Il leone di montagna fa un tuffo nella piscina della California

Valerie Strowski pensava che suo marito fosse pazzo quando l’ha svegliata all’1:20 di sabato 20 marzo e le ha detto che c’era un leone di montagna nella loro proprietà lungo il lago Mission Viejo.

Ma quando ha guardato giù dal balcone, ha potuto vedere che l’enorme gatto che camminava silenziosamente lungo il bordo della loro piscina non era sicuramente un coyote ed era troppo grande per essere una lince rossa.

“Comunque non prendiamo i coyote e gli animali più grandi in riva al lago”, ha detto Strowski. “Non credo che a loro piaccia l’acqua.”

Il proprietario della casa ha detto che il leone di montagna sembrava concentrarsi su un pesce finto nella piscina che apparteneva a uno dei suoi quattro figli, forse scambiando il giocattolo per una preda viva. Poi si è diretto verso il molo della sua proprietà e ha fissato il lago per circa 15 minuti.

Strowski ha cercato di tacere mentre osservava e aspettava l’arrivo delle autorità.

“Sembrava così tranquillo”, ha detto Strowski. “I miei vicini mi hanno preso in giro stamattina dicendo che è arrivato a casa nostra perché deve aver apprezzato la vista”.

La vista del Lago Mission Viejo dal balcone di Strowski. (Foto per gentile concessione di Valerie Strowski)

Strowski vive a Misson Viejo da otto anni e questa è la prima volta che vede un leone di montagna vicino a casa sua. Fu ancora più sorpresa quando l’animale saltò nel placido lago, del tutto immotivato. Uno scroscio ruppe il silenzio prima dell’alba e mandò delle increspature sull’acqua.

In quel momento, gli agenti dello sceriffo della contea di Orange arrivarono a casa di Strowski. Hanno usato le loro torce per cercare il leone di montagna e hanno visto i suoi occhi luminosi che scrutavano sopra la linea di galleggiamento mentre l’animale si girava per guardarli mentre nuotava. Ha stimato che in quel punto avesse attraversato circa 300 iarde d’acqua e si trovasse quasi dall’altra parte del lago.

Strowski e gli agenti sulla scena del sabato presumevano che il leone di montagna fosse arrivato a riva vicino ai condomini Mollorca. Tuttavia, quella mattina non sono stati in grado di trovare l’animale.

“Se non ci fosse stato un video di questo animale che nuota attraverso il lago, non ti avrei creduto se me l’avessi detto”, ha detto JR Stewart e Animal Control Sgt. per Mission Viejo Animal Services.

Il leone di montagna non è stato avvistato da sabato, ha detto Stewart. I funzionari del controllo degli animali saranno nell’area per i prossimi giorni per cercare tracce e altri segni.

I leoni di montagna tendono a percorrere grandi distanze ogni notte, quindi quello catturato dalla fotocamera durante il fine settimana potrebbe essere già a miglia di distanza dal lago.

Gli agenti per il controllo degli animali possono posizionare un collare di localizzazione sull’animale se viene visto di nuovo, ha detto Stewart. Se sembra rimanere nell’area ed è considerato una potenziale minaccia per i residenti, i funzionari statali di Fish and Wildlife potrebbero autorizzare la cattura del Mountain Lion. Questo è quello che è successo a un altro grosso gatto che è stato allacciato altrove l’anno scorso.

“È tutto ciò di cui parlano i vicini”, ha detto Strowski. “Alcune persone con i cani stanno cercando di tenerli la notte, per ora.”

I leoni di montagna di solito stanno lontano dagli umani e in genere non predano animali domestici “a meno che non si presenti un’opportunità”, hanno affermato i funzionari di Mission Viejo in un comunicato stampa. Sono anche noti per nuotare, ma normalmente lo fanno solo se assolutamente necessario.

I funzionari del controllo degli animali hanno consigliato alle persone nella zona del lago di evitare di fare passeggiate da soli, soprattutto quando fuori è buio. I bambini dovrebbero rimanere alla portata di un adulto e gli animali domestici dovrebbero essere tenuti al guinzaglio.

Coloro che incontrano un leone di montagna non dovrebbero scappare o accovacciarsi. Gli esperti di fauna selvatica raccomandano alle persone di alzare le braccia e parlare ad alta voce e con fermezza verso gli animali mentre indietreggiano lentamente.

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