La California taglia le forniture alle agenzie idriche in mezzo a una siccità record

Un letto di un lago incrinato nel bacino idrico di Nicasio durante una siccità a Nicasio, in California, mercoledì 18 ottobre 13, 2021.

David Paul Morris Bloomberg | Getty Images

I funzionari dell’acqua della California venerdì hanno affermato che stanno riducendo le assegnazioni del progetto idrico statale dal 15% al ​​5% del normale per alcuni consumatori e agricoltori di acqua urbana, poiché lo stato è alle prese con un terzo anno consecutivo di siccità.

Le agenzie idriche che servono circa 27 milioni di persone e 750.000 acri di terreni agricoli riceveranno meno acqua di quella richiesta quest’anno dai bacini idrici statali a causa del calo dei livelli dei bacini e della riduzione del manto nevoso.

I funzionari statali avevano originariamente annunciato uno stanziamento del 15% a gennaio dopo la speranza che un dicembre piovoso avrebbe mitigato le condizioni di siccità. Tuttavia, lo stato dovrebbe vivere il periodo più secco mai registrato da gennaio a marzo in almeno un secolo.

“Stiamo vivendo un colpo di frusta del cambiamento climatico in tempo reale con oscillazioni estreme tra condizioni di bagnato e asciutto”, ha dichiarato Karla Nemeth, direttrice del Dipartimento delle risorse idriche. “Ciò significa adeguarsi rapidamente in base a dati e scienza”.

L’impatto dei tagli sarà diverso in tutta la California, dal momento che non tutte le agenzie dipendono dalle forniture idriche dello State Water Project. Il progetto raccoglie l’acqua dai fiumi della California settentrionale e la consegna a 29 fornitori di acqua urbani e agricoli. Circa il 70% di questa acqua viene utilizzata per le aree urbane e l’industria nel sud della California e nella San Francisco Bay Area, mentre il 30% viene utilizzato per l’agricoltura nella Central Valley.

La mega siccità negli Stati Uniti occidentali ha prodotto i due decenni più secchi nella regione in almeno 1.200 anni, con condizioni che probabilmente continueranno fino al 2022 e persisteranno per anni. I ricercatori hanno stimato che il 42% della gravità della siccità è attribuibile al cambiamento climatico causato dall’uomo.

La California riceve la maggior parte della sua acqua durante i mesi invernali, quando le tempeste portano la neve sulle catene montuose. I livelli dei serbatoi dello stato hanno circa il 70% dello stoccaggio medio di acqua per questo periodo dell’anno. I funzionari hanno affermato che conserveranno quanta più acqua possibile nel lago Oroville, il più grande bacino idrico dello State Water Project.

Gov. Gavin Newsom non ha implementato tagli obbligatori, ma ha invece chiesto ai residenti l’anno scorso di ridurre il consumo di acqua delle famiglie del 15% in condizioni di siccità. I funzionari hanno esortato i residenti a limitare l’uso di acqua all’aperto e l’utilizzo di acqua riciclata per progetti esterni, fare docce più brevi e far funzionare la lavastoviglie e la lavatrice solo quando sono piene.

Finora, i residenti non sono riusciti a conservare l’acqua. Secondo i dati del Consiglio statale per il controllo delle risorse idriche, il consumo idrico urbano dello stato è effettivamente aumentato del 2,6% a gennaio rispetto allo stesso mese del 2020.

I funzionari federali lo scorso anno hanno anche ordinato i primi tagli idrici in assoluto per il bacino del fiume Colorado, che hanno un impatto sulle forniture di acqua ed elettricità a oltre 40 milioni di persone in Occidente. I livelli dell’acqua nei due più grandi bacini idrici del paese, il lago Mead e il lago Powell, sono ai livelli più bassi mai registrati.

I funzionari della California hanno affermato che continueranno a fornire qualsiasi esigenza critica di salute e sicurezza non soddisfatta a tutte le agenzie idriche che contraggono un contratto per ricevere forniture di State Water Project e probabilmente annunceranno uno stanziamento finale per l’anno idrico a maggio o giugno.

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