L’amministrazione Biden deve vietare le importazioni rischiose di fauna selvatica

Ara blu e oro

Credito: Matts Lindh / Creative Commons

L’amministrazione Biden ha il potere di aiutare a ridurre il rischio di una futura pandemia simile al COVID. Dovrebbe usarlo. Ai sensi del Lacey Act, il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti ha l’autorità di vietare l’importazione di animali selvatici che rappresentano una minaccia per la salute umana. La fauna selvatica pullula di virus sconosciuti, molti dei quali potrebbero rappresentare un rischio per le persone. Dato il tributo che la pandemia di COVID-19 ha avuto negli Stati Uniti e nel mondo, in particolare la perdita di preziose vite umane, dobbiamo fare tutto il possibile per eliminare le attività che potrebbero portare a un’altra pandemia, come il commercio di fauna selvatica pericolosa.

L’American Rescue Plan Act stanzia 10 milioni al Service for Fiscal Year 2021 per svolgere attività aggiuntive ai sensi del Lacey Act relative al commercio di animali selvatici e al COVID-19. L’NRDC, il Center for Biological Diversity e altre organizzazioni ritengono che il Servizio dovrebbe utilizzare parte di quel denaro per identificare in modo proattivo la fauna selvatica che ha il potenziale di trasmettere un agente patogeno che può rappresentare un rischio per la salute umana e vietarne l’importazione negli Stati Uniti ai sensi del Atto Lacey.

La piattaforma intergovernativa di politica scientifica sulla biodiversità e i servizi ecosistemici (IPBES) ha recentemente confermato ciò che sappiamo da decenni:

  • L’agricoltura, il commercio e il consumo di fauna selvatica e prodotti derivati ​​dalla fauna selvatica (per cibo, medicine, pellicce e altri prodotti) hanno portato alla perdita di biodiversità e a malattie emergenti, tra cui SARS e COVID-19.
  • Il commercio illegale e non regolamentato e il consumo insostenibile di fauna selvatica, così come il commercio legale e regolamentato di fauna selvatica, sono stati collegati all’emergenza di malattie.1

Il commercio di animali selvatici presenta un rischio importante per lo sviluppo e la diffusione di malattie zoonotiche perché la fauna selvatica è un deposito significativo di virus sconosciuti. Ad esempio, più di 600.000 degli 1,7 milioni di virus stimati attualmente non scoperti negli uccelli e nei mammiferi potrebbero rappresentare un rischio per la salute umana. Questi virus possono diffondersi alle persone quando entrano in stretto contatto con la fauna selvatica lungo tutta la catena di approvvigionamento del commercio di animali selvatici (dalla cattura o raccolta, al trasporto, alla vendita, all’acquisto). Questo è ciò che molti scienziati ritengono sia accaduto con il virus COVID-19, con esperti che hanno partecipato a un’indagine organizzata dall’Organizzazione mondiale della sanità concludendo che i mercati di vendita di animali erano una probabile fonte del virus.

Fortunatamente, il Congresso ha dato al governo il potere di tenere la fauna selvatica rischiosa fuori dagli Stati Uniti. Il Lacey Act afferma:

L’importazione negli Stati Uniti… di mammiferi selvatici, uccelli selvatici, pesci (compresi molluschi e crostacei), anfibi, rettili, serpenti bruni, o la prole o le uova di uno qualsiasi dei precedenti che il Segretario dell’Interno può prescrivere con regolamento essere dannoso per gli esseri umani… è proibito.

Il Servizio ha un record di elenchi di specie in base al rischio di diffusione di malattie. Ad esempio, nel 2016, il servizio ha elencato 201 salamandre di 20 generi come dannose ai sensi del Lacey Act dopo aver stabilito che varie specie di salamandre portano un fungo che provoca la morte delle salamandre e rappresentano una minaccia imminente per le popolazioni di salamandre autoctone degli Stati Uniti. A scopo precauzionale, il Servizio ha elencato l’intero gruppo di 201 specie di salamandra, comprese alcune che non erano portatrici confermate del fungo per il rischio che potessero essere ospiti di patogeni nocivi. Un approccio simile è giustificato per ridurre il rischio di una futura pandemia.

Vietare l’importazione di animali selvatici che rappresentano un rischio per la salute umana causerebbe un danno economico a un gruppo molto ristretto di persone negli Stati Uniti. È un prezzo che dovremmo essere disposti a pagare. Sebbene sia difficile stimare il valore globale del commercio di specie selvatiche, uno studio del 2019 ha stimato che valga 107 miliardi di dollari. E si stima che il traffico di animali selvatici valga 7-23 miliardi di dollari. Insieme, il valore annuo del commercio mondiale di specie selvatiche (legale e illegale) non supera probabilmente i 130 miliardi. La parte degli Stati Uniti sarebbe molto più piccola. Contrappone ciò all’impatto del COVID-19 sull’economia statunitense, che secondo le stime dell’IPBES potrebbe raggiungere i 16 trilioni entro la fine del 2021. Il Congresso potrebbe facilmente risarcire le persone danneggiate vietando le importazioni di fauna selvatica e sarebbe ben giustificato investimento dato il rischio di una catastrofe economica associata a un’altra pandemia.

È deplorevole che il Servizio non abbia ancora preso provvedimenti per fermare l’importazione di animali selvatici, come mammiferi selvatici e uccelli selvatici, che rappresentano un rischio per la salute umana. L’amministrazione Biden non dovrebbe permettere che tale negligenza continui. Non dobbiamo dare più peso a un piccolissimo insieme di interessi economici che alla possibilità – anche se remota – che centinaia di migliaia di persone possano morire a causa della prossima pandemia nata dalla fauna selvatica importata negli Stati Uniti.


1. Rapporto del seminario IPBES (2020) sulla biodiversità e le pandemie della piattaforma intergovernativa sulla biodiversità e i servizi ecosistemici. Daszak, P., das Neves, C., Amuasi, J., Hayman, D., Kuiken, T., Roche, B., Zambrana-Torrelio, C., Buss, P., Dundarova, H., Feferholtz, Y., Foldvari, G., Igbinosa, E., Junglen, S., Liu, Q., Suzan, G., Uhart, M., Wannous, C., Woolaston, K., Mosig Reidl, P., O ‘Brien, K., Pascual, U., Stoett, P., Li, H., Ngo, HT, segreteria IPBES, Bonn, Germania.

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