L’SPCA Monterey County Wildlife Rescue and Rehabilitation Center ha fornito ai falchi nuove penne della coda da uccelli donatori. (Per gentile concessione di SPCA Monterey County)

SALINAS – Li hai visti librarsi sui campi aperti della valle o tra i boschi, e spesso appollaiati sui pali lungo le strade. Il grande falco più comune e familiare in tutto il Nord America, il falco dalla coda rossa è allo stesso tempo audace e maestoso, con le sue penne della coda bruno-rossastre e le ali larghe, progettate per volare senza sforzo. Fino a quando non possono.

Da dicembre, lo SPCA Monterey County Wildlife Rescue and Rehabilitation Center ha salvato 45 emaciati falchi dalla coda rossa, alcuni dei quali troppo malati per sopravvivere.

“Quasi ogni singolo falco stava morendo di fame e ognuno aveva un’infarinatura di problemi superficiali, ferite che indicavano che forse un altro falco o altro animale lo aveva attaccato”, ha affermato Ciera Duits-Cavanaugh, direttore del Wildlife Center. “Dato che quasi tutti sono uccelli del primo anno, presumiamo che non stiano trovando abbastanza prede o che non abbiano molto successo con la caccia”.

Se più specie di falchi venissero salvate, Duits-Cavanaugh potrebbe presumere una malattia diffusa. Ma dal momento che stanno arrivando solo le code rosse, attribuisce a una combinazione di circostanze, incluso un anno riproduttivo davvero buono nella primavera del 2021, che ha portato a una carenza di prede per soddisfare il bisogno. Inoltre, con così tanti giovani uccelli in natura, ipotizza che potrebbero essersi separati dai loro genitori prima che avessero abbastanza tempo per sviluppare le loro capacità di caccia e sopravvivenza.

Molti degli uccelli, troppo deboli per volare e quindi a terra, dice, probabilmente stavano correndo in giro, cercando di stare lontano dai predatori, il che ha causato l’usura e la rottura delle penne della coda.

“Purtroppo, la maggior parte dei falchi che abbiamo ricevuto sono morti nelle prime 24 ore di cura”, ha detto Duits-Cavanaugh. “Li prendiamo ad un certo punto della giornata, proviamo a stabilizzarli e poi torniamo la mattina per trovarli morti. Ci piace credere di averli resi il più comodi possibile, ma per alcuni di loro è solo troppo tardi”.

L’SPCA Monterey County Wildlife Rescue and Rehabilitation Center ha fornito ai falchi nuove penne della coda da uccelli donatori. (Per gentile concessione di SPCA Monterey County)

Eppure la storia di due giovani falchi ha un lieto fine, grazie all’intervento del team della fauna selvatica, che ha dato loro nuove penne della coda da uccelli donatori e le ha rilasciate in cielo.

“Il primo falco è stato trovato a Tres Pinos, a terra e incapace di volare, con una ferita in bocca e vicino all’occhio”, ha affermato Beth Brookhouser, vicepresidente marketing e comunicazione di SPCA. “Aveva rotto le penne della coda e soffriva di parassiti. Il secondo falco è stato trovato a terra a King City, anche lui incapace di volare. Aveva anche le piume della coda rotte, ferite sulla chiglia e soffriva di parassiti”.

L’intervento, chiamato “imping”, ha richiesto a tecnici specializzati della fauna selvatica di inserire, in ogni fusto di piume rotto, un piccolo tassello con una piuma di donatore, tagliato a misura e fissato con resina epossidica.

“I falchi richiedono una coda perfettamente funzionante per eseguire le manovre dinamiche per decollare, volare e cacciare per sostenersi”, ha affermato Duits-Cavanaugh. “Le penne della coda donate ci hanno permesso di creare code completamente piumate, che dovrebbero durare fino a quando gli uccelli non muoiono naturalmente nuove penne della coda, di solito da giugno ad agosto”.

I due falchi sono stati rilasciati sani e salvi in ​​natura il 15 gennaio. 28 e 30, in prossimità dei luoghi in cui sono stati ritrovati.

Il Wildlife Center ha continuato a prendersi cura di altri due falchi dalla coda rossa; un adulto arrivato con una grossa ferita due mesi fa, e un giovane, arrivato questa settimana, emaciato e debole.

“Abbiamo messo il giovane falco in un’incubatrice per riscaldarsi, ed è sopravvissuta alla notte”, ha detto Duits-Cavanaugh. “Non era fuori pericolo, per così dire, ma le prime 24 ore sono cruciali. Poiché arrivano così debilitati, guardiamo davvero i primi tre o cinque giorni per vedere se ne usciranno”.

Nonostante uno sforzo eroico da parte dell’uccello e della squadra di salvataggio della fauna selvatica, il giovane falco ha ceduto alle ferite riportate prima di raggiungere il suo quinto giorno di cura.

Il Centro di salvataggio e riabilitazione della fauna selvatica continua a prendersi cura di 20 pazienti, tra cui piccoli uccelli canori, due falchi e un’airone bianco, oltre a una tartaruga palustre e una madre opossum con otto bambini nel marsupio.

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