Oscar Rewind: L’ultima volta che Jane Campion e Steven Spielberg si sono scontrati

Se il match per il miglior regista agli Academy Awards di domenica prossima vi sembra familiare, non avete allucinazioni: in una calda notte primaverile a Los Angeles nel 1994, Jane Campion e Steven Spielberg, che quest’anno sono nominati per “The Power of the Dog” e “West Side Story”, è andato testa a testa.

Ma a differenza di quest’anno, quando Campion e il suo queer western sono i favoriti in fuga, entrambi i registi hanno avuto una possibilità di combattere nel 1994.

All’epoca, Spielberg aveva 47 anni e doveva ancora entrare nella conversazione più importante di tutti i tempi, sebbene avesse ancora tre straordinarie nomination all’Oscar in carriera per la regia. Questo è stato lo sfondo quando è stato nominato per “Schindler’s List”, il dramma dell’Olocausto su un uomo d’affari tedesco che ha salvato più di 1.100 ebrei dai campi di sterminio nazisti. Il film è stato il film più nominato quell’anno, ottenendo 12 menzioni in tutto, inclusa una per il miglior film.

Sebbene il campo dei registi includesse James Ivory (“The Remains of the Day”), Jim Sheridan (“In the Name of the Father”) e Robert Altman (“Short Cuts”), lo sfidante più forte di Spielberg era Campion, allora 39enne, che è stata solo la seconda donna in assoluto nominata nella categoria, per il suo film drammatico “Il pianoforte”. La storia di una donna scozzese che trova l’amore al di fuori di un matrimonio combinato nella Nuova Zelanda del XIX secolo ha ottenuto otto nomination, inclusa quella per il miglior film. (Campion ha scritto la sceneggiatura ed era diventata durante l’estate precedente la prima regista donna a vincere la Palma d’Oro, il premio più alto assegnato al Festival di Cannes.)

Sia “Schindler’s List” che “The Piano” hanno ottenuto recensioni estatiche da parte della critica e del pubblico. Nel suo rave del New York Times, Janet Maslin ha definito il film di Spielberg “rinvigorentemente drammatico”, elogiando la sua “elettrizzante intelligenza creativa” e “immagini fieramente indelebili”. Il critico del New York Times Vincent Canby non è stato meno espansivo riguardo a “The Piano”, che ha descritto come “una delle storie d’amore più divertenti e stranamente erotiche nella storia recente del cinema”. (I critici avevano alcuni cavilli sul fatto che fosse un film “d’arte” troppo consapevolmente, ma questo ha fatto ben poco per diluire l’entusiasmo.)

All’inizio, Campion ha avuto il vantaggio dopo aver vinto il premio come miglior regista ai Los Angeles Film Critics Association Awards e ai New York Film Critics Circle Awards, ma entrambi i gruppi hanno dato il miglior film a “Schindler’s List”. Il film di Spielberg ha ricevuto un terzo riconoscimento dal National Board of Review, che ha assegnato il miglior regista a Martin Scorsese per “L’età dell’innocenza”.

Il critico cinematografico Jack Mathews ha notato su Newsday che i primi tre premi della critica che hanno nominato “Schindler’s List” come il loro miglior film mentre snobba Spielberg nella corsa alla regia hanno ricordato la controversia su “The Color Purple” otto anni prima, quando quel dramma di Spielberg ha ricevuto 11 Oscar nomination ma nessuna per la regia.

“L’accusa fatta allora dai sostenitori indignati di Spielberg era che i suoi colleghi erano troppo gelosi del suo successo per onorarlo”, ha scritto Mathews.

Ma nel 1994 Spielberg è tornato alla ribalta, vincendo il Golden Globe a gennaio e il Directors Guild Award all’inizio di marzo. La notte della 66a cerimonia degli Academy Awards, il 21 marzo al Dorothy Chandler Pavilion, la gara era sua da perdere.

Ha avuto un buon inizio: “Schindler’s List” ha ricevuto premi per la migliore sceneggiatura adattata, la direzione artistica, la fotografia, il montaggio del film e la colonna sonora originale (il terzo Oscar di John Williams per una collaborazione con Spielberg). “The Piano” ha vinto la migliore attrice per la performance senza parole di Holly Hunter come pianista che usa il linguaggio dei segni; una statuetta a sorpresa come migliore attrice non protagonista per Anna Paquin, che a 11 anni è diventata la seconda più giovane vincitrice di un Oscar competitivo per recitazione (dopo Tatum O’Neal per “Paper Moon”); e un premio per la migliore sceneggiatura originale per Campion.

Anche se è stata una grande serata se tu fossi Spielberg, la pila di vittorie di “Schindler’s List” non è stata fatta per la televisione avvincente – il critico cinematografico di Orlando Sentinel Jay Boyar si è lamentato del fatto che l’Oscar di quest’anno fosse solo un po’ più eccitante di uno snob di vino che brontolava su le sue annate preferite. ”

Ma poi, è arrivato il momento della grande rivelazione.

Il miglior presentatore del regista, Clint Eastwood, che aveva vinto l’anno precedente per “Unforgiven”, aprì la busta. “L’Oscar va a – questa è una grande sorpresa”, ha detto Eastwood seccamente prima di leggere il nome che tutti sapevano sarebbe arrivato. “Steven Spielberg.”

Uno Spielberg in lacrime baciò sua moglie e abbracciò sua madre di 74 anni. Si è fatto strada verso il palco mentre la stanza gli ha regalato una travolgente standing ovation. Abbracciò Eastwood e prese la statuetta – il suo primo Oscar – stringendola al cuore mentre ne sentiva esitante il peso.

“Questa è la prima volta che ne ho uno in mano”, ha detto Spielberg, che in precedenza era stato nominato per “Incontri ravvicinati del terzo tipo”, “I predatori dell’arca perduta” e “ET”

In un discorso durato poco più di due minuti, ha ringraziato il sopravvissuto ad Auschwitz Poldek Pfefferberg, che ha convinto Thomas Keneally a scrivere il libro su cui è basato “Schindler’s List”, così come il cast del film e il suo sceneggiatore, Steven Zaillian. Ha concluso con un riconoscimento di coloro che sono morti durante l’Olocausto, “i sei milioni che non possono guardare questo tra il miliardo che sta guardando questa trasmissione televisiva stasera”.

In tutto, “Schindler’s List” ha vinto sette Oscar, incluso quello per il miglior film – il maggior numero di film di quell’anno – mentre “The Piano” ne ha portati a casa tre.

Avanti veloce fino al 2022, e questa volta è Campion, 67 anni, che è il presunto favorito per “The Power of the Dog”, che ha ottenuto ben 12 nomination a febbraio. Dopo aver ottenuto le vittorie come miglior regista al Critics Choice, Directors Guild, BAFTA e Golden Globe Awards, il suo percorso verso la sua prima statuetta da regista sembra semplice, se lei stessa non perde le sue possibilità. Campion si è scusata questa settimana dopo aver erroneamente suggerito nel suo discorso di accettazione dei Critics Choice Awards che le grandi del tennis Venus e Serena Williams non hanno gareggiato contro gli uomini nel modo in cui doveva.

Ma Spielberg, 75 anni, non si fa da parte e si fa largo. È la prima persona ad essere nominata per la regia in sei diversi decenni (ha vinto anche per “Saving Private Ryan”), e “West Side Story”, che ha ottenuto sette nomination, è un lucchetto virtuale per portare a casa almeno un premio su la notte: Ariana DeBose è considerata una cosa sicura nella categoria attrice non protagonista.

Ciò che probabilmente danneggerà l’inquadratura esterna di Spielberg, tuttavia, è che “West Side Story” ha perso le nomination per la sceneggiatura e il montaggio adattati. (Nessun regista ha vinto l’Oscar senza che un film sia stato preso in considerazione per la sceneggiatura e il montaggio.) Nessuno degli altri candidati non Campion nella categoria: Kenneth Branagh per “Belfast”, Paul Thomas Anderson per “Licorice Pizza” e Ryusuke Hamaguchi per ” Drive My Car ”- ha ottenuto anche una nomination al montaggio.

Quindi Campion rimane la scommessa sicura, nonostante la possibilità che “The Power of the Dog” possa non vincere una singola categoria di recitazione data la serie di trionfi di Will Smith come miglior attore per “King Richard” e la serie di vittorie dell’attore “CODA” Troy Kotsur per attore di supporto. Se Campion vincesse, diventerebbe solo la terza regista donna a vincere il premio, dopo la vittoria di Kathryn Bigelow nel 2010 per “The Hurt Locker” e il trionfo di Chloé Zhao lo scorso anno per “Nomadland”.

Nel discorso di accettazione di Campion ai DGA Awards di questo mese, ha riflettuto sulle numerose sfide che ha superato per raggiungere questo punto.

“La strada qui è stata lunga”, ha detto. “Ricordo di essere stata l’unica donna nella stanza. Ricordo quella sensazione di estraneo mentre combattevo per far sì che le mie storie raccontassero da prospettive immeritate alla luce in un campo dominato dagli uomini. ”

Campion ha poi aggiunto un forte applauso: “Penso che forse sia il momento di rivendicare un senso di vittoria su quel fronte. Siamo arrivati ​​così lontano e, per di più, non torneremo mai indietro. Quel senso dell’orizzonte eterno mi rinvigorisce. ”

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