Quanto velocemente possiamo aumentare le energie rinnovabili per soddisfare il fabbisogno energetico?

Analisi: il compito è ben avviato, ma ci sono prima alcune sfide significative da superare

La guerra in Ucraina ha messo in luce quanto dipendiamo noi come nazione dai combustibili fossili dall’estero. Circa l’85% dell’energia irlandese proviene da combustibili fossili. Sebbene non importiamo volumi significativi dalla Russia, vediamo le conseguenze della guerra nei prezzi che paghiamo per elettricità, riscaldamento e trasporti. Eppure l’Irlanda ha una vasta risorsa rinnovabile in termini di vento, solare, oceani e terra, quindi perché non otteniamo la maggior parte della nostra energia dalle rinnovabili?

Prima di poter rispondere a questa domanda, è utile pensare ai diversi tipi di energie rinnovabili e a cosa offrono. Fonti rinnovabili come l’eolico e il solare producono elettricità che può essere utilizzata per alimentare gli elettrodomestici, mentre altre rinnovabili come il legname proveniente da diradamento forestale o rifiuti agricoli possono essere utilizzate per produrre calore per le fabbriche o combustibili liquidi per le automobili.

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Da Morning Ireland di RTÉ Radio 1, in che modo l’industria dell’energia eolica raggiungerà gli obiettivi futuri?

Una sfida con l’eolico e il solare è che la maggior parte del consumo di energia nella nostra economia (circa l’80% circa) non utilizza ancora l’elettricità come combustibile principale. Ci vorranno dai due ai tre decenni per sostituire tutte le automobili, le caldaie e le apparecchiature che oggi utilizzano combustibili fossili con quelle che utilizzano l’elettricità.

Tuttavia, possiamo gettare le basi per la rimozione dei combustibili fossili nel resto dell’economia producendo la maggior parte della nostra elettricità dall’energia eolica e solare. Il governo ha già l’obiettivo di aumentare la produzione annuale di elettricità dal 40% dell’anno scorso all’80% nel 2030, il che significa che l’eolico e il solare saranno presto le principali fonti di elettricità in Irlanda.

L’energia eolica e solare hanno visto notevoli riduzioni dei costi e grandi aumenti della capacità globale negli ultimi cinque anni. L’idea di alimentare completamente il nostro mondo senza combustibili fossili e utilizzando solo dispositivi eolici, solari e intelligenti è molto allettante. Una sinfonia di vento, luce solare e batterie che si caricano in armonia per soddisfare il nostro fabbisogno elettrico quotidiano è concettualmente possibile

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Da Drivetime di RTÉ Radio 1, Norman Crowley di Crowley Carbon sulla produzione di energia solare in Irlanda

Ma ci sono due sfide che devono essere superate per raggiungere questo obiettivo in modo rapido. Il primo riguarda le persone e l’importanza di un solido processo di pianificazione. I grandi parchi eolici e solari sono progetti su scala industriale e devono essere attentamente pianificati, consentiti e controllati per evitare impatti negativi sulle persone, sulla fauna selvatica e sull’ambiente circostante.

La pianificazione di progetti energetici è un processo lungo e complicato con report che in genere vengono eseguiti su migliaia di pagine. L’intero processo dall’ideazione alla pianificazione e costruzione può richiedere da cinque a otto anni, il che significa che i progetti necessari per il 2030 devono essere pianificati per oggi.

Con molte domande da esaminare ogni anno, è importante che organismi come An Bord Pleanála, i consigli di contea locali e il National Parks & Wildlife Service dispongano di personale e risorse adeguati per gestire correttamente le domande. Questo deve essere fatto in un modo che non comprometta l’integrità del processo, ma gli permetta di muoversi più velocemente in modo da poter allontanarci rapidamente dai combustibili fossili.

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Da RTÉ Archives, Tom McSweeney riferisce per RTÉ News nel 1985 sull’uso dell’energia eolica in un orto nel Kerry occidentale

La seconda sfida nell’aumento delle energie rinnovabili è una questione tecnica. Il sistema elettrico è il cuore di un’economia moderna e questo cuore deve battere a un ritmo regolare ed essere forte affinché il sistema elettrico funzioni correttamente.

Le centrali elettriche convenzionali di oggi forniscono importanti caratteristiche tecniche al sistema di alimentazione che agiscono come un pacemaker per mantenere il sistema pulsante a una frequenza regolare. Questo è molto importante per mantenere i nostri elettrodomestici funzionanti correttamente.

Quando le centrali elettriche tradizionali vengono sostituite con energie rinnovabili come l’eolico e il solare, questo battito cardiaco può cambiare e sono necessarie soluzioni tecniche. Pochissimi paesi, ad eccezione dell’Irlanda, hanno esperienza in questo settore e nuove idee e soluzioni vengono utilizzate dall’operatore del sistema elettrico per aggirare queste sfide. Come il processo di pianificazione, questo deve essere eseguito correttamente e con attenzione, il che richiede tempo.

Ridurre tutto il consumo di energia a breve termine è importante tanto quanto aumentare le energie rinnovabili

Tuttavia, il piano per ottenere la maggior parte della nostra elettricità da energia eolica e solare entro il 2030 è in corso e dovrebbe avere successo con un sistema di pianificazione fortemente dotato e le giuste soluzioni tecniche. La sfida successiva è esaminare l’uso dell’energia nell’economia in generale e, in particolare, il passaggio delle automobili e del riscaldamento all’elettricità e ad altre energie rinnovabili.

Sebbene ciò richieda tempo, ridurre tutto il consumo di energia a breve termine è importante tanto quanto aumentare le energie rinnovabili. Questo può essere fatto ove possibile guidando di meno, abbassando i termostati del riscaldamento domestico e spegnendo gli elettrodomestici quando non sono in uso. In risposta all’attuale crisi energetica, i ricercatori dell’UCC hanno sviluppato un piano in 10 punti per l’Irlanda per ridurre il consumo di carburante del 10% quest’anno. Più possiamo fare tutti per ridurre il nostro consumo di energia, più velocemente possiamo passare a un futuro più sostenibile e lontano dai combustibili fossili.


Le opinioni qui espresse sono quelle dell’autore e non rappresentano né riflettono le opinioni di RTÉ


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