Trattamento del cancro: rimozione delle disparità nelle diagnosi e nelle cure

FILADELFIA (WPVI) – Il cancro colpisce tutte le razze e le etnie, ma il peso non è distribuito equamente.

Medici e ricercatori locali stanno lavorando duramente per comprendere queste disparità e livellare il campo di gioco.

Sono tra i fatti concreti del cancro:

-Le donne nere hanno meno cancro al seno, ma una maggiore mortalità

-Gli uomini di colore hanno il doppio del tasso di mortalità per cancro alla prostata degli uomini bianchi.

-Le donne ispaniche e native americane hanno tassi di cancro cervicale più elevati.

Un tempo, le differenze erano attribuite in gran parte all’accesso a buone cure.

Ma il dott. Kristen Whitaker e Camille Ragin, Ph.D., MPH, del Fox Chase Cancer Center stanno scoprendo che anche altre forze guidano le disparità.

“La genetica è una possibilità, ma anche l’ambiente è una possibilità”, afferma il dottor Whitaker, oncologo medico e genetista clinico.

Con solo il 5-10% dei tumori puramente genetici, i medici affermano che entrambi i fattori sono solitamente coinvolti, come nei tumori legati al fumo.

“Se non fumano mai, o non sono mai stati esposti al tabacco, allora tale suscettibilità non si realizzerebbe”, afferma il dott. Ragin.

La comprensione della genetica di un paziente ha aperto la porta a un trattamento più efficace.

“In alcuni casi, per offrire a uomini e donne trattamenti che altrimenti non avrebbero come opzione se non avessero una mutazione genetica”, afferma il dott. Whitaker.

Per le mutazioni BRCA, che causano alcuni tumori al seno, alle ovaie, al pancreas e alla prostata, i farmaci chiamati inibitori della PARP stanno aumentando i tassi di sopravvivenza.

Non molti anni fa, i medici credevano che le mutazioni BRCA si verificassero solo nelle donne, ma ora sanno che viaggiano anche dal lato maschile delle famiglie.

La genetica dei tumori stessi ora può guidare il tipo di trattamento e quanto o quanto poco un paziente ha bisogno.

La maggior parte delle donne con diagnosi di cancro al seno ottiene un test OncoType DX, per vedere se la chemioterapia ridurrà la possibilità a lungo termine di una recidiva a distanza.

E gli studi TailoRx hanno determinato che molte donne in postmenopausa con carcinoma mammario in fase iniziale non avrebbero raccolto alcun beneficio, quindi risparmia loro il trauma della chemioterapia.

Sebbene i tassi di mutazione siano molto simili tra le linee razziali, è meno probabile che ai pazienti neri e alle loro famiglie vengano offerti test genetici o studi clinici.

“Potenzialmente, stiamo perdendo l’opportunità di dare loro l’opportunità di alcuni di questi progressi terapeutici”, afferma il dott. Whitaker.

Ha diversi studi e progetti in corso per aumentare la partecipazione di quelle comunità.

Dott. Ragin afferma che mentre la scienza avanza, deve essere ricondotta alla comunità, per migliorare lo screening e i cambiamenti nello stile di vita che preverranno il cancro.

“Dato che entrambi stanno accadendo insieme, penso che sia qui che vinceremo la lotta contro il cancro”, dice.

I medici affermano anche che la medicina deve anche trovare un modo per portare le sperimentazioni cliniche nella comunità, perché la maggior parte dei malati di cancro viene curata lì, non nei centri oncologici designati dal National Cancer Institute.

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