Woodside contraddice il rapporto CSIRO che sfata le affermazioni chiave sul clima

“Una volta completata la transizione alle energie rinnovabili, intorno al 2040, non vi è alcun beneficio aggiuntivo di riduzione delle emissioni derivante dall’aumento della fornitura di gas”, rileva il rapporto. “Nell’ambito degli scenari esaminati in questo rapporto, il gas resta un combustibile di transizione ma forse non proprio come inizialmente previsto.

“Il gas può aiutare i gas serra [greenhouse gas] mitigazione durante il periodo in cui i prezzi del carbonio o segnali equivalenti sono abbastanza forti da forzare quote elevate di generazione di elettricità rinnovabile. Fino a quando il prezzo del carbonio non raggiunge quel livello, il loro impatto sulla riduzione delle emissioni è negativo o neutro.

“Dopo che le energie rinnovabili hanno raggiunto una quota elevata, la fornitura di gas aggiuntiva non ha più nulla da contribuire alla riduzione delle emissioni”, ha rilevato.

Il CSIRO trovato in paesi come l’India, che ha vincoli sulla quantità di energia rinnovabile che può sviluppare a livello nazionale, l’aumento del gas prolungherebbe l’energia alimentata a carbone e ritarderebbe la costruzione di energie rinnovabili più costose, come l’eolico offshore, combinandosi per aumentare le emissioni.

Nonostante le scoperte di CSIRO, Woodside ha continuato a sostenere che il gas prodotto dal progetto Scarborough ridurrebbe le emissioni globali sostituendo il carbone termico nei mercati asiatici nelle dichiarazioni pubbliche e nelle applicazioni normative ufficiali.

“Si prevede che il gas di Scarborough rimpiazzerà più emissioni di combustibili fossili intensivi come petrolio e carbone e, di conseguenza, supporterà una riduzione complessiva della concentrazione netta di gas serra nell’atmosfera”, ha affermato la domanda di approvazione ambientale di Woodside del 2020 per Scarborough.

Nel 2020, Woodside ha pubblicato un rapporto separato della società di consulenza londinese ERM sullo stesso argomento. Questo rapporto concludeva che i due progetti proposti da Woodside, Scarborough e Browse, “potrebbero ridurre le emissioni globali di CO2 di oltre 650 milioni di tonnellate entro il 2040; migliorare la qualità dell’aria nei mercati dei clienti; e ridurre le emissioni globali di 4 tonnellate di GHG per ogni tonnellata emessa in Australia”.

Un portavoce di Woodside ha affermato che il rapporto CSIRO faceva parte di una serie di input alla politica climatica dell’azienda. L’ultima politica, pubblicata a febbraio, includeva un obiettivo di investimento di 5 miliardi di dollari per “nuovi prodotti energetici” e dettagliate riduzioni delle emissioni raggiunte fino ad oggi.

Una portavoce del CSIRO ha affermato che il rapporto è stato sottoposto a un accurato processo di revisione tra pari. “‘La modellazione dell’impatto sulle emissioni di GNL aggiuntivo in Asia’ è stata condotta dalla Energy Business Unit di CSIRO, i cui scienziati leader a livello mondiale stanno sperimentando tecnologie a basse emissioni e stanno conducendo ricerche per aiutare a guidare l’Australia verso un futuro energetico intelligente e sicuro”.

Woodside ha incaricato il CSIRO di produrre altri rapporti durante lo stesso periodo sulla cattura e lo stoccaggio del carbonio e sull’idrogeno, entrambi resi pubblici. Alla domanda sul motivo per cui alcuni rapporti sono stati pubblicati e altri no, una portavoce del CSIRO ha detto: “Questa è una questione per Woodside”.

Fonti, che non hanno potuto essere nominate perché stavano discutendo di informazioni sensibili, affermano che Woodside ha accantonato il rapporto perché il CSIRO non ha confermato l’ipotesi della società quotata all’ASX.

“Woodside ha incaricato il CSIRO di rispondere alla domanda: cosa succede quando immetti più gas nel mercato? Le emissioni aumentano o diminuiscono? Non c’era una risposta conclusiva. Non è che abbia speso la risposta di Woodside”.

Il progetto Scarborough ha incontrato una feroce opposizione da parte degli ambientalisti dopo che l’Agenzia internazionale per l’energia ha dichiarato l’anno scorso che non ci possono essere nuovi progetti di combustibili fossili se si vogliono raggiungere gli obiettivi di zero emissioni nette entro il 2050 per rallentare il cambiamento climatico.

Il progetto è stato ora approvato dopo che un’ultima azione giudiziaria lanciata dal Conservation Council of WA è fallita questo mese.

A seguito dell’esito del tribunale, il premier WA Mark McGowan ha ripetuto la richiesta di riduzione delle emissioni asiatiche. “Ovviamente le esportazioni di gas possono soppiantare il carbone e ciò riduce effettivamente le emissioni di carbonio in paesi come il Giappone, la Cina e l’India”, ha detto ai media in quel momento.

Questo è stato utilizzato anche dal principale gruppo di lobby del settore per l’espansione della produzione di gas e dal governo federale come giustificazione chiave per la sua spinta alla ripresa guidata dal gas, che cerca di sovvenzionare infrastrutture e ricerca per aumentare la produzione nazionale di gas dell’Australia.

Un portavoce del ministro dell’Energia Angus Taylor ha sottolineato la ricerca dipartimentale che “stima che le esportazioni australiane di 77,7 milioni di tonnellate di GNL nell’anno finanziario 2020-21 hanno il potenziale per ridurre le emissioni globali di 165 milioni di tonnellate sostituendo le forme di elettricità ad alta intensità di emissioni generazione”.

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