Centinaia di lavoratori Chevron nella raffineria della California scioperano | sindacati statunitensi

Centinaia di lavoratori Chevron in California hanno scioperato lunedì dopo che l’azienda e il sindacato United Steelworkers non sono riusciti a raggiungere un accordo contrattuale.

Più di 500 lavoratori di una raffineria che produce benzina, diesel e carburante per aerei e oli lubrificanti nella città di Richmond, nella baia di San Francisco, hanno iniziato a scioperare alle 00:01, ha affermato il sindacato in una e-mail. I lavoratori hanno recentemente rifiutato un’offerta di contratto della Chevron e la società si è rifiutata di tornare al tavolo delle trattative.

Le operazioni di raffineria continueranno normalmente, ha detto Chevron. Ma se lo sciopero dovesse interrompere le operazioni alla raffineria, ciò potrebbe influire negativamente sui prezzi del carburante in California, che ha già i prezzi del gas più alti negli Stati Uniti a $ 5,86 al gallone, secondo l’American Automobile Association.

“Sarebbe arrivato in un momento molto sfortunato perché in questo momento abbiamo già una carenza di capacità di raffineria in California, quindi perdere anche solo uno o due percento della capacità della raffineria dello stato comporterebbe probabilmente un notevole aumento dei prezzi della benzina”, Severin Borenstein, un professore della UC Berkeley, ha detto a KTVU.

I prezzi del gas nel Golden State hanno continuato a salire, anche se hanno iniziato a scendere altrove negli Stati Uniti. I legislatori chiedono uno sconto di $ 400 per ogni contribuente per contribuire ad alleviare il peso dei prezzi elevati alle pompe.

Chevron, che ha sede a San Ramon, in California, ha affermato che non si aspetta che lo sciopero causi problemi alla catena di approvvigionamento e ha detto a KTVU che avrebbe portato lavoratori qualificati per sostituire quelli in sciopero.

In una dichiarazione di domenica, la Chevron ha affermato di aver negoziato con il sindacato per mesi e ritiene che il contratto offerto fosse equo e affrontasse le preoccupazioni del sindacato.

Il sindacato ha affermato di aver negoziato un accordo nazionale per i lavoratori petroliferi su salari e condizioni di lavoro, ma circa 200 unità di contrattazione individuali devono ancora negoziare questioni locali.

Il rappresentante di USW Local 5 BK White, un operatore di raffineria che lavora per l’azienda da 29 anni, ha affermato che la Chevron non ha affrontato la fatica dei lavoratori e la mancanza di personale.

“Se avessimo più persone e potessimo ottenere una retribuzione migliore, forse i nostri membri non si sentirebbero obbligati a entrare e lavorare fino a 70 ore a settimana per sbarcare il lunario. Non crediamo che sia sicuro “, ha detto White.

Chevron ha affermato che a Richmond “le richieste del sindacato hanno superato ciò che la società ritiene ragionevole e sono andate oltre ciò che era stato concordato come parte dell’accordo nazionale di contrattazione”.

Il vecchio contratto con la Chevron a Richmond è scaduto il 1° febbraio e i lavoratori si sono presentati al lavoro con un’estensione continua di 24 ore, ha affermato il sindacato.

La società ha offerto un aumento di stipendio del 2,5%, ma il sindacato aveva chiesto il 5% per tenere il passo con l’inflazione e il costo della vita nella Bay Area, ha detto White.

“È dura per i colletti blu nella Bay Area, e abbiamo chiesto un aumento del 5% per aiutarci un po’ con il nostro medico al Kaiser, che è aumentato del 23% l’anno scorso”, ha detto White.

White ha affermato che la società ha già assunto circa 100 lavoratori sostitutivi che non sono stati formati per gestire gli impianti.

“Questo è a scapito della città di Richmond e dell’ambiente”, ha detto.

La società ha affermato di aver introdotto sostituti qualificati a partire dal turno notturno di domenica.

“I dipendenti che gestiscono la raffineria durante lo sciopero hanno soddisfatto i requisiti necessari per svolgere i compiti designati (compresa la formazione sul lavoro da parte di dipendenti/operatori esperti) in modo che la raffineria possa essere gestita in sicurezza e nel rispetto di tutte le leggi applicabili ”, ha detto il portavoce della Chevron Tyler Kruzich in una e-mail.

Se lo sciopero dovesse chiudere la raffineria, ciò potrebbe influire negativamente sui prezzi della benzina in California, che ha il prezzo del gas regolare più alto della nazione a $ 5,86 al gallone, secondo l’American Automobile Association.

Tuttavia, Ken Medlock, direttore del Center for Energy Studies presso il Baker Institute della Rice University, ha affermato che è altamente improbabile che lo sciopero porti la Chevron a chiudere le operazioni o ad aumentare i prezzi.

“È più probabile che la raffineria funzioni con un equipaggio ridotto fino a quando i problemi del contratto di lavoro non saranno risolti”, ha detto Medlock in una e-mail.

“I prezzi della California sono già più alti rispetto ad altri stati a causa della miscela unica che deve essere venduta nello stato che limita l’arbitraggio della benzina importata da altre regioni, quindi c’è un ampio incentivo a mantenere in funzione la raffineria”, ha aggiunto.

Il vecchio contratto con la Chevron a Richmond è scaduto il 12 febbraio. 1, e i lavoratori hanno riferito al loro lavoro con un’estensione continua di 24 ore, ha affermato il sindacato.

La Chevron, con sede a San Ramon, in California, ha dichiarato sul suo sito web che la raffineria impiega 1.300 lavoratori. Il sindacato rappresenta circa 600 dipendenti che includono macchinisti, installatori di tubi, tecnici di laboratorio e magazzinieri, ha affermato White.

La raffineria è una delle più grandi dello stato e lavora circa 240.000 barili di greggio al giorno per produrre benzina, diesel, carburante per aerei e oli lubrificanti, prodotti venduti principalmente in California.

La Chevron ha dichiarato in una dichiarazione di essere “pienamente preparata a continuare le normali operazioni” nonostante lo sciopero.

“Non prevediamo problemi nel mantenere una fornitura affidabile di prodotti sul mercato”, ha affermato.

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