Equilibrio / Sostenibilità – La raccolta del veleno solleva timori sulla sopravvivenza dei rospi

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Le persone in cerca di cure per alcuni disturbi stanno esercitando una pressione crescente sulle popolazioni del rospo del deserto di Sonora, una specie del sud-ovest il cui veleno viene raccolto per le sue proprietà psichedeliche, ha riferito il New York Times.

“Ho capito perché chiamano questa “molecola di Dio” dopo che ho ripristinato completamente il sistema nervoso centrale”, ha detto l’ex Navy Seal Marcus Capone, che ha trovato sollievo dalla sua intensa depressione e ansia attraverso il principio attivo nel veleno, 5-Meo – DMT.

Ciò ha spinto Capone – che ora gestisce un centro per la cura del veleno di rospo – in un dilemma etico: se rivolgersi al rospo stesso per avere sollievo o alla gamma di alternative sintetiche facili da fabbricare.

Sebbene i sintetici siano efficaci nel ridurre lo stress, secondo uno studio del National Institutes of Health, molti devoti si rifiutano di usarli, aumentando la pressione sui rospi selvatici.

“C’è una percezione di abbondanza, ma quando inizi a rimuovere un gran numero di specie, il loro numero crollerà come un castello di carte a un certo punto”, ha detto al Times Robert Villa della Tucson Herpetological Society.

Oggi esamineremo una nuova serie di regole sulla divulgazione del clima per le società quotate in borsa. Poi passeremo a un rapporto delle Nazioni Unite che rivela che 500 milioni di persone nel continente africano rimangono insicure dall’acqua.

Per Equilibrium, siamo Saul Elbein e Sharon Udasin. Si prega di inviare suggerimenti o commenti a Saul all’indirizzo selbein@thehill.com o Sharon all’indirizzo sudasin@thehill.com.

Andiamo a questo.

La SEC pubblica le tanto attese regole sulla divulgazione del clima

La Securities and Exchange Commission (SEC) lunedì ha rilasciato una nuova serie di regole sulla divulgazione del clima che richiederebbero alle società pubbliche di rivelare sia i rischi che corrono dal riscaldamento sia i propri contributi al cambiamento climatico.

Cosa stanno dicendo: “Con il cambiamento climatico, abbiamo un avviso ampio e ben documentato di impatti potenzialmente vasti e complessi sui mercati finanziari”, ha detto ai giornalisti il ​​commissario della SEC Allison Herren Lee (D).

Cosa c’è nelle regole? Le società quotate in borsa dovranno rivelare i rischi legati al clima che prevedono e in che modo influiscono sulle previsioni a lungo termine e sui piani aziendali.

  • Se un’azienda ha fatto affermazioni relative al clima – come “zero netto entro il 2040” – deve specificare come intende raggiungere tale obiettivo
  • Deve inoltre dettagliare “l’ambito delle attività e delle emissioni incluse nell’obiettivo, l’orizzonte temporale definito entro il quale si intende raggiungere l’obiettivo ed eventuali obiettivi intermedi” (scheda informativa SEC)

In una mossa per contrastare la pratica di affermazioni esagerate sulla sostenibilità, note come “greenwashing”, le aziende che fanno queste affermazioni ambiziose dovrebbero sostenerle con prove concrete.

Quali emissioni vengono conteggiate? Dopo mesi di speculazioni su quanto in alto o in basso le aziende della filiera dovrebbero spingersi nel calcolo delle emissioni di gas serra, la SEC ha stabilito che le aziende avrebbero dovuto rivelare:

  1. Le proprie emissioni dirette
  2. Emissioni indirette o “acquistate”, ad esempio quelle che derivano dall’acquisto di potere da un piano di combustibili fossili

L’Environmental Protection Agency (EPA) chiama queste emissioni Scope 1 e Scope 2, rispettivamente. Le aziende dovranno anche divulgare le emissioni di Scope 3 – quelle dell’intera catena di approvvigionamento – se ritenute “materiali”, il che potrebbe essere un’area di aspra contesa.

Il classico esempio di emissioni Scope 3 sono le emissioni generate quando i clienti di una compagnia petrolifera utilizzano il proprio prodotto. Ad esempio, quando la Exxon ha fissato l’obiettivo di “zero netto” entro il 2050 a gennaio, non ha contato queste emissioni.

UNA BATTAGLIA INTENSA

Le regole proposte dalla SEC – che richiedono un periodo di commento di 60 giorni – dovrebbero generare uno scontro feroce e di parte.

Conservatori e progressisti non sono d’accordo sulla misura in cui le aziende quotate in borsa dovrebbero rivelare i rischi legati al clima, incluso il modo in cui le proprie azioni potrebbero contribuire a un cambiamento climatico più ampio attraverso le emissioni.

Lo scontro previsto segue una battaglia simile sulla nomina del falco climatico Sarah Bloom Raskin per la carica di regolamentazione principale della Federal Reserve, che è stata ritirata la scorsa settimana.

Il voto no solitario: Hester Peirce, l’unico commissario repubblicano della SEC, ha affermato che è “certamente comprensibile” tentare di “portare chiarezza in un’area in cui c’è stata molta confusione e greenwashing”.

Tuttavia, nello spiegare perché lunedì ha votato contro le regole, Peirce ha affermato che “il motivo presume erroneamente che la quantificazione possa generare chiarezza, anche quando i dati richiesti sono in gran parte altamente inaffidabili”.

Peirce ha avvertito che le regole sarebbero la “pietra angolare” di un nuovo ecosistema di società di contabilità climatica che non genererebbero maggiori profitti per le aziende né contribuirebbero a ridurre le emissioni di carbonio.

Qual è il prossimo? Per i prossimi 60 giorni, membri del pubblico, città, società e paesi stranieri potranno presentare commenti sulle regole SEC, a quel punto l’agenzia approverà una regola finale.

500 milioni di persone in Africa rimangono ‘insicure dall’acqua’: ONU

Secondo la prima valutazione delle Nazioni Unite sulla sicurezza idrica nel secondo continente più grande del mondo, circa 500 milioni di persone in 19 nazioni africane rimangono insicure dall’acqua.

La valutazione, pubblicata lunedì, ha assegnato un punteggio ai paesi su una scala da 0 a 100. A parte l’Egitto, a tutti i paesi africani sono stati assegnati punteggi di sicurezza idrica inferiori a 70, mentre solo 13 delle 54 nazioni hanno raggiunto un livello di sicurezza anche modesto negli ultimi anni.

  • Diciannove nazioni africane avevano livelli di sicurezza idrica al di sotto della soglia di 45 delle Nazioni Unite, con Somalia, Ciad e Niger che se la cavano peggio, secondo il rapporto
  • Ventinove nazioni africane hanno compiuto progressi in materia di sicurezza idrica negli ultimi tre o cinque anni, mentre 25 non hanno fatto progressi, hanno scoperto gli autori

“Nessuno paese, per non parlare di una sottoregione, ha attualmente raggiunto uno stato che può essere visto come un” modello “o addirittura una fase” efficace “di sicurezza idrica”, ha affermato l’autrice principale Grace Oluwasanya in una dichiarazione.

Sebbene gli autori abbiano riconosciuto che la valutazione è limitata a causa della disponibilità di dati “molto scarsa” su questioni come l’acqua potabile e i servizi igienici, hanno affermato che fornisce alcune “conclusioni preliminari ma ovvie”.

Cos’è la sicurezza idrica? L’ONU definisce la sicurezza idrica come la capacità di una popolazione di garantire l’accesso a una quantità sufficiente di acqua ritenuta idonea “per sostenere i mezzi di sussistenza, il benessere umano e lo sviluppo socio-economico”.

La sicurezza dell’acqua significa anche che le comunità dovrebbero avere “protezione dall’inquinamento provocato dall’acqua e dai disastri legati all’acqua”, nonché la capacità di preservare gli ecosistemi in “un clima di pace e stabilità politica”.

Ci sono paesi che stanno andando bene? I paesi identificati come quelli che stanno facendo meglio finora sono stati Egitto, Botswana, Gabon, Mauritius e Tunisia, ma anche queste nazioni hanno raggiunto solo livelli assoluti modesti di sicurezza idrica, avvertono gli autori.

QUANTIFICARE LA SICUREZZA DELL’ACQUA

Per trarre le loro conclusioni sulla sicurezza idrica in Africa, gli autori dello studio delle Nazioni Unite si sono basati su 10 indicatori, tra cui l’accesso all’acqua potabile, i servizi igienici e l’igiene.

  • Accesso all’acqua potabile: L’Egitto si è classificato migliore con un punteggio di 99 su 100, mentre il Repubblicano Centrafricano ha ottenuto un punteggio di 37.
  • Le Seychelles hanno segnato il migliore accesso ai servizi igienico-sanitarial 100%, mentre il Ciad e l’Etiopia sono stati i più sfidati, con meno del 20% di accesso ciascuno.
  • Accesso all’igiene è stato il più grande nella regione del Nord Africa, mentre il Ciad e la Repubblica Centrafricana hanno avuto il maggior numero di decessi legati alla diarrea.

Lo studio ha rilevato che la disponibilità di acqua pro capite era maggiore in Africa centrale, mentre la metà dei paesi nordafricani era considerata “assolutamente scarsa d’acqua”.

I ricercatori hanno anche sollevato problemi con le infrastrutture e il trattamento dell’acqua, la governance delle risorse idriche e la dipendenza per l’acqua dai vicini.

La capacità media di stoccaggio dell’acqua è aumentata solo del 3% in tutto il continente negli ultimi cinque anni.

Più dati necessari: Oluwasanya, l’autore principale, ha sottolineato che “la disponibilità dei dati – o la loro mancanza – può essere di per sé un eccellente indicatore della sicurezza idrica”.

“Deve essere intrapresa immediatamente un’azione da parte dei governi nazionali con il supporto di agenti internazionali per migliorare radicalmente gli sforzi di raccolta dei dati per l’Africa”, ha affermato.

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Lunedì Miscellanee

L’equipaggio di Chernobyl ha una pausa; le valutazioni degli alloggi a distanza possono negare i pregiudizi razziali; e uno sciopero chiude una delle principali ferrovie nordamericane.

Il personale di Chernobyl si è ritirato per la prima volta dalla cattura: cane da guardia nucleare delle Nazioni Unite

  • La metà dei lavoratori che gestivano i siti di rifiuti radioattivi di Chernobyl da quando la Russia ha sequestrato gli impianti il ​​mese scorso sono stati sostituiti da altro personale ucraino, ha riferito Reuters, citando l’agenzia di vigilanza nucleare delle Nazioni Unite, l’Agenzia internazionale per l’energia atomica.

Le valutazioni a distanza sono un percorso verso la giustizia abitativa

  • Le valutazioni a distanza delle case – che la pandemia di coronavirus ha contribuito a rendere un luogo comune – potrebbero aiutare ad affrontare il “razzismo pervasivo” che spesso vede i proprietari di case neri e ispanici vedere le loro case sottovalutate di centinaia di migliaia di dollari rispetto ai proprietari di case bianche, ha riferito il New York Times.

La Canadian Pacific Railway chiude la ferrovia durante lo sciopero dei lavoratori

  • La Canadian Pacific Railway ha interrotto le operazioni e bloccato i lavoratori durante uno sciopero sindacale iniziato domenica, ha riferito Reuters. L’arresto potrebbe danneggiare l’agricoltura statunitense, poiché la ferrovia trasporta 11 milioni di tonnellate di prodotti dal North Dakota al Canada all’anno e 2 milioni di tonnellate nella direzione opposta, secondo Fargo, stazione ND KVRR.

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