I batteri benefici trasmettono i geni di resistenza agli antibiotici

I ricercatori dell’Hudson Institute of Medical Research e del Wellcome Sanger Institute hanno rivelato come la resistenza antimicrobica si diffonde all’interno dell’intestino umano, con i loro risultati pubblicati sulla rivista Comunicazioni sulla natura.

Il ricercatore capo, il dottor Samuel Forster, ha affermato che la resistenza si verifica quando i batteri acquisiscono cambiamenti e non rispondono più agli antibiotici. Ciò rende le infezioni più difficili da trattare e aumenta il rischio di diffusione della malattia, malattie gravi e morte.

“La resistenza agli antibiotici sta emergendo a un livello allarmante, rendendo incurabili alcune infezioni batteriche e aumentando la dipendenza dagli antibiotici di ultima linea”, ha affermato il dottor Forster.

I batteri possono sviluppare resistenza attraverso cambiamenti nella loro sequenza genetica o acquisendo geni di resistenza da altri batteri. Ma la resistenza agli agenti patogeni è solo un lato della storia: anche i batteri benefici nei nostri microbiomi hanno bisogno di modi per proteggersi, altrimenti verranno distrutti ogni volta che prendiamo antibiotici.

“Il microbioma intestinale contiene migliaia di specie batteriche benefiche, ognuna delle quali può trasportare geni di resistenza agli antibiotici e condividerli con batteri patogeni”, ha affermato il dottor Forster. Comprendere la diversità di resistenza nel microbioma e quali possono essere trasmesse agli agenti patogeni consente agli scienziati di essere preparati e intraprendere azioni per evitare che ciò accada.

“La nostra ricerca fornisce la prima identificazione sperimentale al mondo dei mediatori chiave di questo trasferimento dal microbioma ai patogeni”, ha aggiunto la dott.ssa Emily Gulliver, ricercatrice post-dottorato presso l’Hudson Institute.

La cosa più preoccupante è che i batteri che trasportano questi elementi sono stati rilevati anche in altri siti del corpo, tra cui la vagina, la pelle e la cavità nasale, con alcuni trovati anche in diversi campioni ambientali. Questo suggerisce quanto possano essere diffusi questi elementi”.

Il dottor Forster ha affermato che lo studio sul microbioma intestinale umano sta fornendo risultati incredibili, affermando: “In questo caso stiamo scoprendo le regole che consentono ai batteri di condividere funzioni chiave tra loro e utilizzando questa conoscenza per ridurre e prevenire infezioni potenzialmente mortali.

“Questo lavoro fornisce un nuovo strumento nel toolkit per gestire la minaccia emergente della resistenza antimicrobica”.

Credito immagine: ©stock.adobe.com/au/Kateryna_Kon

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