I legislatori intendono spingere per il divieto di alimentazione della fauna selvatica in tutto lo stato

Eli Francovich / La recensione del portavoce

In cerca di cibo durante una primavera anormalmente secca, due orsi neri si sono aggirati nei cortili delle case della Spokane Valley la scorsa settimana.

Parte di quell’attrazione? Il cibo lasciato fuori dai proprietari di case ben intenzionati, secondo i biologi statali.

“La qualità del foraggio, o almeno questo è quello che stiamo pensando, è tutt’altro che ideale”, ha affermato Kile Westerman, specialista in conflitti con la fauna selvatica per il Dipartimento della pesca e della fauna selvatica di Washington.

“Quindi gli orsi sono un po’ più difficili per le risorse in questo periodo dell’anno. E sono fuori a cercare più lontano e ad entrare in aree più urbane”.

Gli incontri esemplificano un problema particolare per i gestori della fauna selvatica nello Stato di Washington: è legale nella maggior parte di Washington nutrire cervi e altri animali selvatici. Non è legale, tuttavia, nutrire i grandi carnivori come gli orsi. Ma il cibo è cibo e non è probabile che un orso affamato storce il naso davanti alle mele destinate a un cervo.

Ciò ha spinto due legislatori della città di Spokane a iniziare a sostenere il divieto in tutto lo stato dell’alimentazione della fauna selvatica.

“Dato che la fauna selvatica diventa più affollata fuori dal suo habitat naturale e (ci sono) più incidenti di fauna selvatica e persone che interagiscono, abbiamo davvero bisogno di una soluzione”, ha affermato la consigliera Lori Kinnear.

L’anno scorso, Kinnear e la consigliera Candace Mumm hanno preso in considerazione l’introduzione di un’ordinanza cittadina per vietare l’alimentazione della fauna selvatica. Dopo aver esaminato il problema, tuttavia, Kinnear ha affermato di essersi imbattuto in troppi blocchi stradali – l’applicazione è un grosso problema – e ha deciso che sarebbe stato affrontato meglio a livello statale.

Ora stanno progettando di aggiungere un divieto di alimentazione della fauna selvatica in tutto lo stato alla lista dei desideri legislativa dello Stato di Washington della città. Quando la legislatura inizierà la sua sessione del 2022, il rappresentante di Spokane sosterrà una sorta di divieto di alimentazione della fauna selvatica.

“Dovrebbe essere affrontato in tutto lo stato”, ha detto.

La maggior parte delle città e dei comuni di Washington non hanno divieti di alimentazione della fauna selvatica, sebbene Bellingham abbia vietato l’alimentazione intenzionale dei cervi nel 2017.

A livello regionale, Medical Lake è l’unico comune che ha un’ordinanza di divieto di alimentazione, ha detto Westerman.

“Soprattutto nelle città e nelle aree altamente urbanizzate, penso che un’ordinanza di divieto di alimentazione alla fauna selvatica sarebbe utile”, ha affermato Westerman. “Non solo per situazioni come questa, ma per la trasmissione generale di malattie. Abituare la fauna selvatica alle persone, rende la fauna selvatica non selvaggia. Cominciano ad addomesticarsi”.

Di particolare interesse per i gestori della fauna selvatica è la diffusione della malattia da deperimento cronico. Si ritiene che la malattia neurologica debilitante che colpisce gli ungulati sia emersa in Colorado nei siti di alimentazione degli alci negli anni ’60.

Sebbene non sia stato documentato a Washington o nell’Idaho, si è insinuato entro 20 miglia dall’Idaho Panhandle. Per questo motivo, la commissione WDFW ha preso in considerazione il divieto di adescare i cervi, ha affermato il commissario Kim Thorburn di Spokane.

Per quanto riguarda il divieto in tutto lo stato di nutrire la fauna selvatica, Thorburn è scettico.

“Penso che sarebbe politicamente impegnativo”, ha detto.

Invece, Thorburn crede che i divieti dovrebbero essere lasciati alle giurisdizioni locali.

Marie Neumiller, direttore esecutivo dell’Inland Northwest Wildlife Council, sostiene ampiamente qualsiasi sforzo per ridurre l’alimentazione della fauna selvatica, ma ha affermato che i dettagli di un divieto in tutto lo stato dovrebbero essere chiaramente articolati.

“Penso che potrebbe essere un pezzo benefico”, ha detto. “Ma vorrei assicurarmi che sia ben fatto e ben coordinato con WDFW.”

Gli avvistamenti di orsi la scorsa settimana nella Spokane Valley sono stati accompagnati da altri avvistamenti in tutta la regione e lo stato, ha detto la portavoce del WDFW Staci Lehman. Durante quel periodo, gli specialisti dei conflitti dell’agenzia hanno risposto a due chiamate di orsi nel nord-est di Washington.

A Winthrop, un orso girovagava fuori da una panetteria. Anche se è troppo presto per dire se ci saranno più interazioni orso-umano questa primavera rispetto alla scorsa, Lehman ha detto che i tempi sono anticipati.

“L’anno scorso, abbiamo avuto ripetute segnalazioni di orsi in un paio di quartieri nel nord-est di Washington, ma è successo più tardi durante l’estate e sono andati avanti per un po’ perché venivano attirati da rifiuti non gestiti”, ha detto Lehman in una e-mail. “Questo è ciò che stiamo cercando di prevenire quest’anno. Vorremmo affrontare alcune di queste situazioni ora in modo che gli orsi non rimangano in giro e abbiano il potenziale per sentirsi più a proprio agio con gli umani, o potenzialmente più aggressivi, con il passare dell’estate . . “

Questo è un punto enfasi dello staff di WDFW: mentre il tempo gioca un ruolo, la colpa è in gran parte degli esseri umani.

Tentativi di buona volontà di nutrire la fauna selvatica, che si tratti di cervi, scoiattoli o uccelli, possono inavvertitamente attirare gli orsi neri. Immondizia non protetta, griglie sporche o altri attrattivi incentivano ulteriormente gli orsetti affamati.

Invece, le persone dovrebbero mettere al sicuro i rifiuti in capannoni chiusi a chiave, pulire le griglie e considerare di non nutrire la fauna selvatica.

“Se stai dando da mangiare a cervi, tacchini, scoiattoli o altro, non è consigliabile”, ha detto Westerman. “(Gli orsi) sono anche molto abili nell’entrare nelle mangiatoie per uccelli.”

Man mano che gli esseri umani hanno ampliato la nostra impronta, trasferendosi in terre un tempo agricole o rurali, il divario urbano-rurale si è offuscato e alcune specie altamente adattabili sono fiorite su erba tagliata, fiori ornamentali, semi di uccelli, immondizia e altri alimenti forniti dall’uomo.

A Spokane, non c’è esempio migliore della popolazione turca residente a South Hill. Introdotti per la prima volta negli anni ’60 dai biologi statali e con la benedizione di desiderosi cacciatori di uccelli, i tacchini che vagano senza paura per South Hill sono una specie non autoctona che si è adattata abbastanza bene allo stile di vita urbano.

Hanno diviso i vicini, con alcuni elementi pro-turchi che nutrono gli uccelli e altri che cercano di spaventarli. WDFW ha tentato, e fallito, più volte di controllare la popolazione. In primo luogo li hanno traslocati e in secondo luogo hanno imbrattato le uova con olio di mais, un processo che impedisce lo sviluppo degli embrioni.

Problemi simili stanno emergendo negli Stati Uniti occidentali. Gli orsi e i puma, una volta quasi cacciati, avvelenati e intrappolati fino all’estinzione, stanno tornando e stanno scoprendo, in molti casi, che cercare cibo dagli umani è un modo più semplice per guadagnarsi da vivere.

Allo stesso tempo, molti americani si stanno spostando fuori città, cercando intenzionalmente uno stile di vita più rurale. Avere cervi, tacchini o persino l’orso occasionale in giro per il cortile può essere un vantaggio elettrizzante, anche se può inacidire rapidamente. Gli orsi, abituati al cibo fornito dall’uomo, possono diventare aggressivi, il che spesso finisce con la morte dell’orso.

“Dipendono da quel cibo”, ha detto Westerman. “Non sempre finisce bene per le persone o per l’orso.”

Secondo WDFW, circa il 90% dei conflitti uomo-orso deriva dall’associazione del cibo con l’uomo.

Lo stesso vale per altri carnivori. Nel nord-est di Washington, gran parte di quel conflitto coinvolge i puma. WDFW ha ucciso 99 puma in tutto lo stato e 69 nella regione 1 l’anno scorso. Quest’anno, WDFW ha ucciso 23 puma in tutto lo stato e 10 nella regione 1.

Un divieto di alimentazione della fauna selvatica non eliminerebbe tutti i conflitti uomo-fauna selvatica, ma sarebbe un passo nella giusta direzione, ha affermato Westerman.

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