Il DNA della zanna di elefante viene utilizzato per esporre le reti di bracconaggio

Secondo un nuovo studio, la maggior parte dell’avorio di elefante contrabbandato fuori dall’Africa può essere attribuito a tre gruppi criminali internazionali.

I ricercatori che hanno utilizzato registri di telefoni cellulari, registri di spedizione e DNA di elefanti hanno risolto i misteri del bracconaggio e identificato le reti di traffico in tutto il continente.

Detective genetiche: I ricercatori del Center for Environmental Forensic Science dell’Università di Washington hanno esaminato i legami genetici tra i campioni di DNA di oltre 4.000 zanne di elefante africano sequestrate negli ultimi 12 anni.

“La connettività che abbiamo ottenuto da una singola organizzazione criminale transnazionale ai sequestri è stata assolutamente strabiliante. Voglio dire, alcuni di loro sono collegati a 30 diversi attacchi”.

Samuel Wasser

Questa ricerca si basa sul lavoro precedente dello stesso team UW. Inizialmente, il team ha utilizzato il DNA per identificare le zanne di elefante dello stesso animale che sono state divise in spedizioni separate. Ciò ha permesso loro di individuare le regioni in cui i cartelli erano più attivi. Ora, hanno ampliato la loro rete di connessioni collegando zanne di elefante di parenti stretti, come genitori e bambini elefanti.

“Se stai cercando di abbinare una zanna alla sua coppia, hai poche possibilità di una corrispondenza. Ma identificare i parenti stretti sarà un evento molto più comune e può collegare più sequestri di avorio alle stesse reti di contrabbando”, ha detto a Futurism il biologo dell’autore principale Samuel Wasser.

Il loro studio, pubblicato sulla rivista Nature Human Behaviour, suggerisce che i bracconieri probabilmente sono tornati dalla stessa famiglia di elefanti ancora e ancora, quindi hanno utilizzato ripetutamente la stessa compagnia di navigazione per contrabbandare le zanne di elefante. Testare più di 4.000 zanne di elefante provenienti da 49 grandi sequestri di avorio spediti fuori dall’Africa tra il 2002 e il 2019 ha rivelato che la maggior parte di queste spedizioni erano collegate tra loro.

Cosa significa per bracconieri ed elefanti: Circa 10.000 elefanti africani vengono uccisi ogni anno, riferisce NPR. Il loro avorio viene quindi caricato in container, inviato nei porti di tutta l’Africa e venduto per essere utilizzato in ornamenti, figurine o gioielli.

Il traffico illegale di avorio ha quasi spazzato via le due specie di elefanti in Africa. Con il cambiamento climatico e la perdita dell’habitat, questi giganteschi animali terrestri sono in pericolo e la loro popolazione è in calo. (Anche se alcuni paesi, come il Kenya, hanno recentemente invertito la tendenza.)

Le informazioni raccolte dall’analisi del DNA potrebbero essere utilizzate come prove per perseguire i trafficanti di avorio.

“La connettività che abbiamo ottenuto da una singola organizzazione criminale transnazionale ai sequestri è stata assolutamente strabiliante. Voglio dire, alcuni di loro sono collegati a 30 diversi sequestri”, ha detto Wasser a NPR.

L’immagine più grande: Questa non è la prima volta che le prove del DNA di un organismo contrabbandato sono state utilizzate per identificare un bracconiere. L’anno scorso, il DNA degli alberi è stato utilizzato per condannare qualcuno che ha rubato alberi preziosi da una foresta protetta negli Stati Uniti

Creando un database genetico di specie arboree protette, i ricercatori stanno anche collegando campioni genetici al luogo in cui hanno avuto origine. Se un campione di legname è strettamente correlato ad alberi in una foresta protetta, potrebbe suggerire che l’albero sia stato tagliato illegalmente.

Questo tipo di analisi genetica è stato utilizzato anche per identificare da dove provenissero le pinne di squalo e se fossero state raccolte illegalmente. Cosa accadrà dopo se la genetica potrà sbloccare il commercio illegale di specie in via di estinzione o protette come aceri a foglia grossa, elefanti e squali?

“Quando creiamo queste connessioni che collegano geneticamente i sequestri tra loro, ciò dice alle forze dell’ordine che tutte le prove fisiche che stanno raccogliendo possono essere legate insieme e unite in un insieme più grande, e costruisce un’indagine molto, molto più forte”, ha affermato il dott. . disse Wasser.

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