Il nuovo studio mira a promuovere la migliore gestione della fauna selvatica per l’alce del Vermont

Alce
Un alce nei boschi del Vermont. Foto del Dipartimento della pesca e della fauna selvatica del Vermont

Uno studio di settembre ha esaminato più di 40.000 habitat di alci in tutto il Vermont per vedere come una gestione informata della fauna selvatica può migliorare la vita delle alci, anche se le zecche invernali prendono il sopravvento.

I ricercatori del Vermont Fish & Wildlife e della Rubenstein School of Environment and Natural Resources dell’Università del Vermont hanno studiato diversi aspetti delle popolazioni di alci negli ultimi tre anni e questo studio si è concentrato sull’habitat.

Le alci hanno sempre avuto zecche invernali su di loro – le specie si sono evolute insieme – ma sono diventate un problema molto più grande negli ultimi 20 anni, il risultato del cambiamento climatico che ha portato inverni più brevi, meno neve ed estati più calde. Le zecche ora hanno un vantaggio rispetto alle alci nei luoghi in cui sopravvivono meglio e si riproducono di più.

“Un po’ simile a come si comporta Covid nella società: se ci sono più persone, è probabile che ci siano tassi più elevati di Covid. È lo stesso genere di cose con le alci “, ha affermato Katherina Gieder, biometrica e responsabile della ricerca per Vermont Fish & Wildlife e coautrice dello studio. “Se c’è una maggiore densità di alci e si concentrano, allora si vede una maggiore densità di zecche invernali, e quindi si vedono sempre più effetti negativi delle zecche al punto da colpire la popolazione”.

Questo è particolarmente un problema nel Regno del Nordest. Gieder ha detto che circa 3.000 alci vivevano nel Vermont l’anno scorso – e 2.000 di loro si trovavano nel Regno del Nordest.

Il regno nord-orientale ora ha una media di 1,5 alci per miglio quadrato, ha detto Gieder, e gli esperti di fauna selvatica sperano di ottenere quel numero al di sotto di 0,75 – ancora il triplo della densità di 0,25 alci per miglio quadrato nel resto dello stato, ma abbastanza basso da ridurre il numero di alci zecche invernali.

“I numeri delle zecche stanno aumentando e ogni volta che succede, se ci sono molti alci nel paesaggio, si arrampicheranno sull’alce e quindi la situazione sarà esacerbata in modo esponenziale”, ha detto Gieder.

I dati dello studio mostrano potenziali “punti caldi” per le alci che la gestione della fauna selvatica può utilizzare quando si considera la distribuzione spaziale degli habitat ideali delle alci, nonché il tipo di composizione forestale che le alci preferiscono.

I ricercatori sono stati in grado di monitorare il modo in cui alci di diverse età e gruppi di genere utilizzano l’habitat in modo diverso. Hanno scoperto che le alci femmine usano foreste più giovani e foreste più mature, mentre i maschi preferiscono altitudini più elevate e tipi di foresta più misti.

“Quindi, se stai tagliando un appezzamento di foresta, è davvero importante dove lo stai tagliando perché potrebbe non avvantaggiare le alci allo stesso modo su tutta la linea”, ha detto Gieder.

Per Gieder, la scoperta più sorprendente è stata che le femmine che avevano vitelli sopravvissuti utilizzavano habitat davvero diversi dalle femmine di alce i cui vitelli erano stati uccisi dalle zecche in eccesso.

I gestori della fauna selvatica possono utilizzare queste informazioni per vedere dove sopravvivono le femmine di vitello di alce e promuovere quel tipo di habitat, nella speranza di aumentare la popolazione complessiva di alci.

“L’uso dell’habitat da parte delle alci è tutt’altro che semplice, quindi quando si parla di gestione dell’habitat per le alci, non può davvero verificarsi a un livello di, beh, facciamo solo un taglio della foresta qui”, ha detto Gieder. “È una relazione molto più complessa di così.”

Gieder ha affermato che lo studio di settembre è solo la punta dell’iceberg per gli habitat delle alci e solo una parte dei complessi problemi della fauna selvatica legati al cambiamento climatico.

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Energia e ambiente

Tag: cambiamento climatico, Pesce e fauna selvatica, habitat, alce, Regno nord-orientale, zecche, popolazione di alci del Vermont, fauna selvatica

Jackie O'Brien

A proposito di Jackie

Jackie O’Brien, originaria di Shelburne e St. Allume della Johnsbury Academy, si è laureato alla Boston University nel 2020 con una laurea in giornalismo e una minore in storia. Ha fatto parte dello staff del Daily Free Press presso la BU, dove è stata editor di foto associato, e ha lavorato come reporter per The Week UK a Londra.