Il più grande albero genealogico umano identifica quasi 27 milioni di antenati | Notizie intelligenti

Utilizzando i genomi umani, i ricercatori hanno sviluppato un enorme albero genealogico che identifica quasi 27 milioni di antenati risalenti a più di 100.000 anni fa.
Una genealogia unificata di genomi moderni e antichi/Oxford University Big Data Institute

I ricercatori che utilizzano genomi moderni e antichi hanno creato il più grande albero genealogico umano mai realizzato, riferisce Jack Guy della CNN.

Un team internazionale di scienziati ha combinato i rapporti genetici di 3.609 singole sequenze del genoma di 215 popolazioni in tutto il mondo per produrre un enorme albero genealogico che identifica quasi 27 milioni di antenati e dove vivevano, per Notizie dagli Stati Uniti e rapporto mondiale.

“Abbiamo un’unica genealogia che traccia l’ascendenza di tutta l’umanità e mostra come siamo tutti legati gli uni agli altri oggi”, Anthony Wilder Wohns, leader di un nuovo studio pubblicato sulla rivista Scienzadice alla CNN.

Wohns, ricercatore post-dottorato presso il Broad Institute del MIT e l’Università di Harvard a Cambridge, Massachusetts, afferma che lo studio utilizza genomi antichi provenienti da campioni risalenti a più di 100.000 anni fa.

“Possiamo quindi stimare quando e dove vivevano questi antenati”, afferma in una dichiarazione. “Il potere del nostro approccio è che fa pochissime ipotesi sui dati sottostanti e può anche includere campioni di DNA sia moderni che antichi”.

Gli scienziati del Big Data Institute dell’Università di Oxford hanno sviluppato gli algoritmi necessari per elaborare l’enorme quantità di dati coinvolti in questa ricerca, riferisce la CNN.

“Questo studio sta gettando le basi per la prossima generazione di sequenziamento del DNA”, afferma Yan Wong, uno dei principali autori dello studio e genetista evoluzionista presso l’istituto, nella dichiarazione. “Man mano che la qualità delle sequenze del genoma di campioni di DNA moderni e antichi migliora, gli alberi diventeranno ancora più accurati e alla fine saremo in grado di generare un’unica mappa unificata che spiega la discesa di tutte le variazioni genetiche umane che vediamo oggi”.

Per Will Dunham di Reuters, lo studio di ricerca aiuta a mostrare la portata della diversità genetica umana e stabilisce come le persone in tutto il mondo sono legate tra loro. I ricercatori hanno confermato che la specie umana è iniziata in Africa prima di migrare in altre parti del globo.

“I primissimi antenati che identifichiamo risalgono a una posizione geografica che si trova nel moderno Sudan”, dice Wohn a Reuters. “Questi antenati vissero fino a e oltre 1 milione di anni fa, il che è molto più antico delle stime attuali per l’età di Homo sapiens— Da 250.000 a 300.000 anni fa. Quindi frammenti del nostro genoma sono stati ereditati da individui che non riconosceremmo come esseri umani moderni”.

Nel corso degli anni, i ricercatori hanno accumulato una montagna di informazioni sul genoma umano. I ricercatori affermano che il loro nuovo studio aiuta a dare un senso a quei dati da una prospettiva più ampia, riferisce George Dvorsky di Gizmodo.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere i risultati completi dello studio, gli scienziati stanno già trovando indizi interessanti, se non controversi, nell’albero genealogico. Le prove suggeriscono che gli esseri umani potrebbero aver popolato le Americhe molto prima di quanto inizialmente sospettato. Secondo gli archeologi, gli esseri umani arrivarono per la prima volta in Nord America circa 20.000 anni fa.

“Il nostro metodo ha stimato che c’erano antenati nelle Americhe di 56.000 anni fa”, dice Wohn Tempi in diretta. “Abbiamo anche stimato un numero significativo di antenati umani in Oceania, in particolare in Papua Nuova Guinea, entro 140.000 anni fa. Ma questa non è una prova certa come uno strumento datato al radiocarbonio o un fossile”.

I ricercatori sperano che questa nuova tecnica di mappatura genealogica sarà utile ad altri scienziati in futuro. Credono che potrebbe portare a innovazioni nella ricerca medica sugli esseri umani e altre specie a causa del modo in cui memorizza enormi quantità di dati.

“Sebbene gli esseri umani siano al centro di questo studio, il metodo è valido per la maggior parte degli esseri viventi; dagli oranghi ai batteri”, afferma Wohn nella dichiarazione. “Potrebbe essere particolarmente utile nella genetica medica, nel separare le vere associazioni tra regioni genetiche e malattie dalle connessioni spurie derivanti dalla nostra storia ancestrale condivisa”.

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