Il ricercatore documenta cosa è successo durante il primo tentativo di un osservatorio delle onde gravitazionali in Europa

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Previste per la prima volta nella teoria della relatività generale di Einstein, le onde gravitazionali sono minuscole increspature nello spaziotempo generate da eventi cosmici titanici e potenti. Il grande fisico credeva che nessuna attrezzatura sarebbe mai stata sensibile per rilevare queste deboli increspature cosmiche. Fortunatamente Einstein si sbagliava, ma ciò non significa che il rilevamento delle onde gravitazionali sia stato facile.

La storia di un rilevatore di onde gravitazionali con interferometro a matrice pianificato da costruire in Europa alla fine degli anni ’80, le ragioni per cui questo fallì e i parallelismi con i rilevatori attuali, sono documentati in un nuovo articolo pubblicato in L’European Physical Journal Ha cura di Adele La Rana, Università di Verona, e Sezione INFN dell’Università Sapienza, Italia.

La Rana spiega che in seguito all’annuncio dei primi rilevamenti di onde gravitazionali da parte della collaborazione LIGO/Virgo nel 2016 e 2017, sono emerse domande riguardanti “l’opportunità persa” di avere una serie di due o più interferometri GW a base lunga in Europa.

“Una tale opportunità è stata effettivamente discussa tra i gruppi europei che hanno lavorato sul campo durante gli anni ’80 e l’inizio degli anni ’90. Sono stati fatti diversi passi per stabilire una collaborazione europea di qualche tipo, che è stata chiamata EUROGRAV”, continua. “Tuttavia, questi tentativi di promuovere una rete europea di interferometri delle onde gravitazionali sono falliti e EUROGRAV non è mai decollato, senza lasciare traccia nella memoria collettiva della comunità di ricerca sulle onde gravitazionali”.

La Rana elenca i principali eventi storici come parte del fallimento di EUROGRAV, tra cui la caduta del muro di Berlino e la recessione economica nel Regno Unito, così come la competitività e le divergenze inconciliabili negli approcci scientifici.

Oltre a documentare le ragioni del fallimento di questo progetto, l’articolo di La Rana descrive in dettaglio l’alba dell’era dei rivelatori di onde gravitazionali di seconda generazione che rappresentano un enorme cambiamento di scala.

“Il mio articolo offre una prospettiva speciale sulla transizione del campo dagli esperimenti da banco a Big Science”, afferma. “Guardare indietro a EUROGRAV e ai primi tentativi di stabilire in Europa un osservatorio delle onde gravitazionali è particolarmente interessante oggi, alla vigilia di un nuovo salto di scala verso la terza generazione di rivelatori interferometrici.

“Sono infatti in corso trattative per il progetto Einstein Telescope, che si spera sarà la prima antenna GW paneuropea a terra”.


Viene rilevata la quarta onda gravitazionale, con l’aiuto dell’Europa


Maggiori informazioni:
Adele La Rana, EUROGRAV 1986–1989: i primi tentativi per un Osservatorio interferometrico delle onde gravitazionali europee, L’European Physical Journal H (2022). DOI: 10.1140/epjh/s13129-022-00036-x

Citazione: Il ricercatore documenta cosa è successo durante il primo tentativo di un osservatorio di onde gravitazionali in Europa (2022, 22 marzo) recuperato il 22 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-documents-gravitational-wave-observatory- europa.html

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