La fauna selvatica della Pennsylvania è sotto grande pressione e ha bisogno di protezione

La nostra fauna selvatica è sotto pressione enorme in Pennsylvania. Le cause sono ben note, e non solo per i professionisti statali della fauna selvatica. Gli appassionati di attività all’aperto osservano la perdita di habitat dovuta all’espansione dei sobborghi, alle esurb e alle generazioni di costruzioni stradali. Il risultato è la frammentazione, che è la divisione dell’habitat adatto in zone più piccole e isolate. Alla fine, le macchie sono troppo piccole per sostenere la biodiversità, che è vitale per popolazioni di fauna selvatica sane. Come affrontiamo questa sfida per sostenere la nostra fauna selvatica a livello locale e in tutto il Commonwealth? La legislazione statale introdotta di recente offre alla Pennsylvania l’opportunità di iniziare a ricollegare i nostri ecosistemi.

I corridoi di conservazione sono aree di habitat che collegano habitat della fauna selvatica altrimenti non collegati e sono una strategia di conservazione chiave necessaria per proteggere la fauna selvatica mentre si sposta nel paesaggio. I legislatori in Pennsylvania, come in altri 15 stati, stanno lavorando per trasformare in realtà i corridoi di conservazione. Risoluzione 74 della Pennsylvania House, introdotta nel Comitato per il turismo e lo sviluppo ricreativo dai rappresentanti statali. Mary Jo Daley (D., Montgomery) e Aaron Kaufer (R., Luzerne), forniscono la legislazione per iniziare lo studio dei corridoi di conservazione in Pennsylvania. Una risoluzione simile (SR 70) è stata introdotta nel Comitato per le risorse ambientali e l’energia del Senato della Pennsylvania dal senatore statale. Katie Muth (D., Montgomery).

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Queste risoluzioni darebbero il via a uno studio dei corridoi di conservazione a beneficio delle piante autoctone e della fauna selvatica. Questa legislazione getterebbe le basi per migliorare i programmi attuali per la conservazione della fauna selvatica attraverso lo sviluppo volontario e non regolamentare di corridoi. Le risoluzioni sono in linea con le priorità identificate del Dipartimento per la conservazione e le risorse naturali della Pennsylvania, la Commissione per il gioco e la Commissione per i pesci e le barche. E gli studi ci aiuterebbero a identificare dove si trovano i corridoi, quali aree sono prioritarie da collegare ed eventuali lacune che devono essere colmate per consentire il passaggio della fauna e delle piante terrestri e acquatiche.

La fauna selvatica in Pennsylvania deve affrontare molti ostacoli nel muoversi attraverso il paesaggio, inclusi lo sviluppo commerciale e residenziale, le recinzioni, i canali sotterranei invecchiati e, soprattutto, le strade. Questi sono gli ostacoli che causano la frammentazione dell’habitat e riducono le popolazioni di fauna selvatica. Gli animali affrontano molti “punti di presa” attraverso il paesaggio in cui sono ostacolati nel loro movimento. Ridurre al minimo questi punti e fornire collegamenti tra habitat di alta qualità sono strategie importanti per la conservazione. Questi approcci possono essere implementati dai cortili di quartiere locali alle creste montuose per mantenere l’habitat collegato allo stesso modo per specie in via di estinzione, selvaggina e comuni.

Anche l’habitat connesso – inclusi fiumi e torrenti senza restrizioni, grandi blocchi di foreste e macchie di praterie – è importante per mantenere la biodiversità della Pennsylvania. La biodiversità viene potenziata creando un ecosistema connesso più grande della somma delle parti, che permetta agli animali di muoversi. Questo movimento è necessario quotidianamente per il cibo o stagionalmente per le tane. I giovani devono disperdersi per trovare territorio e compagni e per aumentare la diversità genetica all’interno delle loro popolazioni.

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E questo movimento è complicato dal cambiamento climatico negli stati nordorientali come la Pennsylvania, che sta aumentando il verificarsi di clima sempre più caldo. Alcune specie risponderanno cercando di migrare più a nord ogni anno per rimanere in habitat adatti. I paesaggi devono essere collegati per essere resilienti ai cambiamenti climatici.

Un piccolo campione degli animali che potrebbero essere aiutati dai corridoi di conservazione: The hellbender, l’anfibio statale della Pennsylvania di nuova concezione, è una grande salamandra acquatica notturna che si basa su ruscelli liberi e non inquinati per prosperare. I corridoi forestali intatti forniscono trampolini di lancio per gli uccelli migratori in rotta verso i luoghi di riproduzione del nord. Le linci rosse preferiscono grandi blocchi di foresta non frammentata. Il collegamento degli Appalachi in Pennsylvania alle Highlands del New Jersey creerebbe un corridoio su scala regionale che collega le popolazioni di lince rossa attualmente isolate.

Anche la conservazione e la connessione dello spazio aperto avvantaggiano gli esseri umani. Dipendiamo dai benefici forniti da fiumi e foreste sani e collegati, come acqua dolce, aria pulita, protezione dalle inondazioni, impollinazione, cibo, legname e, soprattutto, attività ricreative all’aperto. La Pennsylvania è un impressionante quinto nella nazione per importo di spesa per attività ricreative all’aperto, generando $ 29,1 miliardi di entrate e supportando oltre 251.000 posti di lavoro. Questi lavori dipendono da ampi paesaggi intatti che le persone vogliono esplorare.

Queste risoluzioni sono un importante passo successivo per preservare il patrimonio naturale del Commonwealth e si adattano bene alle leggi statali emergenti per migliorare la connettività dell’habitat naturale nella nostra nazione.

Anthony Bastian (contea di Delaware) e Sally Ann Sims (contea di Chester) sono cofondatori insieme a Deborah Woodard (contea di Bucks) di Pennsylvania Habitat Connectivity, un’organizzazione dedicata all’aumento della connettività ecologica a livello statale e regionale.

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