La SEC chiede alle aziende di divulgare l’inquinamento ei rischi climatici

La US Securities and Exchange Commission ha proposto oggi nuove regole che potrebbero richiedere alle aziende di aggiornare annualmente gli investitori su quanto inquinamento da riscaldamento del pianeta stanno pompando e come tale inquinamento potrebbe in definitiva influenzare i loro guadagni.

Un gran numero di aziende, da Apple ad Amazon, si sono impegnate a diventare carbon neutral nei prossimi decenni. Aggiornamenti coerenti sulla quantità di inquinamento che generano aiutano a garantire che gli impegni sul clima non siano solo greenwashing o false promesse. Le regole proposte dovrebbero anche proteggere gli investitori mentre le aziende fanno fronte con disastri legati ai cambiamenti climatici, come condizioni meteorologiche più estreme.

“Siamo preoccupati che le informazioni esistenti sui rischi legati al clima non forniscano agli investitori informazioni dettagliate e affidabili relative al clima di cui hanno bisogno per effettuare investimenti e decisioni di voto informati”, ha affermato Renee Jones, direttore della Divisione Finanza aziendale della SEC. Oggi riunione aperta della SEC.

Se le regole dovessero entrare in vigore, le società pubbliche dovrebbero condividere le emissioni di gas serra derivanti dalle loro operazioni e dal consumo di elettricità. La SEC ha anche cercato di tenerne alcuni aziende responsabili delle emissioni indirette che provengono dalle loro catene di approvvigionamento e consumatori che utilizzano i loro prodotti, una divulgazione più controversa. Alcune aziende hanno escluso queste emissioni indirette dagli impegni sul clima, sostenendo che questo inquinamento è fuori dal loro controllo. La SEC ha affermato oggi che le aziende più piccole non dovranno rivelare tali emissioni indirette e le aziende più grandi devono solo condividere le emissioni indirette che sono “materiali” o essenziali per la comprensione da parte degli investitori della situazione finanziaria di un’azienda: una distinzione oscura.

Circa un terzo delle aziende rivela già almeno alcune delle proprie emissioni o rischi climatici nei rapporti annuali, secondo la SEC. Ma senza gli standard federali per la rendicontazione delle emissioni di gas serra, è difficile per gli investitori confrontare gli impatti ambientali delle aziende tra loro. Ad esempio, due società potrebbero affermare di essere carbon neutral, ma una società potrebbe includerlo emissioni indirette (che spesso rappresentano la parte più grande dell’inquinamento di un’azienda), mentre l’altra no.

La SEC ha anche invitato le società pubbliche a essere più trasparenti su come intendono raggiungere i loro obiettivi climatici. La neutralità del carbonio, ad esempio, può essere raggiunta riducendo l’inquinamento o compensando le emissioni attraverso sforzi come piantare alberi per assorbire l’anidride carbonica. Ma i regimi di compensazione spesso non sono riusciti a portare a riduzioni significative dei gas serra. E alcune aziende, inclusa Amazon, hanno effettivamente visto aumentare le proprie emissioni da quando si sono impegnate a raggiungere emissioni nette zero.

Le nuove regole richiedono inoltre alle società pubbliche di riconoscere come le loro operazioni potrebbero cambiare in un mondo che si sta riscaldando, compreso come il cambiamento climatico potrebbe già avere un impatto sulle imprese. Alcune aziende stanno già iniziando a farlo. Oatly, per esempio, ha affermato nei documenti che ha presentato alla SEC quando è diventato pubblico che il cambiamento climatico potrebbe mettere in pericolo i raccolti su cui fa affidamento. La domanda degli investitori di informazioni sul clima è cresciuta “drasticamente”, secondo la SEC, dal 2010, quando la commissione ha pubblicato una guida iniziale su come il cambiamento climatico fosse correlato ai requisiti di divulgazione esistenti.

Le linee guida più rigorose proposte oggi dalla SEC devono ancora essere finalizzate dopo un periodo di commento pubblico. È probabile che le regole debbano affrontare sfide legali e c’è anche un respingimento all’interno della commissione. “Questa proposta esce dai limiti di legge utilizzando il quadro di informativa per raggiungere obiettivi che non sono nostri da perseguire”, ha affermato oggi il commissario nominato da Trump Hester Peirce durante la riunione della SEC. “Molti appelli per una maggiore divulgazione del clima non sono motivati ​​da un interesse per i ritorni finanziari, ma da profonde preoccupazioni per il clima o, a volte, preoccupazioni superficiali per ottenere buona volontà”, ha affermato. Peirce è stato l’unico commissario, su quattro, ad opporsi oggi alla proposta.

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