L’energia rinnovabile è la storia della soluzione del cambiamento climatico, e ne parlerò per The Tribune

Dopo tre decenni nella gestione di Tribune, ho una storia calda da seguire… letteralmente.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Tim Fitzpatrick.

Questa storia fa parte del continuo impegno di The Salt Lake Tribune per identificare soluzioni alle più grandi sfide dello Utah attraverso il lavoro dell’Innovation Lab.

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Non è troppo tardi. Questa è la speranza.

In realtà sono due speranze. La prima speranza è che non sia troppo tardi perché una vecchia mano dei Tribune come me torni a fare notizia ea scrivere le notizie. Il secondo è che c’è ancora tempo per evitare che il pianeta si surriscaldi.

Dopo 31 anni come uno dei grandi formaggi nella redazione di The Tribune, ho lasciato il management per tornare a lavorare come reporter. Tratterò l’energia rinnovabile e la transizione dello Utah verso una struttura energetica sostenibile per alimentare le nostre case, le nostre imprese e i trasporti.

È una specie di ritorno a casa. Sono stato lo scrittore scientifico del Tribune tra la fine degli anni ’80 e l’inizio degli anni ’90. Ho vinto premi per aver coperto la più grande storia di energia del mondo nel 1989. Sfortunatamente, era energia falsa e la fusione fredda è diventata l’imbarazzo dello Utah.

Tuttavia, nel bel mezzo della saga della fusione fredda, ho scritto la mia prima storia sull'”effetto serra”.

Il cambiamento climatico è la sfida più grande dei prossimi 10, 20 e 50 anni e l’energia rinnovabile è la soluzione del cambiamento climatico. Con le sue centrali elettriche a carbone e l’espansione urbana incontrollata, lo Utah ha un’impronta di carbonio fuori misura. Siamo più colpevoli della maggior parte delle persone nel mondo per lo scioglimento delle calotte polari e l’incendio delle foreste, anche se la maggior parte degli Utahn non se ne rende conto.

Ma siamo anche benedetti con un sacco di sole, vento, hotspot geotermici e le risorse tecnologiche e finanziarie per sfruttarli. Abbiamo ancora anni di combustibili fossili davanti a noi, ma lo Utah può passare dall’essere in ritardo a guidare la rivoluzione dell’energia sostenibile se gli Utahn sanno cosa è possibile fare. La prendo come la mia sfida.

Come dipendente Tribune di terza generazione, ho più di un secolo di inchiostro nelle vene. Mio nonno, JF Fitzpatrick, iniziò a lavorare per l’allora proprietario del Tribune, il Sen. Thomas Kearns nel 1913 e divenne editore nel 1924. Mio padre, Jim Fitzpatrick, era anche scrittore ed editore di Tribune. Ho iniziato al giornale nel 1976, quando avevo 19 anni, e sono stato giornalista, editore, caporedattore e redattore di pagine editoriali, tra gli altri ruoli.

Negli ultimi 20 anni, ho lavorato per rendere The Tribune meno sull’inchiostro e più sugli elettroni. Ho guidato il lato web dell’operazione quando siamo passati all’editoria per tutto il giorno nei primi anni 2000 e nel 2018 ho guidato il lancio degli abbonamenti digitali.

E negli ultimi due anni, ho contribuito a reinventare The Tribune come testata giornalistica senza scopo di lucro. Dopo anni di incertezza, The Tribune è arrivato a un punto in cui in realtà cresce invece di rimpicciolirsi.

Quindi ora è il momento di tornare alla vera missione: informare gli Utahn su questioni che contano.

Ecco un altro segno che non sono tornato negli anni ’90: la mia posizione è finanziata da una sovvenzione da Rocky Mountain Power. Apprezzo il supporto, ma ti assicuro che Rocky Mountain Power non ha alcun ruolo nel decidere quali storie coprire o come coprirle. Andrò dove mi porta la segnalazione.

Fattorie solari. Corridoi del vento. Pompe di calore. Piante nucleari. Modernizzazione della rete. Tecnologia della batteria. Reti di ricarica. Quale dovrebbe essere il mix energetico dello Utah? Lo scopriremo insieme.

L’energia è una pietra angolare della civiltà e il cambiamento climatico è il nostro test finale. Solo attraverso la cooperazione mondiale per ridurre le emissioni di carbonio nell’atmosfera l’umanità potrà prosperare. Per gli Utahn, si tratta di fare scelte informate in modo da poter dare l’esempio.

Meglio tardi che mai.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Tim Fitzpatrick.

Tim Fitzpatrick è il giornalista di energia rinnovabile del Salt Lake Tribune, una posizione finanziata da una sovvenzione di Rocky Mountain Power. Il Tribune mantiene tutto il controllo sulle decisioni editoriali indipendentemente da Rocky Mountain Power.

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