Nuove informative aziendali sul cambiamento climatico proposte dalla SEC

WASHINGTON (AP) – Le aziende sarebbero tenute a rivelare le emissioni di gas serra che producono e in che modo il rischio climatico influisca sulle loro attività in base alle nuove regole proposte lunedì dalla Securities and Exchange Commission come parte di una campagna attraverso il governo per affrontare il cambiamento climatico.

Secondo le proposte adottate con un voto 3-1 SEC, le società pubbliche dovrebbero riferire sui loro rischi climatici, compresi i costi di allontanamento dai combustibili fossili, nonché i rischi legati all’impatto fisico di tempeste, siccità e temperature più elevate causate .dal riscaldamento globale. Sarebbero tenuti a definire i loro piani di transizione per la gestione del rischio climatico, come intendono raggiungere gli obiettivi climatici e i progressi compiuti e l’impatto di gravi eventi meteorologici sulle loro finanze.

Il numero di investitori alla ricerca di maggiori informazioni sui rischi legati al riscaldamento globale è cresciuto notevolmente negli ultimi anni. Molte aziende forniscono già volontariamente informazioni sul rischio climatico. L’idea è che, con informazioni richieste uniformi, gli investitori sarebbero in grado di confrontare le aziende all’interno di industrie e settori.

“Aziende e investitori allo stesso modo trarrebbero vantaggio dalle chiare regole della strada” nella proposta, ha affermato il presidente della SEC Gary Gensler.

Le informazioni richieste includerebbero le emissioni di gas serra prodotte dalle aziende direttamente o indirettamente, ad esempio dal consumo dei prodotti dell’azienda, dai veicoli utilizzati per il trasporto dei prodotti, dai viaggi di lavoro dei dipendenti e dall’energia utilizzata per coltivare le materie prime.

La SEC ha emesso una guida volontaria nel 2010, ma questa è la prima volta che sono state proposte regole di divulgazione obbligatoria. Le regole erano aperte a un periodo di commento pubblico di circa 60 giorni e potevano essere modificate prima di qualsiasi adozione definitiva.

Attivisti per il clima e gruppi di investitori hanno chiesto a gran voce la divulgazione obbligatoria delle informazioni che sarebbero uniformemente richieste a tutte le aziende. I sostenitori stimano che l’esclusione delle emissioni indirette delle aziende lascerebbe fuori circa il 75% delle emissioni di gas serra.

“Gli investitori possono valutare i rischi solo se sanno che esistono”, ha affermato Mike Litt, direttore delle campagne per i consumatori del gruppo di ricerca sull’interesse pubblico degli Stati Uniti, in una dichiarazione preparata. “I conti pensionistici degli americani e altri risparmi potrebbero essere messi in pericolo se non riconosciamo le potenziali responsabilità causate dal cambiamento climatico e non le prendiamo sul serio”.

“I rischi e i danni climatici stanno crescendo nelle nostre comunità con minacce alla nostra economia”, ha affermato il rappresentante. Kathy Castor, D-Fla., presidente del comitato ristretto della Camera sulla crisi climatica. “Gli investitori, i gestori di fondi pensione e il pubblico hanno bisogno di migliori informazioni sui rischi fisici e legati alla transizione che i cambiamenti climatici rappresentano per investimenti duramente guadagnati”,

D’altra parte, i principali interessi economici e funzionari repubblicani – arrivando fino al livello statale – hanno iniziato a mobilitarsi contro le rivelazioni sul clima molto prima che la SEC svelasse le regole proposte lunedì, esponendo la dinamica politica fortemente divisa della questione climatica.

Hester Peirce, l’unico repubblicano tra i quattro commissari della SEC, ha votato contro la proposta. “Non possiamo apportare cambiamenti così fondamentali senza danneggiare” le aziende, gli investitori e la SEC, ha affermato. “I risultati non saranno affidabili, per non parlare comparabili.”

L’azione della SEC fa parte di uno sforzo a livello governativo per identificare i rischi climatici, con nuove normative pianificate da varie agenzie che toccano il settore finanziario, l’edilizia abitativa e l’agricoltura, tra le altre aree. Il presidente Joe Biden ha emesso un ordine esecutivo lo scorso maggio chiedendo misure concrete per attenuare i rischi climatici, stimolando la creazione di posti di lavoro e aiutando gli Stati Uniti a ridurre le emissioni di gas serra che contribuiscono al cambiamento climatico.

Biden ha reso il rallentamento del cambiamento climatico una priorità assoluta e ha fissato l’obiettivo di ridurre le emissioni di gas serra degli Stati Uniti fino al 52% al di sotto dei livelli del 2005 entro il 2030. Ha anche affermato che prevede di adottare uno standard di energia pulita che renderebbe l’energia elettrica senza emissioni di carbonio entro il 2035, insieme all’obiettivo più ampio di zero emissioni nette di carbonio nell’economia entro il 2050.

“Questo è un enorme passo avanti per proteggere la nostra economia e aumentare la trasparenza per gli investitori e il pubblico”, ha twittato la consigliera nazionale per il clima della Casa Bianca Gina McCarthy mentre la SEC ha agito.

La principale lobby d’affari, la Camera di commercio degli Stati Uniti e l’American Petroleum Institute, il principale gruppo commerciale dell’industria petrolifera, hanno espresso obiezioni in lettere alla SEC lo scorso anno.

Frank Macchiarola, vicepresidente senior per gli affari politici, economici e normativi dell’API, ha affermato lunedì che il gruppo era preoccupato che la proposta della SEC potesse richiedere la divulgazione di informazioni non significative per le decisioni degli investitori “e creare confusione per gli investitori e i mercati dei capitali . . . ”

“Poiché la (SEC) persegue una regola finale, li incoraggiamo a collaborare con il nostro settore e a sfruttare gli sforzi del settore privato già in corso per migliorare la coerenza e la comparabilità dei rapporti sul clima”, ha affermato Macchiarola in una nota.

Si profilava la minaccia che gli oppositori potessero portare la SEC in tribunale per i regolamenti.

Lo scorso giugno, un gruppo di 16 procuratori generali repubblicani, guidati da Patrick Morrisey del West Virginia, ha sollevato obiezioni in una lettera al presidente della SEC Gensler. “Le aziende sono ben posizionate per decidere se e come soddisfare le esigenze in evoluzione del mercato, sia per i clienti che per gli investitori”, hanno affermato. “Se la (SEC) dovesse andare avanti in quest’area, tuttavia, starebbe scavando in una moralità intrinsecamente politica per la quale non è adatta”.

Morrisey in precedenza aveva minacciato di citare in giudizio la SEC per l’estesa divulgazione da parte di società di informazioni ambientali, sociali e di governance.

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