Spiegato | Riciclare il calore generato dai datacenter per ridurre le emissioni di CO2

La società globale di sicurezza informatica Kaspersky ha stimato che in inverno un data center può fornire riscaldamento fino a 85 gradi Fahrenheit, simile a una caldaia a gas, con una migliore efficienza energetica rispetto a una pompa di calore in una nuova casa.

La società globale di sicurezza informatica Kaspersky ha stimato che in inverno un data center può fornire riscaldamento fino a 85 gradi Fahrenheit, simile a una caldaia a gas, con una migliore efficienza energetica rispetto a una pompa di calore in una nuova casa.

La storia così lontana:

Microsoft ha stretto una partnership con Fortum, un’azienda energetica finlandese per riscaldare case, servizi e aziende in Finlandia con il calore di scarto sostenibile proveniente da una nuova area di data center che Microsoft ha pianificato di costruire nell’area metropolitana di Helsinki in Finlandia. Il gigante del software afferma che il concetto di riciclaggio del calore di scarto dalla regione dei data center è il più grande schema al mondo per riciclare il calore di scarto dai data center. Il progetto congiunto si svolge all’intersezione di due megatrend: digitalizzazione e transizione energetica.

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Che cos’è un data center?

Un data center è una struttura fisica che le organizzazioni utilizzano per archiviare le applicazioni ei dati critici, elaborare i dati e diffonderli agli utenti. È progettato sulla base di una rete di risorse informatiche e di archiviazione che consente la distribuzione di applicazioni e dati condivisi. I componenti chiave di un data center sono router, switch, firewall, sistemi di storage, server e controller di distribuzione delle applicazioni.

Molti grandi data center si trovano in edifici dedicati. I datacenter più piccoli possono essere situati in stanze appositamente progettate all’interno di edifici costruiti per svolgere più funzioni. Poiché i data center consumano grandi quantità di energia, è importante garantire che le strutture fisiche che li ospitano siano ben progettate e isolate per ottimizzare il controllo della temperatura e l’efficienza energetica.

Quanto calore generano i data center?

Le temperature registrate nei corridoi caldi di un datacenter oscillano tra gli 80 ei 115 gradi Fahrenheit, secondo Lifeline datacentres, un fornitore di strutture e servizi di datacenter.

La società globale di sicurezza informatica Kaspersky stima che oltre il 75% dell’elettricità di un data center diventi calore di scarto. Ha notato che in inverno, un data center può fornire riscaldamento fino a 85 gradi Fahrenheit, simile a una caldaia a gas, con una migliore efficienza energetica rispetto a una pompa di calore in una nuova casa.

Qual è la scala della loro impronta di carbonio?

A livello globale, i data center consumano circa 200 terawattora (TWh) di elettricità, ovvero più dell’1% dell’elettricità totale mondiale. Contribuiscono allo 0,3% di tutte le emissioni globali di CO2, secondo l’Agenzia internazionale per l’energia.

Secondo i modelli predittivi di Eric Masanet e Nuoa Lei della Northwestern University, l’utilizzo di energia dei datacenter in alcuni paesi potrebbe aumentare dal 15% al ​​30% del consumo totale di elettricità domestica entro la fine del decennio. L’autorità di regolamentazione dell’energia irlandese afferma che i data center potrebbero utilizzare quasi il 30% dell’elettricità del paese entro il 2027, mettendo in pericolo gli obiettivi climatici.

Qual è il piano di Microsoft per ridurre le emissioni di carbonio in Finlandia?

Secondo Microsoft, il calore di scarto riciclato, insieme ad altre misure di riduzione del carbonio, può aiutare la città di Espoo e le comunità vicine a raggiungere i propri obiettivi di riduzione delle emissioni di CO2. Può anche aiutare a smantellare l’ultima unità di riscaldamento a carbone di Fortum in città.

Il sistema di riciclaggio del calore può fornire calore pulito a case, aziende ed edifici pubblici a Helsinki e può ridurre fino a 400.000 tonnellate di emissioni di CO2 all’anno, secondo le stime di Fortum.

La società ha evidenziato che una volta che la cattura del calore di scarto della nuova regione del data center sarà in funzione, un totale di circa il 60% del riscaldamento dell’area sarà generato dal calore di scarto rispettoso del clima. Di questo, il 40% deriva dalla regione del datacenter e il resto da altre fonti di calore di scarto come le acque reflue purificate.

Come funzionerà?

Fortum catturerà il calore in eccesso generato dalla nuova regione del datacenter e trasferirà il calore pulito dal processo di raffreddamento del server alle case, ai servizi e ai locali commerciali collegati al sistema di teleriscaldamento.

Il teleriscaldamento è il metodo più diffuso per riscaldare i locali in Finlandia. È un sistema di generazione di calore in una posizione centralizzata catturando il calore e quindi distribuendolo agli edifici per esigenze di riscaldamento residenziali e commerciali. Il calore viene ceduto ai clienti sotto forma di acqua calda che viene pompata attraverso tubazioni interrate coibentate.

La nuova generazione di teleriscaldamento si basa sulla sostituzione dei combustibili fossili con soluzioni flessibili come l’elettricità rinnovabile, le pompe di calore e l’utilizzo del calore di scarto. L’intelligenza artificiale aiuterà a ottimizzare le operazioni dell’intero sistema.

Quali altri paesi riciclano il calore di scarto dai datacenter?

Il teleriscaldamento è popolare nei paesi nordici e baltici, nonché in Russia e Cina, che hanno un elevato fabbisogno di calore durante gli inverni. I datacenter prosperano nei climi freddi. La loro posizione in climi freddi aiuta a ridurre la necessità di raffreddare le sale server. Anche il freddo è un vantaggio poiché le aziende tecnologiche passano alla vendita del loro calore che non ha molta domanda nella stagione calda.

Quali altre aziende lo stanno facendo?

Facebook sta sfruttando il suo calore di scarto per utilizzare il riscaldamento delle case vicine a Odense, in Danimarca. La società afferma che i suoi server possono riscaldare 6.900 case nella zona, secondo un blog di Aquicore. Apple sta costruendo un data center in Danimarca e prevede di utilizzarlo con energia rinnovabile e utilizzare il calore di scarto per riscaldare gli edifici per uffici vicini.

Il rivenditore di fast fashion H&M distribuisce calore di scarto alle case vicine in Danimarca dal 2013 e ha in programma di costruire un nuovo data center da 1 MW che sarà in grado di riscaldare fino a 2.500 appartamenti a pieno carico.

Un datacenter IBM in Svizzera sta riscaldando un pool di comunità nelle vicinanze. In Canada, la società di comunicazione Quebecor dona il proprio calore alla redazione di un quotidiano locale.

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