Un salto da gigante (indietro) per l’umanità: cosa significa la guerra Russia-Ucraina per la ISS

La Stazione Spaziale Internazionale è stata costruita non solo in nome della scienza e dell’esplorazione, ma come simbolo di unità. Cinque agenzie spaziali, alcune delle quali in rappresentanza di paesi che erano stati acerrimi rivali della Guerra Fredda appena un decennio prima del lancio della ISS, si sono riunite per costruire qualcosa da un romanzo di fantascienza: una casa tra le stelle (beh, in Low Earth Orbit) per umani di tutto il mondo a lavorare con un altro per il bene del progresso scientifico, al di sopra della politica terrestre che governava il rock sottostante. Questa era l’idea, almeno.

Finora, mentre c’è stato un notevole rumore e furia nei canali dei social media, la cooperazione internazionale nello spazio sembra continuare senza ostacoli. Cosa dobbiamo fare di tutto questo spaccone e quali effetti potrebbe avere sull’attuale ISS?

Politica e Tweet

Mark Vande Hei
L’astronauta Mark Vande Hei

Molte cose sono cambiate nei 2,5 decenni da quando i primi moduli della stazione sono stati lanciati nello spazio. Le relazioni politiche che erano fuggite per guarire lentamente dopo la Guerra Fredda si stanno disfacendo ormai da anni, con l’invasione russa dell’Ucraina che è l’ultimo catalizzatore della discordia globale. Di conseguenza, l’altura ideologica della ISS è oggi più in pericolo di quanto non lo sia mai stata prima.

La sfida più recente è arrivata direttamente da Roscosmos, l’agenzia spaziale russa. In una recente dichiarazione (in russo, che ammetto di non parlare), il capo del Roscosmos Dmitry Rogozin ha minacciato di abbandonare l’astronauta americano Mark Vande Hei alla stazione e di staccare i moduli russi per punire gli Stati Uniti per le nuove sanzioni imposte.

Vande Hei è attualmente programmato per lasciare la stazione tra poche settimane tramite una capsula russa Soyuz per porre fine alla sua permanenza nello spazio di 355 giorni da record. Dopo il rientro, la capsula dovrebbe atterrare in Kazakistan prima che i passeggeri, Vande Hei e due cosmonauti, vengano riportati al Cosmodromo di Baikonur. Per fortuna, Roscosmos ha ritrattato la loro minaccia prima che i cosmonauti escano dal terzo posto nella loro capsula e abbiano promesso di riportare Vande Hei sulla Terra, ma la minaccia di dividere la stazione persiste ancora.

Cosa è possibile?

La rappresentazione di Roscosmos del distacco della sezione russa
La rappresentazione di Roscosmos del distacco della sezione russa

La ISS è una bestia modulare. È stato lanciato a pezzi nel corso degli anni, ogni pezzo un modulo diverso di quella che un giorno sarebbe stata una stazione completa. L’assemblaggio finale consiste in una sezione statunitense (otto moduli) e una sezione russa (sei moduli), più due moduli giapponesi e un modulo europeo. Ciò che Rogozin ha minacciato è sostanzialmente di fare le valigie e andarsene, di staccare la sezione russa e sostanzialmente di ritirarsi dalla partnership internazionale. Roscosmos ha anche realizzato un video piuttosto sconnesso che mostra i moduli che si staccano e fluttuano via. Non è immediatamente chiaro se la sezione russa sarebbe stata dismessa e deorbitata, o se Roscosmos sarebbe in qualche modo in grado di trasformare la sezione russa in una propria stazione indipendente.

La NASA ha espresso incredulità sulla capacità della Russia di galleggiare semplicemente verso il tramonto e mantenere una stazione operativa. La scorsa settimana, il capo del programma ISS della NASA, Joel Montalbano, ha affermato che “la Stazione spaziale internazionale è stata progettata per essere interdipendente e insieme lavoriamo, non è un processo in cui un gruppo può separarsi e funzionare”. La sezione statunitense non può funzionare senza i propulsori e il carburante russi, e la sezione russa non può funzionare senza la potenza e le comunicazioni degli Stati Uniti. Si tratta, come ha affermato di recente lo stesso Rogozin, “una famiglia, dove il divorzio all’interno di una stazione non è possibile”.

Un thread su Twitter con Scott Kelly e Dmitry Rogozin
Kelly chiama Rogozin per aver cancellato il suo Tweet minaccioso

Anche se può sembrare che questo tolga le gambe da sotto le minacce russe, l’interdipendenza le rende ancora più spaventose. Se Roscosmos avesse mantenuto la sua parola, il resto della ISS potrebbe avere difficoltà a mantenere la sua orbita, anche se Elon Musk ha suggerito (tramite Twitter, ovviamente) che SpaceX potrebbe fornire una soluzione (magari usando le capsule Dragon 2?) per mantenere la ISS in orbita.

Finora Twitter ha svolto un ruolo unico in molti aspetti della guerra Russia-Ucraina e l’industria spaziale non fa eccezione. L’ex astronauta Scott Kelly è stato impegnato in una battaglia con Dmitry Rogozin, in cui Rogozin ha lanciato un’altra minaccia velata che implica che i giorni della ISS potrebbero essere contati. Ha cancellato rapidamente il Tweet, ma non prima Kelly ne ha fatto uno screenshot affinché tutti lo vedesseroe si è chiesto come Rogozin sia stato in grado di accedere a Twitterun sito che il governo russo ha bloccato all’inizio del mese.

Kelly anche ha twittato che avrebbe restituito una medaglia che ha ricevuto dalla Russia “For Merit in Space Exploration”, scrivendo “Per favore, consegnalo a una madre russa il cui figlio è morto in questa guerra ingiusta. Spedirò la medaglia all’ambasciata russa a Washington. Buona fortuna. “

Nonostante tutto il tintinnio della sciabola proveniente da Roscosmos, la NASA sta prendendo il passo. L’amministratore Jim Nelson ha dichiarato: “Questo è solo Dmitry Rogozin. Sputa fuori ogni tanto. Ma alla fine ha lavorato con noi”.

Domani

Tutti questi discorsi sullo scioglimento della stazione potrebbero farti chiedere: quanti anni sono rimasti comunque?

Non così tanti come potresti sperare. L’attuale piano prevede che la ISS raggiunga la sua fine infuocata in una fossa acquosa nel gennaio del 2031, tra meno di nove anni. La NASA e la maggior parte delle altre agenzie spaziali coinvolte nel progetto hanno già concordato che lavoreranno per mantenere in vita la stazione almeno fino al 2028, ma anche prima che le tensioni con la Russia si intensifichino di recente, Roscosmos non si impegnerebbe a sostenere la stazione oltre il 2024. contesto, il La minaccia russa di abbandonare presto il programma ISS è stata davvero solo una parte delle scritte in cirillico sui muri invecchiati della stazione.

Perdere Roscosmos come partner nella comunità spaziale internazionale sarebbe a dir poco una battuta d’arresto e sicuramente metterebbe fine alla ISS. Per decenni, l’esplorazione spaziale e il progresso scientifico sono state alcune delle poche cose che hanno unito la Russia agli Stati Uniti e all’Europa: l’equipaggio della ISS era regolarmente composto da esploratori provenienti da tutto il mondo, che lavoravano e vivevano insieme mentre si aggiravano intorno alla Terra a 7,7 km/s.

Nel quasi decennio tra i programmi Shuttle e Commercial Crew della NASA, gli astronauti statunitensi facevano affidamento sui razzi Soyuz per il loro viaggio nello spazio e i cosmonauti russi si addestrano ancora regolarmente al Johnson Space Center in Texas. Le competenze della Russia e degli Stati Uniti/UE si completano a vicenda, sommandosi a una somma maggiore. La ISS è stata un faro ambizioso della cooperazione globale per oltre vent’anni e sarebbe una terribile vergogna e un colossale passo indietro verso lo sviluppo dell’umanità vedere la prossima generazione di stazioni spaziali costruite separatamente, piuttosto che insieme.

Leave a Comment