Uno studio di ricerca analizza le caratteristiche di Apophis, l’asteroide che si avvicinerà alla Terra nel 2029

Credito: CC0 Pubblico Dominio

Lo studio, a cui partecipano l’Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) e l’Universidad Estatal Paulista Júlio de Mesquita Filho (Júlio de Mesquita Filho Paulista State University) (UNESP) del Brasile, analizza la superficie e la dinamica di Apophis, un asteroide che passerà vicino alla Terra nel 2029.

L’asteroide Apophis è stato scoperto nel 2004 e da allora è stato monitorato a causa della sua classificazione come asteroide potenzialmente pericoloso (PHA), poiché si stima che avrebbe una probabilità del 2% di colpire la Terra. Questa possibilità è già stata esclusa e, secondo le ultime misurazioni, Apophis raggiungerà la sua traiettoria più vicina alla Terra (38.000 chilometri) il 13 aprile 2029.

Questo studio analizza le caratteristiche fisiche di questo corpo celeste e i possibili effetti che il suo avvicinamento alla Terra potrebbe avere. Gabriel Borderes-Motta, ricercatore presso il Dipartimento di Bioingegneria e Ingegneria Aerospaziale dell’UC3M, spiega che “la collisione non è l’unica possibilità in eventi di avvicinamento come questo. L’interazione gravitazionale tra un pianeta e un corpo come Apophis può cambiare la forma del corpo, rompere il corpo in pezzi, disintegrare eventuali pietre sciolte sulla superficie dell’asteroide, o anche rimuovere altri corpi in orbita attorno all’asteroide (come rocce, satelliti o anelli)… Il nostro studio si concentra sulle ultime due possibilità: cosa succede a le possibili pietre sulla superficie e l’orbita dell’asteroide.”

Come sperimentare con un asteroide

La ricerca nel settore spaziale presenta la sfida che, nella maggior parte dei casi, è impossibile sperimentare direttamente i materiali spaziali. Per questo motivo, numerose indagini vengono affrontate dal campo della matematica e della fisica, tenendo conto del maggior numero possibile di variabili.

Il team di ricerca responsabile di questo studio ha analizzato sia gli aspetti fisici dell’asteroide, tra cui la sua forma e le caratteristiche del suo campo gravitazionale, sia i fattori che possono influenzare la sua traiettoria e il suo angolo di inclinazione, come la pressione di radiazione o disturbo inflitto a causa della sua vicinanza alla Terra.

Per svolgere questo pezzo di ricerca, il team ha effettuato una serie di simulazioni numeriche, due ambienti di simulazione con tre casi sperimentali ciascuno, utilizzando un disco di 15.000 particelle di diverse dimensioni nell’ambiente ravvicinato di Apophis come campione. L’obiettivo è stato quello di cercare di prevedere come le particelle in orbita attorno all’asteroide reagiranno a diverse situazioni e come queste ipotesi potrebbero influenzare il comportamento di Apophis.

La prima serie di simulazioni è stata progettata considerando solo il disturbo gravitazionale di Apophis in periodi di 24 ore nell’arco di 30 anni. La seconda serie di simulazioni includeva il disturbo causato dalla pressione della radiazione solare. Sono stati proposti tre casi in entrambi i set, in cui l’asteroide aveva densità diverse. “Abbiamo valutato un poliedro di 340 metri con una densità uniforme in tre casi diversi. In ogni caso, il punto di partenza era una densità di particelle diversa, dalla più alta alla più bassa”, afferma Gabriel Borderes-Motta.

Da queste simulazioni si è concluso che l’angolo di inclinazione dell’asteroide era maggiore alle basse densità (4°) che alle alte densità (2°); inoltre, minore è la densità delle particelle e maggiore è la pressione della radiazione solare, meno particelle sono rimaste intatte. In altre parole, in uno scenario in cui Apophis ha una bassa densità, circa il 90% delle pietre sciolte verrebbe rimosso dalla sua superficie durante l’avvicinamento alla Terra. Inoltre, i risultati hanno mostrato che l’approccio di Apophis potrebbe influenzare leggermente le maree e causare alcune frane sulla superficie dell’asteroide.

Il team spera che l’approccio dell’asteroide alla Terra nel 2029 sarà un’opportunità per migliorare il modello 3D utilizzato per eseguire simulazioni spaziali, nonché per consentire loro di indagare e prevedere in modo più accurato gli effetti sulla superficie di Apophis. Tutto ciò significherebbe un aumento delle conoscenze sugli asteroidi, che ci permetterebbe di essere meglio preparati nel caso in cui nuovi corpi celesti passino vicino alla Terra.

La ricerca è stata pubblicata in Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.


Enorme asteroide oggetto di nuove scoperte


Maggiori informazioni:
G Valvano et al, APOPHIS – effetti dell’incontro della Terra del 2029 sulla superficie e dinamiche vicine, Avvisi mensili della Royal Astronomical Society (2021). DOI: 10.1093/mnras/stab3299

Fornito dall’Università Carlos III di Madrid

Citazione: Uno studio di ricerca analizza le caratteristiche di Apophis, l’asteroide che si avvicinerà alla Terra nel 2029 (2022, 22 marzo) recuperato il 22 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-characteristics-apophis-asteroid-approach -terra.html

Questo documento è soggetto a copyright. Al di fuori di qualsiasi correttezza commerciale a fini di studio o ricerca privati, nessuna parte può essere riprodotta senza il permesso scritto. Il contenuto è fornito a solo scopo informativo.

Leave a Comment