Caccia: l’America si è adattata per evitare di decimare le sue risorse selvatiche

Scivolando lungo un basso costone di faggio mi meravigliai delle dimensioni degli alberi. Tronchi così larghi che due uomini adulti potevano allungarsi intorno a loro e non toccarsi le mani si assottigliavano verso l’alto per diversi piani. Mi chiedevo quale fosse la loro età, immaginando la foresta primordiale finché non guardai avanti a un muro di pietra fatiscente che si snoda tra i boschi. L’antica foresta era stata un tempo tagliata e convertita per l’agricoltura o il bestiame, poi era tornata. Com’era allora? Quanti cacciatori avevano calcato lo stesso terreno con un inseguimento simile, e quanto è cambiata la caccia nella storia relativamente breve del nostro paese e del nostro continente?

Per i primi esploratori che vagarono sul ponte terrestre di Bering e seguirono una miriade di generazioni, la caccia era principalmente un mezzo per raccogliere cibo, sebbene nel tempo potesse anche essere un rito di passaggio e una fonte di simboli e artefatti per rappresentare il coraggio o lo status. Ossa, teschi, corna, corna e piume adornavano l’alloggio e il popolo.

Più o meno lo stesso valeva per i primi esploratori e coloni di altri continenti, con una notevole eccezione. La maggior parte lasciò un sistema feudale in cui la terra e tutte le creature che risiedevano su di essa erano proprietà di una classe d’élite. Il pesce e il gioco nel nuovo mondo erano inizialmente gratuiti e disponibili per essere presi da chiunque. Ciò alla fine sarebbe cambiato in un modo piccolo ma molto profondo.

La civiltà alla fine ha generato una divisione del lavoro. Piuttosto che uno stile di vita di sussistenza, in cui ogni famiglia era responsabile della produzione o dell’approvvigionamento del proprio cibo, alcuni rimasero o divennero agricoltori mentre altri tagliavano legname, costruivano case o solcavano i mari per portare a casa l’olio per accendere le lampade. E alcuni sono diventati cacciatori.

Il “Nuovo Mondo” pullulava di una quantità apparentemente illimitata di pesci e selvaggina. Gli uccelli acquatici e i piccioni viaggiatori hanno annerito i cieli durante la migrazione. Cervi e antilopi giocavano nelle praterie e nei boschi da costa a costa, e i bufali vagavano per le pianure in numero inimmaginabile. Il salmone atlantico ha allagato i fiumi e il merluzzo potrebbe essere catturato vicino e persino dalla riva.

La crescita dei centri urbani e della manodopera specializzata ha creato un aumento della domanda di cibo, fornito da pescatori e cacciatori di mercato commerciali. Le anatre venivano uccise a centinaia, a volte migliaia, e confezionate in barili e spedite in posti come New York e Boston. I cervi provenivano in treno dai boschi del nord del Maine, così come i bufali dalle pianure.

Non tutti erano a scopo di lucro, però. Un numero crescente di cacciatori e pescatori cercava pesce e selvaggina come fonte di svago e sport. Con meno anatre che arrivano ogni autunno, meno piccioni che si appollaiano ogni primavera e meno cervi che si divertono nei campi, hanno riconosciuto che la generosità non era illimitata. Hanno iniziato a fare pressioni sui governi locali, statali e persino federali affinché agissero, compiacendosi che rimase in gran parte inascoltato fino a quando la situazione non divenne così grave che alcune specie barcollarono sull’orlo dell’estinzione.

Il moderno movimento di conservazione è nato da cacciatori e pescatori. Le loro memorie alla fine hanno spinto i governi ad agire. Sono state implementate stagioni di chiusura e limiti del sacco per proteggere le specie dal raccolto eccessivo, in particolare dove e quando erano più vulnerabili. Mentre la pesca commerciale continuava, la caccia al mercato fu infine abolita e la selvaggina divenne in gran parte una risorsa ricreativa.

Questa filosofia alla fine divenne il modello nordamericano di conservazione della fauna selvatica, in cui pesce e selvaggina erano considerati proprietà comune, di proprietà di tutti ma gestita attraverso la gestione da parte di agenzie governative. L’intenzione era quella di garantire che le risorse rimanessero sostenibili e anche disponibili per il pubblico in modo equo ed equo.

Recentemente c’è stato un cambiamento più sottile all’interno della comunità di cacciatori. Una volta erano solo consumatori in cerca di svago e cibo. Sempre più persone stanno assumendo un ruolo più importante, diventando buoni amministratori della terra e della fauna selvatica che risiedono su di essa migliorando l’habitat attraverso cose come la gestione delle foreste e gli appezzamenti di cibo. Piuttosto che accontentarsi di prendere qualsiasi cervo, i cacciatori sono più consapevoli dell’importanza di bilanciare i rapporti tra età e sesso all’interno della mandria, raccogliendo un numero sufficiente di cervi e rinunciando a giovani vermi.

Sempre più cacciatori vengono coinvolti, attivamente o passivamente, nelle organizzazioni per la conservazione della fauna selvatica. Gruppi come Ducks Unlimited acquistano e gestiscono l’habitat delle zone umide vitali ma in rapida diminuzione. La National Wild Turkey Federation ha guidato gli sforzi per intrappolare, trasferire e riportare gli uccelli al loro areale storico e, in alcuni casi, oltre. La National Deer Association ha unito le forze della Quality Deer Management Association, della Mule Deer Foundation e di Whitetails Unlimited per garantire una gestione adeguata e ridurre al minimo l’impatto di malattie come l’EHD (malattia emorragica epizootica) e CWD (malattia da deperimento cronico). Il futuro sembra roseo, ma dovremmo rimanere consapevoli che sono i dollari dei cacciatori che garantiscono in gran parte la conservazione e la conservazione continue di tutte le specie selvatiche.

Bob Humphrey è uno scrittore freelance e una guida registrata nel Maine che vive a Pownal. Può essere raggiunto a: [email protected]


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