Calcolo dell’impronta di carbonio globale della scienza spaziale

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Crediti: Astronomia della natura (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01639-6

Un team di ricercatori dell’Université de Toulouse ha tentato di calcolare l’intera impronta globale delle scienze spaziali, compresi gli osservatori terrestri e spaziali. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Astronomia della natura, il team suggerisce che l’impronta della scienza spaziale aggiunge fino a 1,2 milioni di tonnellate di anidride carbonica rilasciata nell’atmosfera ogni anno e ha un’impronta di vita di 20,3 milioni di tonnellate. Andrew Ross Wilson, dell’Università di Strathclyde, ha pubblicato un articolo su News & Views nello stesso numero di rivista che descrive la difficoltà nel calcolare l’impronta degli sforzi di ricerca astronomica e i metodi utilizzati per farlo; delinea anche il lavoro svolto dal team con questo nuovo sforzo.

Il lavoro dei ricercatori ha comportato l’ottenimento e la perlustrazione di precedenti documenti di ricerca astronomica che includevano descrizioni della quantità di energia utilizzata durante 46 progetti spaziali e 39 a terra. Tali progetti includevano cose come la costruzione e il funzionamento di nuovi osservatori, nonché il lancio di osservatori spaziali. Hanno anche preso atto delle proiezioni fornite per i costi energetici necessari per mantenere tali progetti nel corso della loro vita. Ad esempio, notano che è stato riscontrato che il telescopio spaziale Hubble ha un’impronta totale stimata di 555.000 tonnellate e che il telescopio James Webb recentemente schierato ha un’impronta di 300.000 tonnellate. Il team ha quindi ampliato i propri sforzi per effettuare stime, utilizzando i dati del proprio lavoro, sulla quantità totale di carbonio rilasciata in tutto il mondo dalla comunità di astronomia.

I ricercatori osservano che il rilascio di carbonio come parte della ricerca astronomica copre la gamma e può includere quanto segue:

  • Costruzione di strutture
  • Carburante bruciato dai razzi
  • Le emissioni delle centrali elettriche a carbone utilizzate per produrre l’elettricità per far funzionare i supercomputer utilizzati per elaborare i dati
  • Emissioni dagli aerei mentre i ricercatori volano per partecipare a riunioni in tutto il mondo

I ricercatori osservano che, a causa della natura unica del lavoro svolto dalla comunità di astronomia, è importante che si pongano come un buon esempio di guardiani del pianeta. Suggeriscono che la comunità dell’astronomia debba rallentare le sue fasi di pianificazione e costruzione per consentire l’inclusione dei conteggi di un’impronta di carbonio. Suggeriscono inoltre di adottare misure per ridurre la loro impronta.


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Maggiori informazioni:
Jürgen Knödlseder et al, Stima dell’impronta di carbonio delle infrastrutture di ricerca astronomica, Astronomia della natura (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01612-3

Andrew Ross Wilson, Stima dell’intensità di CO2 del settore spaziale, Astronomia della natura (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01639-6

© 2022 Scienza X Rete

Citazione: Calcolo dell’impronta di carbonio globale delle scienze spaziali (2022, 22 marzo) recuperata il 23 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-global-carbon-footprint-space-science.html

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