Grande barriera corallina, Australia: le comunità ittiche stanno diventando più sbiadite quando le barriere coralline muoiono

I pesci dai colori vivaci stanno diventando sempre più rari poiché i coralli stanno morendo nella Grande Barriera Corallina australiana e questo fenomeno potrebbe peggiorare in futuro, afferma un nuovo studio.

Negli ultimi 30 anni, il riscaldamento globale e l’acidificazione degli oceani hanno causato profondi cambiamenti nel più grande sistema di barriera corallina naturale del mondo, portando all’estinzione dei coralli su larga scala, ha affermato l’autore principale dello studio, Christopher Hemingson della James Cook University in Australia.

La diversità dei pesci di diversi colori che vivono nell’ecosistema è diminuita drasticamente dall’evento globale di sbiancamento dei coralli del 1998 che ha portato alla morte di un’ampia sezione della Grande Barriera Corallina, ha rilevato lo studio, pubblicato la scorsa settimana sul Biologia del cambiamento globale rivista.

Le barriere coralline, soprannominate le foreste pluviali dell’oceano, coprono meno dell’1% del fondale oceanico globale ma ospitano quasi un quarto di tutte le specie marine conosciute.

Gli eventi di sbiancamento possono rendere queste comunità di specie marine interdipendenti estremamente vulnerabili.

“Abbiamo scoperto che quando la copertura di coralli strutturalmente complessi aumenta su una barriera corallina, aumenta anche la diversità e la gamma di colori presenti sui pesci che vivono dentro e intorno a loro”, ha affermato il dottor Hemingson in una dichiarazione.

“Ma, con l’aumentare della copertura delle alghe del tappeto erboso e delle macerie di corallo morto, la diversità dei colori diminuisce a un aspetto più generalizzato e uniforme”.

Nello studio, gli scienziati hanno utilizzato una misura della colorazione dei pesci a livello di comunità ed hanno esplorato i legami tra la colorazione della comunità ittica e l’ambiente.

Hanno affermato che i coralli e la struttura del fondale marino svolgono un ruolo significativo nel modellare la colorazione dei pesci.

“Avere posti in cui nascondersi dai predatori potrebbe aver consentito ai pesci della barriera corallina di evolvere colorazioni uniche a causa di una ridotta dipendenza dal mimetismo per evitare di essere mangiati”, ha spiegato il dottor Hemingson.

“Purtroppo, i tipi di coralli [massive and boulder corals] è improbabile che i più in grado di sopravvivere agli impatti immediati del cambiamento climatico forniscano questi rifugi. Le comunità ittiche sulle future barriere coralline potrebbero benissimo essere una versione più opaca delle loro precedenti configurazioni, anche se la copertura corallina rimane alta “, ha aggiunto.

Con la Grande Barriera Corallina minacciata e in lotta per mantenere il suo status di Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO, gli scienziati hanno affermato che “le barriere coralline del futuro potrebbero non essere gli ecosistemi colorati che riconosciamo oggi, rappresentando la perdita di un servizio ecosistemico culturalmente significativo”.

A causa delle temperature oceaniche insolitamente calde nel 2016, 2017 e 2020, la barriera corallina ha subito un significativo sbiancamento dei coralli, con precedenti eventi di sbiancamento che hanno danneggiato oltre due terzi dei coralli.

Uno studio precedente pubblicato nel 2020 ha anche rilevato che il numero di coralli piccoli, medi e grandi sulla Grande Barriera Corallina è diminuito di oltre il 50% dagli anni ’90.

I ricercatori hanno affermato che la perdita di colore dei pesci potrebbe non avere un impatto enorme se si valutano le barriere coralline attraverso una lente strettamente funzionale o ecologica, ma aggiungono che la perdita di questa diversità di colore “può innescare un’ampia gamma di risposte umane, incluso il dolore”.

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