I dipendenti Disney se ne vanno in mezzo al furore per il disegno di legge anti-LGBTQ della Florida

Diverse settimane fa, prima che la Walt Disney Company rimanesse coinvolta in una battaglia sulla legislazione anti-LGBTQ in Florida – che è continuata martedì con gli scioperi dei dipendenti Disney – i dirigenti di lunga data dei parchi a tema temevano che potessero esserci problemi in futuro.

Più di 150 aziende, tra cui Marriott e American Airlines, avevano firmato una lettera della campagna sui diritti umani in opposizione alla legislazione, che limita l’istruzione in classe sull’orientamento sessuale e l’identità di genere ed è stata etichettata dagli oppositori come il disegno di legge “Non dire gay”. La Disney, con circa 80.000 lavoratori dei parchi a tema in Florida e una lunga storia di sostegno alla comunità LGBTQ, non era tra questi. I leader della divisione Parchi, Esperienze e Prodotti Disney hanno sollecitato un’azione: il nome della Disney dovrebbe essere nell’elenco.

Sono stati respinti, secondo tre persone informate sulla questione, che hanno parlato a condizione di anonimato per rispettare le restrizioni aziendali sul parlare con i giornalisti. Il capo degli affari aziendali della Disney appena assunto, Geoff Morrell, e i dirigenti degli affari legislativi della Disney, guidati dal desiderio generale di Bob Chapek, l’amministratore delegato, di evitare di pesare pubblicamente sulle battaglie politiche dello stato, hanno deciso che continuare a lavorare dietro le quinte era meglio possibilità di guadagno. Per settimane, i lobbisti della Disney in Florida hanno fatto pressioni per ammorbidire la legislazione.

Almeno in questo caso, rimanere in silenzio si è ritorto contro, provocando una cascata di eventi che è stata una delle più grandi burrasche per la Disney degli ultimi decenni. È anche diventato un esempio di alto profilo di un netto cambiamento nella cultura aziendale: una generazione di lavoratori socialmente consapevole chiede che i propri datori di lavoro si esprimano su questioni sociali e politiche controverse.

Di fronte a una rivolta dei dipendenti sulla decisione dell’azienda di rimanere in silenzio, il sig. Chapek ha cambiato rotta e ha sconfessato pubblicamente la legislazione della Florida il 9 marzo, il giorno dell’assemblea annuale degli azionisti della Disney. Il 10 marzo il gov. Ron DeSantis ha risposto con un pugno, deridendo la compagnia definendola “Woke Disney”. L’11 marzo, con alcuni dipendenti ancora arrabbiati e crescenti domande sulla sua leadership, Mr. Chapek si è scusato senza mezzi termini con i 200.000 dipendenti della Disney in un’e-mail.

La scorsa settimana, i dipendenti Disney ancora insoddisfatti hanno iniziato a organizzare proteste con un sito web, WhereIsChapek.com. Venerdì, i Walt Disney Studios hanno fatto sapere che un bacio tra persone dello stesso sesso che era stato tagliato dall’imminente “Lightyear” della Pixar era stato ripristinato. Durante il fine settimana, gli annunciatori dell’ESPN di proprietà della Disney hanno protestato contro la legislazione con il silenzio in onda durante il torneo di basket femminile della NCAA.

E ora la Disney – un’azienda che coltiva la perfezione come parte del suo marchio – si ritrova nella terza settimana di confusione.

Martedì, le proteste dei dipendenti WhereIsChapek sono culminate con varie azioni. Nessuno era particolarmente chiassoso, sebbene riuscissero a richiamare l’attenzione dei media. Martedì mattina, una troupe della CNBC ha riferito in diretta dai cancelli della sede centrale della Disney a Burbank, in California.

Alcuni artisti Disney hanno pubblicato supporto su Twitter, dove l’hashtag #DisneySayGay era prominente a metà mattina. Da 60 a 70 dipendenti Disney hanno camminato brevemente in un giro intorno ai Walt Disney Studios di Burbank. In fondo alla strada dell’area picnic di Bette Davis, un’infarinatura di dipendenti Disney si è radunata per protesta, anche se sembravano essere in inferiorità numerica, almeno a un certo punto, dai membri dei media.

In una dichiarazione sugli scioperi di martedì, la società ha dichiarato: “Rispettiamo il diritto dei nostri colleghi di esprimere le proprie opinioni e garantiamo il nostro continuo sostegno alla comunità LGBTQ + nella lotta per la parità dei diritti”.

Era impossibile misurare il livello ultimo di partecipazione; la maggior parte dei dipendenti Disney lavora ancora a casa. Una parte della partecipazione è stata virtuale, ha affermato un organizzatore, con i dipendenti che hanno lasciato un messaggio di “via” su Slack o altri sistemi di messaggistica interni per esprimere solidarietà.

I creatori del sito WhereIsChapek hanno affermato di essere membri della “comunità LGBTQ” della Disney e dei loro alleati. Il sito elencava le richieste, inclusa la cessazione indefinita – non la pausa e la rivalutazione, poiché il sig. Chapek ha promesso – donazioni politiche ai legislatori della Florida che sono stati coinvolti nell’approvazione del disegno di legge. Il New York Times ha verificato che gli organizzatori anonimi erano dipendenti della Disney.

Per anticipare lo sciopero, lunedì la Disney ha tenuto un municipio virtuale per tutte le aziende dedicato alle questioni LGBTQ. (Un municipio era stato programmato da tempo per martedì, anche se su un argomento diverso di diversità, equità e inclusione.) La sessione di circa 100 minuti ha caratterizzato una tavola rotonda con otto dipendenti Disney che hanno parlato della propria esperienza LGBTQ e del perché il silenzio iniziale dell’azienda sul conto è stato doloroso. Nadine Smith, direttore esecutivo di Equality Florida, un gruppo di difesa dei diritti civili, ha partecipato a una discussione separata.

Sig. Chapek ha parlato brevemente davanti alla telecamera, secondo diverse persone che hanno partecipato all’incontro.

“Capisco dove abbiamo commesso degli errori e il dolore causato da quegli errori”, ha detto. “So che il nostro silenzio non riguardava solo il disegno di legge in Florida, ma ogni volta che un individuo o un’istituzione che avrebbe dovuto difendere questa comunità non lo faceva. Io e il gruppo dirigente siamo determinati a sfruttare questo momento come catalizzatore per un cambiamento più significativo e duraturo”.

Come parte del municipio, la Disney ha annunciato che il sig. Chapek aveva posticipato un ritiro manageriale previsto per la prossima settimana a Orlando, in Florida. Lui e i dirigenti senior avrebbero invece usato quel tempo per fare un tour di ascolto nei luoghi di lavoro della Disney, sia a livello nazionale che all’estero.

La Disney ha anche presentato una task force per sviluppare un piano d’azione affinché la Disney sia una forza più positiva per la comunità LGBTQ, anche attraverso i suoi contenuti per le famiglie. Inoltre, la Disney ha affermato di aver firmato la condanna della campagna per i diritti umani delle azioni del governo anti-transgender in Texas.

Per capire il clamore all’interno della Disney sulla gestione della legislazione in Florida, è utile conoscere la storia della Disney.

Negli anni ’90, la Disney è stata una delle prime grandi società a offrire copertura sanitaria ai conviventi di dipendenti gay e lesbiche. Quella decisione, unita alla tolleranza per una celebrazione non ufficiale della “giornata gay” al Walt Disney World in Florida, ha provocato un rumoroso boicottaggio da parte di Southern Baptists. La Disney è rimasta ferma. (I membri della Chiesa hanno ufficialmente posto fine al loro boicottaggio nel 2005.)

Nella situazione attuale, la Disney non solo ha cercato di tacere, ma ha dato soldi ai politici della Florida che sostengono la legislazione, suscitando allarme, in particolare tra i dipendenti LGBTQ di lunga data: la Disney stava svanendo come alleato?

C’è stato anche un ribollente risentimento all’interno della Disney per la rappresentazione LGBTQ nei contenuti a marchio Disney. Non è iniziato con il sig. Il mandato di Chapek. La Disney ha cercato a lungo di ridurre al minimo tali personaggi e relazioni. Era stato deciso che “Lightyear” della Pixar, ad esempio, potesse avere una coppia lesbica al centro. Ma un bacio classificato G era forse un passo troppo avanti.

Questi fattori e altri – forse il prolungato isolamento dei dipendenti Disney durante la pandemia – si sono aggiunti a una situazione già combustibile.

Remy Tumin ha contribuito alla segnalazione.

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