I grandi squali bianchi stringono amicizie mentre si aggirano per gli oceani a caccia di grandi prede

Inseguendo gli oceani da soli e apparendo dal nulla per attaccare le loro prede, i grandi squali bianchi sono tra i predatori più temibili del mondo.

Ma una nuova ricerca suggerisce che in realtà hanno un lato più tenero, essendo stato scoperto che fanno amicizia e restano uniti durante la pattuglia.

La comprensione della vita sociale dei grandi bianchi è venuta dagli esperti della Florida International University, che hanno rintracciato sei squali al largo delle coste del Messico.

Riunendo stagionalmente intorno all’isola di Guadalupe, hanno scoperto che gli squali si sono uniti per controllare le colonie di foche, con alcuni che hanno trascorso più di un’ora insieme.

Socievole: una nuova ricerca suggerisce che i grandi squali bianchi hanno in realtà un lato più morbido, essendo stato scoperto che fanno amicizia e restano uniti durante il pattugliamento (immagine stock)

Cena o nuotatore? I grandi bianchi confondono gli umani con le foche perché sono daltonici

I grandi bianchi sono spesso descritti come spietati assassini umani, ma uno studio pubblicato l’anno scorso ha suggerito che le vittime degli attacchi di squali sono semplicemente oggetto di un’identità sbagliata.

Gli squali non attaccano gli umani di proposito, ma li mescolano con le foche perché sono daltonici e non riescono a fare la distinzione, hanno affermato i ricercatori di Sydney

Gli squali non attaccano gli umani di proposito, ma li mescolano con le foche perché sono daltonici e non riescono a fare la distinzione, hanno affermato i ricercatori di Sydney

Le feroci bestie marine possono confondere gli umani per le loro prede naturali – le foche – perché hanno lo stesso aspetto se viste dal basso, ha rivelato la ricerca.

Gli esperti in Australia hanno utilizzato la “visione da squalo” per vedere come appaiono le foche e gli esseri umani sulle tavole da surf quando osservano una sagoma sulla superficie dell’acqua.

Lo hanno fatto manipolando abilmente il filmato di umani e foche che nuotano come lo vedrebbe uno squalo.

Gli squali probabilmente confondono una tavola da surf di forma ovale per il corpo di una foca, così come le braccia e le gambe di un essere umano per gli arti della foca, hanno concluso i ricercatori.

Sono completamente daltonici o nella migliore delle ipotesi hanno solo una percezione del colore limitata – e questo rende difficile per loro fare la distinzione.

L’autore principale, il dottor Yannis Papastamatiou, della Florida International University (FIU), ha dichiarato: “La maggior parte delle associazioni erano brevi.

“Ma c’erano squali dove abbiamo trovato associazioni considerevolmente più lunghe, molto più probabili essere associazioni sociali.

“Settanta minuti sono tanti per nuotare con un altro squalo bianco.”

I grandi bianchi possono raggiungere i 22 piedi di lunghezza e pesare più di 2,5 tonnellate, con le orche il loro unico rivale nella catena alimentare. Possono viaggiare attraverso l’acqua fino a 15 miglia all’ora.

Il dottor Papastamatiou ha affermato: “Capire le dinamiche sociali dei grandi predatori marini in natura è impegnativo.

“Abbiamo messo delle etichette sugli squali bianchi al largo del Messico per misurare il comportamento e il tempo trascorso con altri squali etichettati.

“Abbiamo mostrato che gli squali possono formare alcune forti associazioni – nel giro di pochi giorni – con alcuni individui.

“Ma c’è molta variazione tra gli squali in termini di come possono essere sociali e come si comportano.

‘Gli squali possono rimanere in prossimità di altri individui nel caso in cui questi individui riescano a uccidere prede di grandi dimensioni.

“Il biologging può iniziare a rivelare i segreti della vita sociale dei grandi squali.”

Sono stati seguiti sei grandi bianchi – tre maschi e tre femmine – per un periodo di quattro anni.

I dati hanno mostrato che, per la maggior parte, gli squali preferivano stare in gruppi con membri dello stesso sesso.

Ma c’era anche molta variazione tra i predatori, con uno squalo che ha mantenuto il suo tag per sole 30 ore con il numero più alto di associazioni: 12 in totale.

Un altro ha avuto l’etichetta per cinque giorni, ma ha trascorso del tempo solo con altri due squali.

I grandi bianchi avevano anche diverse tattiche di caccia; alcuni erano attivi in ​​acque poco profonde, mentre altri preferivano essere più profondi nelle profondità.

C’erano anche alcuni squali che erano più attivi durante il giorno e altri di notte.

La sfida della caccia si è riflessa nel filmato, analizzato dallo studente universitario della FIU Seiko Hosoki.

Mostrava sia una tartaruga che un leone marino che eludevano separatamente un grande bianco in agguato.

Il dottor Papastamatiou ha detto: “Questo non è esclusivo degli squali bianchi, dal momento che i predatori non hanno successo per la maggior parte del tempo durante la caccia”.

I ricercatori ritengono che questo sia il motivo per cui formare associazioni sociali potrebbe essere così importante, perché aumenta la capacità di trarre vantaggio dal successo della caccia di un altro squalo.

Il dottor Papastamatiou ha dichiarato: “L’importante domanda a cui dobbiamo ancora rispondere è qual è il motivo per cui questi squali sono socievoli?

‘Non lo sappiamo ancora. Ma è probabile che possano rimanere in prossimità di altri individui nel caso in cui questi individui riescano a uccidere prede di grandi dimensioni.

“Non stanno lavorando insieme, ma essere social potrebbe essere un modo per condividere informazioni”.

Guadalupe è ricca di tonno e foche, il che la rende un punto caldo per ottimi bianchi.

Le acque blu e limpide sono diverse dalle zone più torbide del Sud Africa o dell’Australia, dove lanciano imboscate subdole.

Prede e predatori possono vedersi facilmente, motivo per cui è stato scelto come luogo per studiare i grandi bianchi.

Il dottor Papastamatiou ha detto: “Normalmente, lo studio di questi animali criptici di solito comporta una qualche forma di localizzatore.

“Sapevamo che avremmo avuto bisogno di un tag molto più grande e migliore.”

Riunendo stagionalmente intorno all'isola di Guadalupe (nella foto), i ricercatori hanno scoperto che gli squali si sono uniti per controllare le colonie di foche, con alcuni che trascorrono più di un'ora insieme

Riunendo stagionalmente intorno all’isola di Guadalupe (nella foto), i ricercatori hanno scoperto che gli squali si sono uniti per controllare le colonie di foche, con alcuni che trascorrono più di un’ora insieme

I ricercatori hanno quindi combinato diverse tecnologie disponibili in commercio in un “tag super social”.

Ha raccolto dati per un massimo di cinque giorni prima di staccare la pinna dorsale dello squalo e galleggiare in superficie.

Il dispositivo era dotato di una videocamera e di una serie di sensori che registravano una serie di movimenti, inclusi cambiamenti di accelerazione, profondità, direzione e persino la velocità con cui lo squalo si girava mentre nuotava.

Il dottor Papastamatiou ha detto: “Ciò che ha inserito il” social “in questo tag specifico sono stati ricevitori speciali in grado di rilevare altri squali taggati nelle vicinanze”.

In precedenza erano stati monitorati nel corso degli anni dal coautore dello studio, il dottor Mauricio Hoyos-Padilla, di Fins Attached Marine Research and Conservation a Colorado Springs.

Circa tre dozzine di questi sono apparse sul tag super social di un altro grande bianco.

Lo studio aggiunge alla prova che i grandi bianchi formano amicizie non casuali e anche fa luce quando accadono.

I ricercatori sperano di utilizzare un giorno gli stessi tag speciali per rintracciare gli squali per periodi più lunghi, come settimane o addirittura anni.

“La tecnologia ora può davvero aprire le vite segrete di questi animali”, ha affermato il dott. Papastamatiou.

‘Stiamo andando oltre il monitoraggio di dove si trovano e dove vanno. Man mano che la tecnologia migliora, possiamo continuare a rispondere a più domande.’

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Biology Letters.

COSA CI RACCONTA IL DNA DEL GRANDE SQUALO BIANCO?

Il genoma del grande squalo bianco è stato finalmente decodificato e potrebbe essere la chiave per scoprire una cura per il cancro.

Il genoma è molto più grande di quello di un essere umano e contiene una pletora di mutazioni che proteggono dal cancro e da altre malattie legate all’età.

Contiene circa 4,63 miliardi di “coppie di basi”, le unità chimiche del DNA, il che lo rende una volta e mezzo più grande della sua controparte umana.

All’interno del DNA del grande bianco c’è la prova di circa 24.500 geni che codificano per proteine, rispetto ai 19.000-20.000 dell’uomo medio.

I grandi squali bianchi, che misurano fino a 20 piedi di lunghezza (sei metri) e pesano fino a tre tonnellate, sono antichi giganti che sono sulla Terra da almeno 16 milioni di anni.

Il codice genetico dell’animale conferisce loro anche una migliore guarigione delle ferite che consente loro di riprendersi da gravi disturbi.

Gli esperti ritengono che il grande genoma bianco si sia evoluto per essere stabile e resistente alle malattie e potrebbe essere la chiave per lo sviluppo di trattamenti futuri.

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