I manifestanti in Giamaica respingono i reali britannici prima della visita ufficiale: NPR

La gente protesta per chiedere scuse e risarcimenti per la schiavitù durante una visita all’ex colonia britannica del duca e della duchessa di Cambridge, il principe William e Kate, a Kingston, in Giamaica, martedì.

Collin Reid/AP


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La gente protesta per chiedere scuse e risarcimenti per la schiavitù durante una visita all’ex colonia britannica del duca e della duchessa di Cambridge, il principe William e Kate, a Kingston, in Giamaica, martedì.

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SAN JUAN, Porto Rico – I manifestanti in Giamaica hanno alzato i pugni martedì mentre indossavano magliette decorate con un paio di polsi neri incatenati circondati dalle frasi “Seh Yuh Sorry!” e “Chiedi scusa ora!” come hanno dimostrato poche ore prima dell’arrivo del principe William e Kate.

La protesta davanti all’Alto Commissariato britannico a Kingston arriva un paio di giorni dopo che dozzine di leader di spicco in Giamaica hanno pubblicato una lettera chiedendo che la Gran Bretagna si scusi e risarcisca la sua ex colonia per la schiavitù. Hanno anche denunciato il tour di una settimana in Centro America e Caraibi che il Duca e la Duchessa di Cambridge hanno intrapreso sabato, che coincide con il 60° anniversario dell’indipendenza della Giamaica e il 70° anniversario dell’incoronazione della regina Elisabetta II.

“Re, regine, principesse e principi appartengono alle fiabe, NON in Giamaica!” leggi un poster tenuto in alto da una giovane ragazza che si è unita alla protesta.

Il viaggio della coppia reale, iniziato con una tappa in Belize seguita da visite programmate in Giamaica e Bahamas, è stato organizzato per volere della regina mentre alcuni paesi discutono sul taglio dei legami con la monarchia come hanno fatto le Barbados a novembre.

Mike Henry, un veterano legislatore giamaicano, ha dichiarato in un’intervista telefonica che, sebbene l’argomento sia stato discusso, è preoccupato che le richieste di scuse e riparazioni sarebbero rese controverse se l’isola smettesse di giurare fedeltà alla regina.

Maziki Thame, docente senior presso l’Università delle Indie occidentali, ha osservato che i giamaicani cercano riparazioni da decenni.

“Questa non è una nuova causa”, ha detto in un’intervista telefonica mentre si preparava a unirsi alla protesta. “La domanda è se otterrà trazione … se gli inglesi sono pronti a fare i conti con la loro storia”.

L’impero britannico ha controllato la Giamaica per più di 300 anni e ha costretto centinaia di migliaia di schiavi africani a lavorare sull’isola in condizioni brutali. Lo zucchero ha sostituito tabacco e cacao come raccolto principale, con circa 430 piantagioni di zucchero segnalate entro la metà del 1700, rispetto alle 57 di quasi un secolo prima, secondo Jamaica Information Services, un’agenzia governativa.

Il gruppo che protestava contro la visita reale ha notato nella sua lettera che gli inglesi hanno violentato e ucciso migliaia di schiavi mentre cercavano scuse per 60 ragioni, tra cui “per aver rifiutato di riconoscere lo storico commercio di africani come un crimine contro l’umanità” e per “fingere che gli inglesi guidavano il movimento per l’abolizione, quando i nostri antenati lavoravano, pregavano e combattevano duramente per questo”.

Thame, la professoressa universitaria, ha detto che lei e molti altri giamaicani non celebrano quello che è noto come il Giubileo di platino della regina.

“Questo non ci parla nel modo in cui potrebbero immaginare che ci parli”, ha detto. “Nel 20° secolo, i giamaicani sono andati oltre la celebrazione della corona”.

Il principe William e Kate trascorreranno due giorni in Giamaica, dove dovrebbero incontrare i funzionari del governo e visitare Trench Town, la cruda città natale del rocksteady e del reggae dove è cresciuto Bob Marley.

Prima del loro viaggio, la cantante giamaicana Beenie Man ha detto al programma televisivo Good Morning Britain che il Regno Unito controlla ancora il Commonwealth della Giamaica: “È tutto incentrato sulla regina, e la regina serve e la regina questo e quello, ma cosa stanno facendo per la Giamaica “Non stanno facendo niente per noi”.

La monarchia ha affermato che Gran Bretagna e Giamaica hanno forti relazioni commerciali, con l’isola che esporta beni tra cui rum e zucchero di canna grezzo nel Regno Unito. Ha anche notato la creazione di programmi volti a povertà, sicurezza, gestione dei disastri naturali, questioni sociali ed economia.

Si stima che circa 55.000 cittadini britannici vivano in Giamaica, mentre circa 800.000 persone di origine giamaicana vivano nel Regno Unito. Il rapporto tra i due paesi si è inasprito negli ultimi anni dopo che ad alcune persone caraibiche che avevano vissuto a lungo in Gran Bretagna legalmente sono stati negati lavoro, alloggio o assistenza medica, con alcuni espulsi perché non avevano i documenti richiesti. Da allora la Gran Bretagna si è scusata e ha promesso un risarcimento.

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