Il NYPD ha citato in giudizio il database del DNA che contiene profili genetici di newyorkesi “innocenti”.

NEW YORK — Il database del DNA del NYPD comprende un numero sempre crescente di profili genetici di migliaia di newyorkesi innocenti, compresi i bambini, secondo una causa.

La Legal Aid Society, in una causa depositata lunedì presso la Corte federale di Manhattan, chiede a un giudice di dichiarare incostituzionale la “pratica di prelevare, analizzare e mantenere segretamente il DNA delle persone nel suo indice di sospetto”. Il gruppo dei difensori pubblici chiede un ordine al NYPD di cancellare quei file e record del DNA.

Ci sono 31.826 profili DNA nel database all’ultimo conteggio, secondo la causa.

Il database, gestito dall’Office of the Chief Medical Examiner, è stato oggetto di molti dibattiti negli ultimi anni.

Il NYPD ha affermato di operare entro i limiti della legge e che il database è uno strumento importante utilizzato per ottenere giustizia per ogni vittima di reato.

Ma i critici hanno affermato che qualsiasi politica che consenta alla polizia di raccogliere il DNA senza consenso, ad esempio offrendo una bibita a un sospetto, quindi tenendo la lattina per l’analisi forense, anche se la persona non è accusata di un crimine, è una violazione dei diritti alla privacy.

E hanno notato che mentre è necessaria una condanna prima che il DNA di qualcuno possa essere inserito in un database gestito dallo stato, quelli costruiti dalle autorità locali operano al di fuori di tali requisiti.

“La decisione della città di ignorare le leggi statali e federali mentre raccoglie segretamente e archivia in modo permanente i profili del DNA di migliaia di persone dovrebbe mandare un brivido lungo la schiena di ogni newyorkese”, ha affermato Dave Pollock, un avvocato di assistenza legale nella sua unità DNA. “Il preoccupante stratagemma del NYPD – offrire ai nostri clienti un drink o una sigaretta dopo ore in un distretto senza cibo né acqua, e usarlo per raccogliere di nascosto il loro DNA – è sbagliato e illegale”.

Il sergente Edward Riley, un portavoce del NYPD, ha affermato che la causa sarà riesaminata.

“Le indagini e le tattiche del NYPD, inclusa la raccolta del DNA, sono guidate da ciò che è autorizzato dalla legge, dalla ricchezza della giurisprudenza dei tribunali e dalle migliori pratiche della comunità delle forze dell’ordine”, ha affermato Riley. “Dietro ogni volta che il NYPD raccoglie il DNA di un sospetto in un’indagine penale, c’è una vittima di un crimine che soffre e cerca giustizia”.

La causa è stata intentata per conto di Shakira Leslie, 26 anni, e Shamil Burgos, 22 anni e nominano come imputati il ​​commissario di polizia Keechant Sewell, altri funzionari di polizia e il dott. Jason Graham, il medico legale capo ad interim.

Secondo la causa, Leslie nel 2019 è stata arrestata quando la polizia ha fermato un’auto in cui stava viaggiando con altre cinque persone e ha trovato una pistola. Durante il suo interrogatorio, Leslie ha bevuto da una tazza d’acqua offertale dalla polizia. Le accuse sono state ritirate contro Leslie, che ora è una madre con un neonato e lavora come parrucchiera e truccatrice, ma il suo profilo DNA non è mai stato rimosso dal database, sostiene la tuta.

Lo stesso vale per Burgos, anch’egli arrestato per possesso di armi nel 2019 in circostanze simili. La tuta ha detto che la polizia gli ha offerto acqua e una sigaretta, poi ha raccolto la sigaretta dopo che ha lasciato la stanza degli interrogatori. Il suo DNA è stato archiviato nel database ed è ancora lì, afferma la causa. Le accuse contro Burgos sono state successivamente ritirate e ora è nell’esercito.

Legal Aid ha rilasciato ai media due video della polizia di New York che coinvolgono altri due sospetti criminali, uno dei quali ha bevuto da una bottiglia d’acqua mentre l’altro ha fumato una sigaretta. In entrambi i video, un agente entra nella stanza degli interrogatori dopo che il sospetto è stato portato fuori e recupera le prove in modo che possano essere testate per il DNA.

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