Il primo smartphone di Niente è rivolto ad Apple, non a OnePlus:

Niente lancerà il suo smartphone di debutto quest’estate, ha annunciato oggi il suo CEO ed ex co-fondatore di OnePlus Carl Pei durante un live streaming. Si chiamerà Phone 1, eseguirà Android e sarà alimentato da un processore Qualcomm Snapdragon. E sì, è stato questo telefono che Carl Pei è stato fotografato mentre mostrava Cristiano Amon, CEO di Qualcomm, anche se avvolto in una custodia a protezione della privacy.

Il Phone 1 sarà il secondo prodotto dell’azienda dopo il lancio dei suoi auricolari true wireless Ear 1 lo scorso anno. Un breve teaser trailer pubblicato oggi suggerisce che il telefono potrebbe avere una serie di strisce luminose integrate nella parte posteriore, mentre un precedente rapporto affermava che potrebbe presentare elementi di design trasparenti come gli auricolari dell’azienda.

Ma niente non è pronto per parlare di specifiche o prezzo. Durante un colloquio con: Il confine: prima dell’evento di oggi, Pei era persino timido su quale funzione potessero svolgere queste strisce luminose nel dispositivo finale. Potremmo guardare a una nuova interpretazione della spia di notifica, che una volta era un problema standard su numerosi telefoni Blackberry e Android, inclusi alcuni di OnePlus?

“Forse”, prende in giro Pei con un sorriso.

Ma quando si tratta di software, il CEO è più disponibile. Oggi, Nothing pubblica una serie di immagini di Nothing OS, la skin Android che prevede di spedire sul Phone 1. Le immagini non rivelano molto su ciò che il software potrebbe essere in grado di fare, ma Pei ci tiene a sottolinearne l’aspetto, che molto consapevolmente si allinea con il resto del marchio di Nothing. L’interfaccia è un mare di nero, bianco e rosso che si appoggia pesantemente sul carattere punteggiato che Nothing usa per il suo logo.

Pei è anche molto preso dal suono del telefono, un’area che pensa sia spesso trascurata. “Il nostro sound design è davvero fantastico”, dice, “quindi sicuramente dai un’occhiata”.

Niente schermata iniziale del sistema operativo e widget.
Immagine: Niente:

“Molte organizzazioni hanno grandi silos tra diversi team”, afferma Pei, spiegando come il team di prodotto lavorerà spesso separatamente dal team di progettazione, che sarà separato dai team di software e marketing. Niente, dice, vuole offrire una “visione singola” sui suoi dispositivi, il che sembra che potrebbe essere una sfida quando la startup ha già team di progettazione che lavorano nel Regno Unito, in Svezia e in Cina.

Il comunicato stampa di Nothing afferma che il sistema operativo Nothing di Phone 1 distillerà Android “solo l’essenziale, dove ogni byte ha uno scopo”. Tuttavia, non aspettarti che il telefono evochi il fantasma di Essential Phone, anche se Nothing ha acquisito i diritti sul marchio all’inizio dello scorso anno. Pei mi dice che l’acquisizione riguardava solo l’acquisizione dei suoi marchi quando “Niente” avrebbe potuto essere chiamato “Essenziale”. Alla fine, però, “abbiamo deciso che niente era probabilmente meglio”, dice Pei (segnalando le battute “meglio di niente”).

L’obiettivo di Nulla, dice Pei, è quello di creare prodotti con un linguaggio di progettazione focalizzato su tutto, dall’hardware al software, in modo che non ci possa mai essere confusione sul fatto che provengano da un’altra azienda. È un compito arduo in un mondo di smartphone sempre più indistinguibili. Pei cita i design di Dyson come aventi il ​​tipo di individualità che vorrebbe che Nothing emulasse: non è un caso che l’ex capo del design di Dyson, Adam Bates, si sia recentemente unito a Nothing per ricoprire il ruolo di direttore del design.

“Perché: [Adam Bates] ha avuto un ruolo molto importante in Dyson, è in grado di portare con sé molto della sua vecchia squadra “, mi dice Pei. “Quindi probabilmente abbiamo uno dei migliori team di design industriale al mondo”. Bates sta lavorando al fianco di Jesper Kouthoofd e Tom Howard di Teenage Engineering, che sono concentrati sulla direzione di alto livello del design di Nothing.

Mentre l’aspetto del sistema operativo Nothing di Phone 1 è chiaramente una priorità, ciò che è più importante per l’azienda è ciò che il dispositivo rappresenta: un passo cruciale nel tentativo di Nothing di costruire un ecosistema di dispositivi interconnessi. La strategia non è nuova – ne ha parlato Pei quando ha lanciato l’azienda lo scorso anno – ma con la presentazione dello smartphone l’ecosistema ha ora un dispositivo centrale a cui ancorarsi.

Nessuna schermata di blocco del sistema operativo.
Immagine: Niente:

Il display sempre attivo.
Immagine: Niente:

L’obiettivo qui è meno quello di competere con altri telefoni Android come quelli lanciati da Pei quando faceva parte di OnePlus. Invece, il suo desiderio è quello di competere con Apple e l’ampio ecosistema spesso definito il suo “giardino recintato”. Pei cita specificamente l’impressionante Universal Control di Apple come il tipo di funzionalità di cui vorrebbe che i prodotti di Nothing fossero alla fine capaci, facendo riferimento al keynote del WWDC 2021 in cui Apple ha dimostrato di trascinare e rilasciare una foto da un iPad su un iMac utilizzando un terzo, separato , MacBook – tutto completamente in modalità wireless e senza alcuna configurazione preventiva.

Simile ad Apple, il cui ecosistema mescola dispositivi proprietari come telefoni, laptop e auricolari true wireless con prodotti di terze parti tramite piattaforme come HomeKit, Nothing prevede di produrre alcuni di questi dispositivi da solo facendo affidamento sulle integrazioni con i partner per ampliare il proprio ecosistema . Quindi, Nothing vuole che il suo telefono controlli senza problemi i suoi auricolari a marchio Nothing, pur essendo in grado di controllare altri prodotti come un’auto Tesla o gli AirPods di Apple.

Competere con un ecosistema di un’azienda che vale più di 2 trilioni di dollari, però, non sarà facile. Per cominciare, Nothing non possiede quasi quanto Apple del proprio stack tecnologico. Una funzionalità come Universal Control è abbastanza complicata per un’azienda che controlla tutti i pezzi da realizzare, per non parlare di una startup come Nothing che si basa su un altro sistema operativo aziendale.

Pei non ha una risposta chiara per me su come Nothing abbia in programma di realizzare questo tipo di integrazioni dell’ecosistema, ma pensa che l’azienda abbia qualcosa in cui attirare altre aziende.

“Penso che sia molto più facile convincere i partner perché li aiutiamo a fare molto del lavoro che non possono fare da soli”, afferma Pei. In effetti, vede in Nothing un giorno agire quasi come un consulente esterno di tecnologia di consumo per le aziende che cercano di lanciare nuovi prodotti, aiutando in tutto, dal design alle catene di approvvigionamento e all’ingegneria. “Questa è una capacità end-to-end con cui stiamo infondendo i nostri partner”.

Niente CEO Carl Pei.
Immagine: Niente:

Il CEO si ferma prima di dire che Nothing produrrà prodotti white label per la vendita di altre società (“Penso che saremo molto irremovibili sulla proprietà azionaria”, dice quando glielo chiedo). Ma se, ad esempio, un marchio sportivo legacy volesse lanciare dispositivi indossabili, Pei vuole che Nothing sia l’azienda a cui rivolgersi per chiedere aiuto. Assomiglia molto all’approccio sperimentato dal colosso tecnologico cinese Xiaomi, che lo ha visto fondere elementi di investimento di capitale di rischio aziendale con un approccio ecosistemico alla crescita della sua formidabile azienda.

Il controllo di un intero ecosistema può avere i suoi aspetti negativi, come il blocco del consumatore che viene fornito con il famigerato giardino recintato di Apple. Una delle cose belle di un’azienda che produce solo cuffie è che è motivata a far funzionare i suoi accessori con tutto. Ma questo può cambiare se inizi improvvisamente a produrre sia telefoni che auricolari. “[Nothing earbuds] funzionerà meglio con lo smartphone Nothing perché è integrato a livello di sistema e non solo a livello di app ”, mi dice Pei.

Lanciare uno smartphone è una cosa, ma tentare di costruire un intero ecosistema tecnologico per competere con artisti del calibro di Apple è un ordine ancora più arduo per un’azienda che ha rilasciato un solo prodotto finora, specialmente quando quel prodotto, gli auricolari Ear 1, aveva alcuni spigoli al lancio. Ma sebbene Pei abbia grandi ambizioni per Nothing, nel futuro più immediato dice che l’azienda sta facendo le cose un passo alla volta. Ciò significa che il passaggio successivo è il più importante di tutti: avviare effettivamente il telefono 1.

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