Jonah Peretti, CEO di BuzzFeed, non fa più finta di preoccuparsene

Circa un anno fa, Jonah Peretti, CEO di BuzzFeed, ha licenziato 70 dipendenti, inclusi 47 dipendenti di HuffPost con sede negli Stati Uniti, nel tentativo, come lui stesso ha detto, di “promuovere la sostenibilità a lungo termine”. Oggi ha annunciato che ancora una volta “ridurrà” la forza lavoro della sua azienda per “accelerare la redditività”. Peretti ha supervisionato più volte i licenziamenti durante il suo mandato in BuzzFeed, spiegando loro ogni volta un passo necessario verso la redditività. Ma BuzzFeed, l’enorme conglomerato di media digitali che è diventato pubblico all’inizio di quest’anno attraverso uno SPAC, è ora saldamente redditizio. Anche se i suoi quasi 400 milioni di dollari di entrate dell’anno scorso erano ancora ben al di sotto delle proiezioni fraudolente borderline che si era prefissata, l’azienda, non si può negare, è in buona salute: l’anno scorso era in verde per il secondo anno consecutivo, raggiungendo $ 25,9 milioni di profitto, in crescita del 132 per cento anno su anno. Ma vedi, potrebbe essere ancora di più redditizio, se semplicemente hackeri una parte dell’azienda finanziariamente sottoperformante.

BuzzFeed News, il braccio investigativo dell’azienda che ha svolto un lavoro incredibile in tutto il mondo, non è un produttore di denaro per BuzzFeed. Grazie all’economia pubblicitaria online in crisi, all’inarrestabile consolidamento dei media, a un pubblico diffidente e ai mali generali del capitalismo in fase avanzata, non è, in generale, molto redditizio produrre un grande giornalismo.

In una riunione a tutti gli effetti tenutasi questo pomeriggio – a seguito degli annunci di dimissioni del caporedattore di BuzzFeed News Mark Schoofs e di altri due top editor, Tom Namako e Ariel Kaminer – Peretti ha detto che sta tagliando BuzzFeed News. Ha detto che ha “piani per accelerare la redditività di BuzzFeed News, compresi i cambiamenti di leadership, l’aggiunta di un gruppo di sviluppo aziendale dedicato e una riduzione pianificata della forza”. Poco dopo, Peretti ha ceduto le cose a un membro ad interim della dirigenza aziendale e ha lasciato la chiamata.

“La gente è arrabbiata per non aver risposto alle domande di follow-up”, ha detto un dipendente di BuzzFeed News che era presente alla riunione e ha definito la chiamata “aspra”. Alcuni membri dello staff di BuzzFeed lo hanno detto pubblicamente.

Il dipendente di BuzzFeed News che ha parlato con Defector ha detto che Peretti ha parlato del fatto che il team di notizie ha bisogno di “indagini più rapide” e di avere un metabolismo più elevato. Per dirla in altro modo: più lavoro e più veloce, ma con meno persone. Nella sua e-mail di addio, Schoofs ha sottolineato che i tagli non avevano nulla a che fare con il lavoro del personale. “Questa non è colpa tua”, ha scritto nella sua e-mail, ottenuta da The Wrap. “Hai fatto tutto quello che ti chiedevamo, producendo giornalismo incandescente che ha cambiato il mondo”. Schoofs ha anche affermato che sperava che la società avrebbe almeno evitato i licenziamenti tramite acquisizioni volontarie negoziate con il sindacato.

Tagliare e licenziare le persone che sono brave nel loro lavoro è semplicemente parte del modello di business per i dirigenti dei media che costruiscono aziende con l’obiettivo di crescere sempre più, rendere criminalmente ottimista proiezioni di entrate che inevitabilmente non sono all’altezza, e quindi devono impegnarsi in qualche rituale salasso per placare gli investitori, anche se i profitti complessivi sono in aumento. Ma prendere di mira BuzzFeed News per i tagli è un cambiamento per Peretti, che ha riconosciuto nella riunione di oggi. Secondo il dipendente di BuzzFeed News, Peretti ha detto che “non sovvenzionerà più le notizie con entrate di altre divisioni”. Peretti sosteneva da anni che “le notizie sono il cuore e l’anima di ogni grande media company”. Nel 2015 ha affermato che BuzzFeed impegnarsi nelle notizie era “buono per il mondo, è positivo per gli affari ed è positivo per la nostra cultura aziendale”. Nel 2020, dopo che l’editore e futuro esperto di media Ben Smith ha lasciato BuzzFeed News, Peretti ha ribadito la sua posizione precedente, dicendo che la partenza di Smith non avrebbe cambiato l’identità dell’azienda.

“Vogliamo fare tutto il possibile per continuare l’eredità di Ben”, ha detto Peretti Il New York Times. “Vogliamo dare le notizie, essere senza paura e difendere il potere per fare tutte le cose che definiscono ciò che BuzzFeed News è”.

Allora cosa è cambiato? La CNBC ha una possibile spiegazione. Un rapporto pubblicato oggi cita persone “che hanno familiarità con la questione” che affermano che “diversi grandi azionisti hanno esortato Peretti a chiudere l’intera operazione giornalistica”, che impiega circa 100 persone e perde “circa 10 milioni di dollari l’anno”. Comprendeva anche alcuni incredibili calcoli matematici sul mercato azionario:

Un azionista ha detto alla CNBC che la chiusura della redazione potrebbe aggiungere fino a $ 300 milioni di capitalizzazione di mercato al titolo in difficoltà. La società di media digitali è stata quotata in borsa tramite un veicolo di acquisizione per scopi speciali a dicembre. Le azioni sono immediatamente scese di quasi il 40% nella prima settimana di negoziazione e non si sono riprese.

È divertente chiedersi quali persone anonime possano aver fatto trapelare questo bocconcino alla stampa, visto che allo stesso tempo rende BuzzFeed News un freno finanziario per l’azienda e Peretti l’eroe che si frappone tra gli investitori ringhiosi e la redazione. Come il il giornalista che ha scritto la storia lo ha espresso: “La decisione del CEO di BuzzFeed Jonah Peretti di offrire acquisizioni volontarie a meno di 30 dipendenti della redazione è in realtà un compromesso / ramo d’ulivo per alcuni azionisti significativi che vogliono l’abolizione dell’intera redazione di BuzzFeed”.

Alla fine, per quanto Peretti un tempo si fosse preoccupato di fare del buon giornalismo, o addirittura di qualcosa di diverso dai margini di profitto, non conta più. BuzzFeed è una società per azioni ed esiste per fare soldi per gli investitori. Peretti esiste per assicurarsi che la società guadagni la massima quantità di denaro per gli investitori. Ed è così che ti ritrovi con una redazione pluripremiata che viene sventrata senza una buona ragione.

Aggiornamento 19:20 ET: BuzzFeed News Union risponde

Il comitato di contrattazione BuzzFeed News Union ha inviato un’e-mail all’intera unità dicendo, in pratica, “Non così velocemente”. L’e-mail, ottenuta da Defector, recita in parte:

La direzione non può effettuare licenziamenti o acquisizioni a meno che (i) non facciano parte di un contratto collettivo di lavoro completo (leggi: abbiamo un contratto sindacale ratificato con una disposizione di Riduzioni in vigore … sai, quella cosa su cui lavoriamo da oltre 2 anni !) o (ii) c’è un’esigenza finanziaria (più su questo sotto). L’azienda ci ha confermato oggi che al momento non c’è un’esigenza finanziaria e, sebbene tu abbia sentito molto parlare di “perdita di denaro” di News, la verità è – come tutti sappiamo! – Le notizie sono sempre andate in perdita. La cosa selvaggia è che stiamo correndo con una perdita più piccola che mai.

Allora: cos’è un’esigenza? Bene, ne abbiamo passato uno. Nel 2020, lì era un’esigenza finanziaria causata dal COVID. Questo è il motivo per cui abbiamo negoziato un accordo una tantum per alcune piccole riduzioni in vigore e risparmiato un sacco di posti di lavoro grazie all’accordo di condivisione del lavoro che abbiamo proposto e alla fine l’azienda ha accettato. Ma ancora una volta, sia in Brews che nel nostro incontro con il comitato di contrattazione della direzione questo pomeriggio, la direzione ha confermato che è così non un’esigenza finanziaria. Quindi, se ci saranno acquisizioni, dovranno essere negoziate come parte del nostro contratto collettivo completo.

BuzzFeed non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento di Defector.

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