José Andrés sta dando da mangiare ai rifugiati e agli astronauti ucraini sulla ISS

“Ci sarà sempre qualcuno pronto a fare tutto il necessario per sfamare i propri concittadini”, afferma lo chef spagnolo José Andrés. Questa è stata la sua missione dal 2010, quando ha lanciato la sua organizzazione no-profit World Central Kitchen (WCK) per cucinare pasti caldi per le vittime del terremoto di Haiti. In seguito ha portato l’organizzazione a Houston e Porto Rico devastate dalla tempesta. Negli ultimi due anni, WCK ha anche servito più di 40 milioni di pasti a persone le cui vite e mezzi di sussistenza sono stati colpiti dalla pandemia.

[Photo: courtesy ThinkFoodGroup]

Un giorno dopo l’invasione russa dell’Ucraina, il WCK si è mobilitato per affrontare la guerra, istituendo in otto località lungo il confine polacco con l’Ucraina. In poche settimane, l’organizzazione no profit ha stabilito partnership con ristoranti e camion di cibo per distribuire pasti alle persone ai valichi di frontiera, rifugi, stazioni ferroviarie e altre località della regione, tra cui Ucraina, Polonia, Ungheria, Moldova e Romania. Si concentra anche sull’approvvigionamento di prodotti sfusi e forniture ai ristoranti partner all’interno dell’Ucraina per alleviare le catene di approvvigionamento tese. L’organizzazione sta ora servendo circa 180.000 pasti giornalieri alle persone sfollate a causa della guerra. Ha anche mobilitato ristoranti e chef al di fuori della regione per sostenere i suoi sforzi in Ucraina ospitando cene di raccolta fondi #ChefsForUkraine.

Allo stesso tempo, Andrés ha lavorato per portare il suo cibo nello spazio. All’inizio di aprile, due piatti progettati dalla sua azienda, ThinkFoodGroup, verranno lanciati con un equipaggio multinazionale diretto alla Stazione Spaziale Internazionale, in una missione organizzata dalla società spaziale commerciale Axiom Space. Andrés, che è stato coinvolto grazie alla sua amicizia con l’astronauta veterano Michael López-Alegría, comandante della prossima missione, afferma di aver sempre sognato di preparare pasti per gli astronauti e persino di andare nello spazio lui stesso.

Compagnia veloce ha parlato con lui del lavoro in una zona di guerra, della progettazione di pasti per gli astronauti e del potere della paella.

Compagnia veloce: In che modo il tuo lavoro in Ucraina è diverso da quello che hai fatto in altre zone di crisi?

José Andrés: Siamo una giovane ONG. Non siamo mai stati in una zona di guerra attiva. Siamo stati in situazioni di instabilità, come il Venezuela o Haiti, ma questo è un vero scenario di guerra. Abbiamo iniziato a lavorare nei paesi che circondano l’Ucraina, ad eccezione della Russia. Abbiamo iniziato in Polonia, ma molto rapidamente abbiamo inviato squadre in Ungheria e Romania. Penso che stiamo facendo 180.000 pasti al giorno, principalmente perché sempre più rifugiati continuano a lasciare l’Ucraina. Vediamo che il bisogno dentro [Ukraine also] continua ad aumentare.

Tutti parlano dei tre milioni di profughi, ma nessuno parla degli altri due o tre milioni, se non di più, che sono sfollati all’interno dell’Ucraina. Quindi ci sono almeno sei milioni di persone le cui vite sono state distrutte. Più gli altri milioni che sono in città dove ci sono bombardamenti e bombardamenti. Quindi stiamo parlando probabilmente di 10, 12, 13 milioni di persone le cui vite non sono più le stesse. Questo è un evento importante.

FC: Qual è la situazione della sicurezza per una ONG come World Central Kitchen?

SÌ: Ovviamente, ci sono molti consigli sulla sicurezza. A volte suona di più [like something] da un film di James Bond rispetto alla vita reale, ma li prendi sul serio. Alcune risorse russe straniere cercano di distorcere i fatti per creare caos, ma devi comunque prendere sul serio tutti i consigli sulla sicurezza. A causa del rischio per la sicurezza, dobbiamo inviare cibo in diverse città utilizzando protocolli e sistemi diversi. Stiamo cercando di capire come navigare tra i checkpoint: è più veloce superare quando la sicurezza riconosce che stai dando da mangiare alle persone.

FC: Come stai effettivamente portando cibo alle persone?

SÌ: Ho scoperto che ci sarà sempre qualcuno pronto a fare tutto il necessario per sfamare i propri concittadini. Abbiamo supportato le persone [in local food businesses] con denaro, con beni, con attrezzature e con cibo. Supportiamo panifici e distributori. Abbiamo servito carne di cervo che le persone hanno cacciato e molte zuppe perché fa così freddo e le persone hanno bisogno di calore.

[Photo: courtesy ThinkFoodGroup]

FC: Stai anche cercando di nutrire le persone nello spazio. Come è nata la tua collaborazione con Axiom Space?

SÌ: Sto parlando con la NASA ormai da molto tempo. Negli ultimi 10 o 12 anni alcune persone della NASA sono venute nella mia sede principale per incontrare me e il mio team. Alla Axiom, abbiamo finito per lavorare con molte persone del team della NASA con cui parlavamo. Sono amico di [astronaut] Michael López-Alegría – anche lui spagnolo – che guida il gruppo al [International Space Station] con Assioma. Quando ho creato WCK, ho sempre detto: “Inviamo medici e infermieri per aiutare i malati, quindi perché non inviamo i cookie per nutrire le persone che ne hanno bisogno?” Ho sempre voluto spingere quei limiti. La verità è che un giorno saremo su Marte o Giove o qualunque altra cosa. Abbiamo tutta questa tecnologia per andare su un altro pianeta ma non abbiamo la volontà sulla terra di rendere il nostro pianeta migliore.

FC: Come hai deciso quali piatti servire sulla ISS?

Voglio dire: chef spagnolo, astronauta spagnolo. Per me, abbiamo dovuto fare uno dei piatti spagnoli più iconici, la paella. È un piatto di riso – noi ne abbiamo fatto uno con pollo e funghi – e ci sono piatti di riso in giro per il mondo. In India hai il biryani, in Brasile e in Cina anche piatti di riso. Quindi, sembrava un po’ internazionale. Abbiamo anche fatto segreto segreto con pista, un piatto di maiale iberico con pomodori, cipolle, melanzane e peperoni, perché volevo mostrare un altro piatto spagnolo. Ma ora mi rendo conto che uno degli astronauti non può mangiare carne di maiale! La più importante per me è la paella.

[Photo: courtesy ThinkFoodGroup]

FC: Quali sono state le sfide di ricerca e sviluppo nel progettare un piatto in grado di viaggiare nello spazio?

SÌ: Bene, prima di tutto, abbiamo fatto tutto questo nel mezzo di una pandemia. Gran parte era meno scienza e più tentativi ed errori. I membri del mio team mi hanno aiutato con questo e hanno testato oltre 100 iterazioni della paella. Abbiamo dovuto creare un pasto in cui tutti gli ingredienti potessero essere messi in una busta opaca e messi su uno scaffale di metallo per riscaldarli per mezz’ora prima di essere consumati. Abbiamo dovuto capire come si sarebbe ridotto il liquido nella borsa per assicurarci che la paella non fosse troppo morbida o troppo dura e che il livello di umidità fosse perfetto. Abbiamo dovuto capire le quantità di ogni ingrediente crudo, come e come cuocevano sotto pressione. Lo abbiamo testato a Houston e poi nei nostri uffici e nelle nostre case cercando di ricreare le condizioni.

FC: Ora c’è una spaccatura tra i due principali partner della ISS, gli Stati Uniti e la Russia. Il capo dello spazio russo ha persino sollevato l’idea che la Russia guidasse la ISS in una deorbita incontrollata in una serie di tweet che criticavano le sanzioni statunitensi contro la Russia. Questo ha influito sul tuo lavoro?

SÌ: Questo pasto sarà condiviso da tutti gli astronauti. La paella è un piatto comune e tutti i membri dell’equipaggio lo condivideranno. Non so se questo sia l’inizio del processo di pace, ma è bello che le persone mangino insieme e si vedano a tavola.

FC: Hai in programma di preparare più piatti da consumare nello spazio su tutta la linea?

SÌ: Lo spero. I critici diranno che con così tanta fame su questo pianeta, perché spendere soldi per andare nello spazio? Dico che possiamo fare entrambe le cose. Sempre più persone andranno nello spazio. È importante avere brave persone che lavorano su queste cose.

FC: Hai intenzione di andare nello spazio?

SÌ: Riderai di me, ma mi sono messo in forma negli ultimi due o tre anni. Qualcuno mi ha detto che tutti hanno l’1% di possibilità di salire lassù. Voglio dire, sono stato in un sottomarino nel mare profondo. Sono un cuoco appena laureato [from high school]. Tutto è possibile. Ho iniziato a cucinare piatti di riso con mio padre quando ero bambino, e ora sto preparando lo stesso piatto per un equipaggio diretto alla Stazione Spaziale Internazionale.

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