La missione delle Nazioni Unite deve vedere lo sbiancamento dei coralli per avere “un quadro completo” della Grande Barriera Corallina, affermano gli esperti | Grande Barriera Corallina

Una missione delle Nazioni Unite in corso nel Queensland per vedere se la Grande Barriera Corallina dovrebbe essere inserita in un elenco “in pericolo” non otterrà “il quadro completo” a meno che non visiti le barriere coralline attualmente soggette a sbiancamento dei coralli, hanno affermato gli ambientalisti e l’inviato del governo della barriera corallina .

I dettagli della missione di 10 giorni, iniziata lunedì a Brisbane, sono mantenuti riservati e i luoghi da visitare non sono stati formalmente divulgati.

Ma Guardian Australia sa che i briefing sono iniziati a Brisbane e le visite a Lady Elliot Island sulla punta meridionale della barriera corallina, così come il tempo a Cairns e Townsville, sono all’ordine del giorno.

La Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA) dovrebbe completare le indagini di sbiancamento aereo attraverso la barriera corallina di 2300 chilometri entro la fine di questa settimana.

Il capo scienziato dell’autorità, il dottor David Wachenfeld, ha confermato che lo sbiancamento è diffuso ma variabile, affermando che i voli forniranno un quadro più chiaro di come l’evento si confronta con cinque precedenti sbiancamenti di massa.

La feroce lobby del governo Morrison l’anno scorso ha visto il Comitato del Patrimonio Mondiale di 21 paesi ignorare una raccomandazione dell’UNESCO che la barriera corallina fosse inserita in un elenco di siti “in pericolo”, principalmente a causa degli impatti della crisi climatica.

Invece, il comitato ha chiesto all’Australia di rinnovare la sua politica fondamentale di Reef 2050 in modo che “affronti la minaccia rappresentata dalla proprietà dal cambiamento climatico” e ha affermato di essere preoccupato che i progressi nella riduzione dell’inquinamento che defluiscono dalle fattorie e dalle aree di pascolo fossero troppo lenti.

L’Australia ha chiesto che la missione fosse svolta e l’inviato del governo sulla barriera corallina, il deputato Warren Entsch, ha affermato che dovrebbe visitare le barriere coralline attualmente in fase di sbiancamento.

“Non potevano vedere l’intera immagine a meno che non lo facessero”, ha detto. “Non dovrebbero esserci imbiancature. Devono vedere il bene e il male”.

Entsch, il cui elettorato di Leichhardt si concentra sull’hotspot del turismo della barriera corallina di Cairns, ha detto che avrebbe incontrato la missione.

“Ho sentito segnalazioni di sbiancamento significativo [on some reefs] ma anche di nessun candeggio. Dobbiamo riconoscere la vasta area totalmente non interessata da questo e le aree in cui abbiamo assistito a una crescita magnifica [in corals]. ”

Entsch ha affermato che la missione sarà informata dagli scienziati dell’Istituto australiano di scienze marine, nonché dai gestori delle barriere coralline presso l’autorità del parco marino, gruppi di proprietari tradizionali e operatori turistici.

“Parleranno con i migliori scienziati che devono prendere le decisioni su cui basiamo i nostri finanziamenti”, ha affermato.

Le indagini aeree confermeranno se più barriere coralline si sono sbiancate in almeno due delle quattro aree di gestione del parco, cosa che secondo Wachenfeld costituirebbe un evento di “sbiancamento di massa”.

Su un tratto di 250 km nella regione centrale della barriera corallina, a nord ea sud di Townsville, la maggior parte delle barriere coralline si è gravemente sbiancata – dove almeno il 60% dei coralli su una barriera corallina diventa bianco – ha detto Wachenfeld la scorsa settimana. Alcuni coralli erano già morti.

Lo sbiancamento di massa diffuso dei coralli è stato osservato per la prima volta nel 1998 e si è verificato di nuovo nel 2002, 2016, 2017 e 2020. Uno studio ha affermato che il 98% delle 3.000 singole barriere coralline che compongono l’intero sistema sono state colpite almeno una volta dallo sbiancamento.

La barriera corallina non ha mai visto uno sbiancamento diffuso a La Niña un anno prima, la fase di un ciclo di temperature oceaniche nel Pacifico che dovrebbe mantenere la regione abbastanza fresca da permettere ai coralli di sfuggire allo sbiancamento.

L’UNESCO e il governo Morrison hanno tenuto segreti i dettagli sulla missione. È condotto da uno scienziato dell’UNESCO e un altro dall’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN).

Il Guardian Australia ha confermato che i primi briefing formali si sono svolti lunedì e martedì all’interno degli uffici del governo del Queensland a Brisbane. Martedì, Greenpeace ha organizzato una protesta all’esterno.

Martedì i manifestanti di Greenpeace a Brisbane. L’attivista per il clima Martin Zavan ha affermato che gli sforzi dell’organizzazione per soddisfare la missione dell’UNESCO sono stati “respinti o ignorati”. Fotografia: Bianca Vitale / Greenpeace

I rappresentanti sono stati informati da quattro gruppi di consulenza sulla barriera corallina che includono esperti scientifici, parti interessate della comunità e del settore, operatori turistici e proprietari tradizionali.

Un portavoce del Queensland Resources Council – la principale lobby dell’industria mineraria – ha confermato che il suo amministratore delegato ed ex ministro delle risorse nazionali liberali, Ian Macfarlane, aveva preso parte a quei briefing privati.

Anche il capo degli oceani del WWF Australia, Richard Leck, era presente al briefing, ma ha affermato che funzionari del governo avevano affermato che l’UNESCO aveva chiesto che “i dettagli della missione fossero mantenuti riservati”.

Leck ha detto che non sapeva se la missione avrebbe visitato barriere coralline sbiancate, ma che era fondamentale che lo facesse.

“Il fatto che ci sia un evento di sbiancamento nello stesso momento in cui la missione è qui significa che è della massima importanza che l’UNESCO sia testimone del danno che il cambiamento climatico sta causando proprio ora sulla Grande Barriera Corallina”, ha detto Leck.

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Greenpeace Australia Pacific ha affermato di aver chiesto al governo da dicembre uno spazio per soddisfare la missione, ma l’attivista per il clima Martin Zavan ha affermato che il gruppo è stato “licenziato o ignorato”.

“Siamo parti interessate importanti”, ha detto Zavan. “È molto importante che la missione riesca a vedere cosa sta succedendo sulla barriera corallina, con lo sbiancamento ora in un anno a La Niña”.

Il custode di Lady Elliot Island e gestore del resort sull’isola, Peter Gash, ha detto che gli scienziati della missione avrebbero pernottato, visitato il principale progetto di riforestazione dell’isola e visto i coralli.

Ha detto che quest’anno non c’era stato “praticamente nessuno sbiancamento” sulle barriere coralline dell’isola. Un importante progetto a lungo termine per ripiantare quasi tutti gli alberi dell’isola bonificati dai minatori di guano nel 19° secolo aveva visto importanti miglioramenti alla salute dei coralli che costeggiano la costa.

Un portavoce dell’UNESCO ha rifiutato di fornire ulteriori dettagli sulla missione o di dire se avrebbe visitato le barriere coralline sbiancate.

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