La stazione spaziale Mir si è schiantata sulla Terra 21 anni fa • The Register

Oggi segna 21 anni da quando la stazione spaziale aerea, Mir, è tornata sulla Terra.

Con l’intensificarsi della retorica dell’agenzia spaziale russa Roscosmos, vale la pena dare uno sguardo al deorbita del complesso Mir, i cui primi componenti furono lanciati durante l’era sovietica.

L’assemblaggio della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) era a buon punto quando Mir ha incontrato la sua scomparsa. In effetti, è stato un impegno di alto livello per la ISS che ha posto fine alla stazione dei veterani; i finanziamenti semplicemente non esistevano per mantenere in esecuzione entrambi i programmi.

L’occupazione continua della Mir terminò nel 1999, con il ritorno sulla Terra dell’equipaggio dell’EO-27. Un’altra visita si è verificata nel 2000, con una coppia di cosmonauti che ha trascorso due mesi a bordo dell’avamposto con l’obiettivo di utilizzarlo per scopi commerciali, ma quei piani non hanno altro che ritardare il destino di Mir al 2001.

Gli operatori erano desiderosi di deorbitare il complesso mentre rimaneva sotto controllo. Il 26 dicembre 2000, il contatto è stato brevemente perso a causa di un’interruzione di corrente e un equipaggio è stato messo in attesa per supervisionare la procedura a bordo della stazione. Non erano richiesti. A gennaio, il computer e il giroscopio di Mir (usati per mantenere l’assetto) sono stati riportati in linea e un mercantile Progress, carico di carburante extra, è stato attraccato il 27 gennaio.

C’erano speranze che la stazione potesse ancora resistere ed essere spinta a un’orbita più alta prima di una possibile rioccupazione, ma il tasso di decadimento unito all’età del complesso significava che una deorbita era inevitabile.

Lasciare la stazione per scendere attraverso la resistenza atmosferica avrebbe potuto portare a detriti che colpivano le regioni abitate (lo Skylab della NASA aveva spruzzato l’Australia due decenni prima), quindi i motori del Progress annesso sono stati accesi tre volte il 23 marzo 2001. L’orbita di Mir è stata lanciata per la prima volta su 103 x 137 miglia con i primi due tiri. Il terzo e ultimo sparo è stato sufficiente per impostare la stazione sulla rotta verso l’Oceano Pacifico.

Il complesso ha incontrato l’atmosfera subito dopo aver superato il Giappone e i suoi pannelli solari sono stati strappati dalla forza del rientro. I suoi moduli si sono staccati mentre passava sul Pacifico e la scomparsa della stazione era visibile dalle Fiji. Tutto ciò che è sopravvissuto al rientro è caduto nell’oceano e non è stato recuperato. Mir aveva, come diceva la Russia, “cessato di esistere”.

Ma il progetto sopravvive. Mir 2 costituisce la groppa del contributo della Russia alla ISS e le recenti emissioni del capo di Roscosmos Dmitry Rogozin hanno suggerito che la Russia potrebbe sganciare la sua parte in futuro.

Una mossa a chiave, vista l’età delle strutture.

Il modulo di servizio Zvezda, costruito per Mir 2 e successivamente messo in servizio sulla ISS, è stato costruito negli anni ’80 e lanciato nel 2000, il che significa che ha trascorso oltre 20 anni in orbita. Mir, invece, ha gestito 15 anni.

Il suo destino è un indizio di ciò che attende il contributo della ISS e della Russia. ®

Ulteriori letture

Mir è ben documentato online, anche se consigliamo quello di David Harland La storia della stazione spaziale Mir. quello di Brian Harvey Russia nello spazio: la frontiera fallita? era anche una risorsa utile.

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