La visita in Giamaica dei reali britannici suscita richieste di riparazioni per la schiavitù

KINGSTON, 22 marzo (Reuters) – Il principe William e sua moglie Kate sono arrivati ​​in Giamaica martedì nell’ambito di un tour caraibico di una settimana, poche ore dopo che gli attivisti avevano protestato per chiedere risarcimenti per la schiavitù in mezzo al crescente controllo dell’eredità coloniale dell’Impero britannico.

Il Duca e la Duchessa di Cambridge sono arrivati ​​in Belize sabato per iniziare il tour che coincide con il 70° anno al trono della Regina Elisabetta, e lo concluderà nel fine settimana con una visita alle Bahamas.

Sono stati ricevuti dal ministro degli affari esteri giamaicano Kamina Johnson-Smith e dal capo delle forze di difesa Antonette Wemyss Gorman all’aeroporto Norman Manley di Kingston. Sono poi partiti per incontrare il governatore generale Patrick Allen, che rappresenta la corona britannica in Giamaica.

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In precedenza, dozzine di persone si sono radunate fuori dall’Alto Commissariato britannico a Kingston, cantando tradizionali canzoni rastafariane e tenendo striscioni con la frase “seh yuh sorry” – una frase patois locale che esortava la Gran Bretagna a scusarsi.

“Ci sono errori storici e devono essere affrontati”, ha affermato il dott. Rosalea Hamilton, un’economista e attivista che ha contribuito a organizzare la manifestazione in cui i manifestanti hanno letto 60 ragioni per le riparazioni. La Giamaica festeggia i 60 anni di indipendenza ad agosto.

“Parte della conversazione riguarda il modo in cui iniziamo una nuova dispensa e (discussione) di azioni per la nuova generazione”, ha detto Hamilton, vestito con una maglietta stampata con la frase “seh yuh Sorry”.

Le visite reali alle nazioni caraibiche sono viste come uno sforzo per convincere altre ex colonie britanniche – tra cui il Belize e le Bahamas – a rimanere come “regni” della monarchia britannica in mezzo a un crescente movimento regionale verso il repubblicanesimo.

“Cosa stanno facendo per la Giamaica?”

La cantante di sala da ballo Beenie Man in un’intervista a Good Morning Britain ha messo in dubbio la visita reale ed ha espresso scetticismo sulla regina, dicendo “Cosa stanno facendo per la Giamaica? Non stanno facendo nulla per noi”.

Un giudice giamaicano, Hugh Small, questo mese ha bruciato le sue parrucche cerimoniali giudiziarie britanniche in una simbolica protesta contro il fatto che un tribunale londinese chiamato Privy Council continua ad essere la più alta corte d’appello della Giamaica.

William e Kate dovrebbero partecipare a un'”attività sportiva” ea un'”attività culturale” martedì nell’ambito del tour che si concluderà giovedì, secondo un’agenda preliminare vista da Reuters.

La coppia ha dovuto cambiare itinerario in Belize a seguito di una protesta di alcune dozzine di abitanti del villaggio indigeni sconvolti dal fatto che all’elicottero della coppia fosse stato concesso il permesso di atterrare su un campo da calcio senza previa consultazione.

Marlene Malahoo Forte, che è stata procuratore generale della Giamaica fino a gennaio, a dicembre ha dichiarato al quotidiano locale Jamaica Observer di aver ricevuto istruzioni dal primo ministro Andrew Holness di riformare la costituzione per diventare una repubblica.

Questo processo richiederebbe un referendum, secondo la costituzione della Giamaica, rendendolo più complicato rispetto alle Barbados più piccole, che sono state in grado di apportare la modifica tramite un atto del parlamento.

L’anno scorso il governo ha annunciato l’intenzione di chiedere alla Gran Bretagna un risarcimento per il trasporto forzato di circa 600.000 africani per lavorare nelle piantagioni di canna da zucchero e banane che hanno creato fortuna per i detentori di schiavi britannici.

Il legislatore giamaicano Mike Henry ha proposto un pacchetto di riparazione di 7,6 miliardi di sterline (10 miliardi di dollari).

Ha detto che la cifra deriva da un pagamento di 20 milioni di sterline che il governo britannico ha effettuato nel 1837 per compensare i proprietari di schiavi nelle colonie britanniche per l’emancipazione delle persone ridotte in schiavitù in seguito all’abolizione della schiavitù nel 1833.

(La storia corregge l’errore di battitura nel titolo.)

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Reportage di Kate Chappell a Kingston e Brian Ellsworth a Miami; Montaggio di Aurora Ellis

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