Una campagna di cambiamento comportamentale potrebbe risparmiare energia e tagliare le importazioni di gas russe? | Efficienza energetica

C’è un poster della seconda guerra mondiale che mostra una coppia dalla faccia rossa che guarda con rabbia la figlia mentre aggiunge più carburante al loro fuoco. La didascalia recita: “Risparmia carburante per fare munizioni per la battaglia”.

Era uno di una serie di manifesti pubblici di campagna volti a guidare una risposta collettiva alla necessità di risparmiare energia per lo sforzo bellico. Il messaggio era chiaro: smettete di usare così tanto carburante, perché è necessario per le truppe combattenti.

Oggi, mentre l’Europa e il Regno Unito cercano di allontanarsi dalla loro dipendenza dai combustibili fossili russi, non c’è ancora alcun appello simile per un’azione collettiva da parte della popolazione.

Ma la Russia ottiene il 40% delle sue entrate dalle esportazioni di combustibili fossili, quindi qualsiasi riduzione della domanda di petrolio e gas colpirà le finanze di Vladimir Putin. L’Europa importa il 40% del suo gas dalla Russia e il 25% del suo petrolio, quindi qualsiasi calo dei consumi potrebbe avere un impatto significativo.

Il Regno Unito è meno dipendente dai combustibili fossili russi; meno del 4% della fornitura totale di gas del Regno Unito e l’8% della domanda di petrolio del Regno Unito nel 2021 proveniva dalla Russia, secondo i dati del governo.

Ma in un mondo energetico interconnesso, se l’Europa taglia le importazioni di petrolio e gas russi, dovrà procurarseli altrove, contribuendo a una compressione delle forniture globali e all’aumento dei prezzi globali di petrolio e gas.

Un recente documento del Tony Blair Institute for Global Change afferma che la riduzione del consumo di petrolio e gas potrebbe essere uno strumento importante per aiutare l’Europa a superare la sfida a medio termine dell’allontanamento dall’energia russa.

Secondo il professor Nick Eyre, direttore del Center for Research into Energy Demand Solutions dell’Università di Oxford, è necessario affrontare la domanda di energia ora, sia a causa della crisi ucraina che per affrontare il cambiamento climatico.

Ridurre la domanda e decarbonizzare i nostri sistemi energetici è qualcosa che dovremmo comunque fare per motivi climatici, ha affermato Eyre, al fine di raggiungere i nostri obiettivi per lo zero netto. “Questa crisi della sicurezza energetica e dei prezzi è un’altra spinta a farlo”, ha affermato.

“Sarà costoso, ma una tassa inaspettata sulle società che, nella migliore delle ipotesi, hanno avuto una relazione piuttosto dubbia con la Russia, aiuterebbe a pagarla”.

Eyre ha affermato che è necessaria un’azione collettiva, guidata dal governo, che dovrebbe presentare politiche dettagliate immediate sulla decarbonizzazione del riscaldamento domestico nel Regno Unito.

Il riscaldamento domestico produce circa il 14% delle emissioni del Regno Unito e la decarbonizzazione del modo in cui vengono riscaldate le case – il che significa case più efficienti e l’elettrificazione della maggior parte dei sistemi di riscaldamento – costerebbe circa 200 miliardi di sterline nei prossimi 30 anni, secondo l’Institute for Government.

Tra oggi e il 2050, le emissioni degli edifici residenziali devono scendere a zero a un tasso del 3,4% all’anno sulla base degli attuali livelli di emissione, secondo il Dipartimento per le imprese, l’energia e la strategia industriale.

Eyre ritiene che qualsiasi nuova politica di approvvigionamento energetico – che dovrebbe essere annunciata da Boris Johnson nei prossimi giorni – non avrà senso se non include misure di riduzione dell’energia e la presentazione di piani dettagliati per decarbonizzare le nostre case.

“Se si tratta solo di costruire centrali nucleari, ci vorrebbero 10 anni, quindi non è una strategia molto sensata”, ha detto Eyre. “L’efficienza energetica e l’energia rinnovabile possono fornire ciò di cui abbiamo bisogno in modo più rapido e meno pericoloso”.

Molly Scott Cato, ex eurodeputata dei Verdi e professore di economia all’Università di Roehampton, afferma che il governo del Regno Unito dovrebbe lanciare un programma di isolamento domestico massiccio, nazionale e finanziato con fondi pubblici, supportato da campagne informative su come utilizzare l’energia in modo efficiente, compresa la riduzione del impostazioni del termostato sui sistemi di riscaldamento centralizzato e l’introduzione di un limite di velocità di 55 miglia all’ora sulla rete stradale nazionale per ridurre la domanda di energia.

Come parte di questo, potrebbero essere creati messaggi di informazione pubblica incentrati sui doppi vantaggi dell’aiutare lo sforzo bellico contro Putin e spostare il Regno Unito verso il raggiungimento dei suoi obiettivi climatici per ridurre drasticamente le emissioni di gas serra per raggiungere l’obiettivo di zero netto entro il 2050.

Aree incentrate sui potenziali in cui gli individui possono apportare modifiche nell’ambito di un’azione collettiva per ridurre la domanda di energia e aree politiche nazionali.

Cambiamenti comportamentali che potrebbero fare la differenza

  • Abbassa di 1°C il termostato della caldaia. Se tutti nel Regno Unito lo facessero, ridurrebbe la loro domanda di energia del 10%. Secondo l’Energy Savings Trust, le bollette energetiche verrebbero ridotte di 670 milioni di sterline, risparmiando 3,5 milioni di tonnellate di CO2 all’anno.

  • Imposta il riscaldamento in modo che si accenda solo quando necessario. Si stima che ciò contribuisca a ridurre il consumo di elettricità di una famiglia del 2,8% e il consumo di gas del 2% (Energy Savings Trust).

  • Impostare i termostati non superiore a 19°C e la temperatura dell’acqua negli impianti di riscaldamento non superiore a 55°C, afferma il Comitato sui cambiamenti climatici.

  • Mantieni il tempo della doccia a quattro minuti. Ciò potrebbe far risparmiare a una famiglia tipica 950 kWh di energia e 195 kg di emissioni di carbonio all’anno; equivalente a guidare per 700 miglia da Birmingham ad Aberdeen e ritorno (Energy Savings Trust).

  • Spegnere le luci quando esci da una stanza ti farà risparmiare circa 70 kWh di energia e 17 kg di carbonio all’anno, l’equivalente di guidare per 61 miglia da Londra a Canterbury (Energy Savings Trust).

  • Isola la tua casa. Una casa completamente isolata è il 50% più efficiente dal punto di vista energetico rispetto a una proprietà che non ha isolamento, secondo Eyre.

  • Tagliare la domanda interna di energia introducendo una settimana di quattro giorni e incoraggiando un maggiore lavoro da casa, afferma il Center for Research into Energy Demand Solutions.

  • Velocizzare la sostituzione delle caldaie a gas con le pompe di calore. Dopo il fallimento della Green Homes Grant, il governo avvierà la sua sostituzione il 1 aprile 2022. Il programma di aggiornamento della caldaia offrirà una sovvenzione di £ 5.000 per sostituire le caldaie a gas con pompe di calore ad aria. Il passaggio da un tipico sistema di riscaldamento a gas a una pompa di calore ad aria potrebbe far risparmiare circa 9.200 kWh all’anno (Energy Savings Trust).

  • Aumentare l’uso delle rinnovabili, che oggi sono la forma più economica di produzione di energia sul mercato. 649 impianti solari ed eolici hanno già il permesso di costruire; se andassero avanti risparmierebbero più gas di quello attualmente importato dal Regno Unito dalla Russia, secondo Carbon Brief.

  • Sostituisci le auto a combustibili fossili con quelle elettriche. Un veicolo completamente elettrico potrebbe risparmiare 2 tonnellate di CO2 all’anno e contribuire a porre fine alla dipendenza dai combustibili fossili (CCC).

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