Come questo mese ha prodotto un riscaldamento sbalorditivo nell’Antartide orientale (e nell’Artico) »Yale Climate Connections

Il termine incruento “anomalia” non rende giustizia alle stupefacenti variazioni di temperatura osservate in parti sia dell’Antartico che dell’Artico a metà marzo 2022. Con lo shock iniziale ora alle spalle, gli scienziati stanno facendo il punto su cosa è successo esattamente e cosa è successo. potrebbe presagire.

Le osservazioni da entrambe le regioni polari – in particolare l’Antartico – sarebbero quasi ridicole se non fossero così inquietanti. Anche se alcuni degli scienziati che lavorano in queste aree remote hanno condiviso interpretazioni umoristiche sui bizzarri riscaldamenti, si potrebbe trovare molta angoscia, poiché le temperature in Antartide sono salite a livelli che in alcuni casi erano praticamente impensabili solo pochi giorni prima.

Il caldo periodo dell’Artico è stato di per sé impressionante. Un fiume atmosferico (o AR, uno stretto pennacchio di calore e umidità che in genere spinge verso latitudini più elevate) è salito dal Nord Atlantico fino all’Oceano Artico su un binario che corre appena ad est della Groenlandia. L’AR è stato associato a un potente ciclone di media latitudine che ha prodotto il pressione atmosferica più bassa mai registrato in Groenlandia: 934,1 mb a Ikermiuarsuk, battendo un valore di 936,2 mb fissato in due località nel 1986 e nel 1988.

Quando l’AR si è spinto a nord, le temperature sono aumentate vicino al punto di congelamento vicino al Polo Nord. Diverse stazioni alle Svalbard, Norvegia – un arcipelago che comprende una delle città più settentrionali del mondo, Svalbard – ambientate record di tutti i tempi per marzocon letture fino a 42 ° F.

Non lontano dalle Svalbard c’era una forte pioggia osservato in cima al ghiaccio marino da un progetto sul campo in corso chiamato HALO- (AC) ³ progettato per indagare su tali intrusioni calde insieme a focolai di aria fredda.

Quando è 60 gradi sopra la media

Ancora più impressionante è stato il bizzarro riscaldamento al Polo Sud della Terra. Un fiume ricco di atmosfera, originario del vicino sud-est dell’Australia, scorreva attraverso gran parte del vasto e arido paesaggio dell’Antartide orientale, l’altopiano più freddo del pianeta.

“Questa ondata di caldo antartico cambia definitivamente ciò che pensavamo fosse possibile per il clima antartico”, twittato Jonathan Wille (Università delle Alpi di Grenoble).

L’Antartide orientale non ha primavere e autunni graduali, per usare un eufemismo. Invece, i mesi di oscurità invernale si trasformano bruscamente in estati con sole quasi costante e temperature ancora gelide ma molto più calde rispetto all’inverno. Il freddo inverno arriva solo poche settimane dopo.

Nel caso di marzo 2022, pochi giorni prima dell’equinozio d’autunno meridionale del 20 marzo – un periodo in cui le temperature sono normalmente scese vicino ai livelli invernali – il fiume atmosferico ha diffuso nuvole che intrappolano calore e umidità nell’entroterra dell’Antartide orientale.

Di conseguenza, il 18 marzo le temperature sono salite a livelli fino a 50 ° F o più sopra la media su vaste aree e sono rimaste molto al di sopra della media per diversi giorni.

  • A Vostok, una stazione meteorologica russa lanciata nel 1957, la massima di –17,7°C (0,1°F) del 18 marzo ha infranto il record per ogni marzo di 26,8°F ed è arrivata Massima di 63°F al di sopra della media giornaliera massima. I 26,8°F rappresentano il margine più grande nella storia mondiale per battere un record mensile in qualsiasi sito con almeno 40 anni di dati, secondo Maximiliano Herrera, esperto di record meteorologici internazionali. È anche l’unica volta in cui Vostok ha superato lo zero Fahrenheit al di fuori di dicembre o gennaio, non importa a metà marzo. Il massimo storico di Vostok è di -14 ° C (6,8 ° F).
  • A circa 350 miglia di distanza, su un terreno e un’altitudine più o meno simili a Vostok, il sito di ricerca italo-francese Concordia Station (organico tutto l’anno, come nel caso di Vostok) ha stabilito il suo record storico di -11,8 ° C F) su 18 marzo. I dati sono stati raccolti tutto l’anno in questo sito solo dal 2007, un periodo troppo breve perché un record di tutti i tempi abbia troppo peso. Tuttavia, la lettura è stata una Possibilità di un temporale, alta 71 ° F al di sopra della media giornaliera massima di circa –49 °C (–56 °F).
L’alta temperatura alla stazione di Concordia, in Antartide, il 18 marzo 2022, è salita al di sopra di qualsiasi temperatura mai registrata, anche da metà estate, nei dati che risalgono al 2013. (Credito immagine: Eric Lagadec, tramite ASTEP)

Pete Akers, ricercatore post-dottorato presso l’Institut des Géosciences de l’Environnement francese, ha trascorso settimane alla stazione Concordia nell’ambito di una spedizione di ricerca nell’estate 2019-2020. Akers ha raccontato le sue esperienze in una serie di post degli ospiti per la Categoria 6 (il predecessore di questo blog).

“Penso che la cosa più grande di cui le persone potrebbero non rendersi conto sia quanto sia difficile riscaldarsi davvero sull’altopiano al di fuori dei 45-60 giorni che circondano il solstizio [in late December]”, ha detto Akers. “La neve è così riflettente che non trattiene il calore e non c’è roccia per migliaia di chilometri in nessuna direzione”.

Inoltre, ha aggiunto, “Concordia è a 10.000 piedi in alto e a circa 700 miglia nell’entroterra, quindi è raramente influenzata da [storms] dalla costa. Il risultato finale è generalmente un regime di temperatura molto costante e stabile su base stagionale e giornaliera. ”

A metà marzo, quando l’oscurità sta tornando rapidamente, “le temperature sono in genere quasi al minimo invernale, non solo a metà strada tra l’estate e l’inverno. Quindi un confronto corretto non sarebbe solo da qualche parte come Washington, DC, che ha battuto il suo record di caldo di tutti i tempi a settembre, ma lo avrebbe battuto all’inizio di novembre”.

Non tutta l’Antartide si stava crogiolando in un relativo calore. Il fiume atmosferico non si estendeva nell’entroterra fino alla stazione del Polo Sud, dove le letture sono rimaste molto più vicine alle medie stagionali. Temperature immerso sotto i -60°C al Polo Sud il 21 marzo anche quando le massime di Vostok e Concordia sono salite sopra i –26 °C, letture che avrebbero stabilito massimi mensili se si fossero verificate all’inizio del periodo caldo invece che ben al suo interno.

Per ironia della sorte, “l’onda non troppo fredda” ha portato enormi quantità di neve in alcune parti dell’Antartide orientale. Il fiume atmosferico ha spremuto la neve dall’aria insolitamente mite, che stava impacchettando più di 0,50 “di acqua precipitabile (la quantità di umidità in una colonna d’aria verticale), poiché l’aria è stata forzata a terra e a monte contro l’altopiano.

Il ciclo della neve nella regione è guidato in gran parte dalla luce accumulata bilanciata dalla sublimazione (evaporazione della neve nell’aria secca), quindi la forte nevicata di questo mese è stata un’infusione degna di nota, contrastata solo leggermente da sacche di pioggia battente e dallo scioglimento del ghiaccio vicino alla costa.

Sulla base di ricostruzioni di modelli, Xavier Fettweiss (Università di Liegi) stimato quel 17 marzo è stato il quarto giorno più piovoso della calotta glaciale antartica dal 1980.

“Eventi di intrusione di umidità e fiumi atmosferici – accadono, ma questo è solo a un diverso grado di intensità”, ha detto Wille al Capital Weather Gang del Washington Post.

Nel frattempo, il 25 febbraio il ghiaccio marino che si espande e si contrae in tutto il continente ha raggiunto il livello più basso in 43 anni di monitoraggio satellitare. A differenza dell’Artico, l’Antartico non ha avuto una diminuzione sostenuta dell’estensione del ghiaccio marino per decenni, stabilendo in realtà un consecutivo massimi record negli anni ’20 inferiori, 2013 e 2014.

È seguito quindi un profondo cambiamento, con il 2017, 2018 e 2019 che si sono piazzati al primo, secondo e terzo posto nell’estensione minima del ghiaccio marino fino a quando quest’anno ha battuto il 2017.

Un’impronta digitale complessa sul cambiamento climatico

Mentre l’esplosione calda di marzo nell’Artico è stata altamente coerente con il riscaldamento regionale e globale, le tendenze in Antartide sono state meno dirette.

L’Antartide occidentale, e in particolare la penisola che si estende a nord verso il Sud America, si è riscaldata notevolmente dalla metà degli anni ’20th secolo, superando il tasso di riscaldamento mondiale. Al contrario, il Polo Sud e l’Antartide orientale non hanno visto aumenti di temperatura marcati negli ultimi decenni. Uno dei motivi è il buco dell’ozono. Nella stratosfera antartica, l’esaurimento dell’ozono causato dall’uomo (che ora sta gradualmente diminuendo a causa dei controlli sulle emissioni dannose per l’ozono) ha portato a un vortice polare intensificato, che ha contribuito a mantenere l’aria fredda raccolta nel continente.

Sebbene il fiume atmosferico del marzo 2022 sia stato un esempio storicamente estremo, non è l’unica volta in cui un andamento meteorologico così amplificato ha spinto l’aria calda nell’entroterra dell’Antartide orientale, secondo il ricercatore veterano John Turner del British Antarctic Survey. Turner è l’autore principale di un’analisi pubblicata a febbraio su un riscaldamento estremo favorito da un fiume atmosferico che colpisce la costa dell’Antartide orientale, insieme al riscaldamento indotto dal flusso discendente, verificatosi nella prima settimana di dicembre 1989 (appena prima del solstizio d’estate).

“Le incursioni di aria calda sembrano essere regolari se non frequenti”, ha scritto Turner in una e-mail. “Perché si sono verificate temperature così elevate [this month] in un’area così vasta è necessario indagare una volta che tutti i dati sono stati riuniti. ”

Non c’è alcuna ragione ovvia, a parte lo sfondo del riscaldamento globale generale, per cui l’Artico e l’Antartico potrebbero stabilire record di calore così strabilianti a pochi giorni l’uno dall’altro. I regimi climatici emisferici del nord e del sud sono in gran parte distinti. Fenomeni centrati sull’equatore, come El Niño e La Niña o l’oscillazione Madden-Julian, possono avere impatti che si estendono sia alle latitudini settentrionali che meridionali. Ma gli scienziati non hanno ancora identificato nessun singolo colpevole che dovrebbe causare estremi caldi così drammatici vicino a entrambi i poli quasi contemporaneamente.

In effetti, gli eventi di La Niña, come quello che si tiene per la maggior parte del tempo dal 2020, tendono a produrre medie stagionali più fredde del normale in Antartide, secondo David Schneider, un esperto del Centro nazionale per la ricerca atmosferica su fattori che modellare il tempo e il clima antartico.

Solo pochi mesi fa, il Polo Sud ha avuto la sua temperatura media invernale più fredda (aprile-settembre) in 65 anni di record, con una media semestrale di -78°F (-61°C).

A lungo termine, tuttavia, le letture di inizio inverno al di sotto dei -50 °C al Polo Sud sono diventate significativamente meno frequenti negli ultimi due decenni, secondo un documento pubblicato a febbraio e guidato da Linda Keller dell’Università del Wisconsin- Madison.

Il grande asporto: non essere anche sorpreso

Soprattutto, ciò che rafforza il riscaldamento polare gemello è che, più che mai, possiamo aspettarci l’inaspettato in un’atmosfera calda. Wille ha paragonato l’estremità del riscaldamento antartico al calore similmente fuori limite osservato nel nord-ovest del Pacifico e nella Columbia Britannica nell’estate del 2021, con entrambi gli eventi apparentemente non plausibili fino a quando non si sono verificati.

“Per me, è difficile rimanere sorpresi da eventi come questo”, ha scritto Schneider in un’e-mail. Ha sottolineato che gli studi sul clima passato indicano che, nei momenti in cui le concentrazioni di anidride carbonica nell’atmosfera erano simili ai loro valori attuali di circa 420 parti per milione, la calotta glaciale antartica era significativamente più piccola.

“Come esattamente [the ice sheet] perde massa e quanto velocemente accade, sono affascinanti questioni scientifiche “, ha scritto Schneider.

Parlando a livello personale, ha aggiunto: “La domanda ‘L’umanità farà qualcosa di significativo per rallentare il rapido cambiamento climatico autoimposto?’ è una domanda con cui mi confronto quotidianamente”.

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