Equilibrio/sostenibilità — Gli studenti creano un filtro per rimuovere il piombo dall’acqua del rubinetto

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Un gruppo di studenti delle scuole superiori del Maryland ha progettato un raccordo per rubinetto poco costoso e biodegradabile che elimina il piombo dall’acqua potabile e avverte gli utenti quando è scaduto facendo diventare l’acqua gialla.

Gli studenti della Barrie Middle and Upper School e il loro istruttore hanno svelato l’invenzione mercoledì alla riunione di primavera dell’American Chemical Society.

“Alcuni anni fa, ho visto un video di una donna nel Michigan aprire l’acqua del rubinetto ed è uscita marrone”, ha detto in una dichiarazione Rebecca Bushway, insegnante di scienze e ricercatrice principale del progetto.

“Questo mi ha fatto pensare: poiché non c’è davvero un livello sicuro di piombo nell’acqua potabile, non sarebbe bello avere un filtro per l’acqua che potrebbe dirti che la tua acqua è contaminata, ben prima che diventi marrone a causa del piombo?” lei chiese.

Sebbene esistano molti sistemi di filtrazione, il loro prezzo elevato e le grandi dimensioni possono scoraggiare molti potenziali acquirenti. Inoltre, alcuni dei filtri forniscono indicazioni su quando dovrebbero essere cambiati, hanno osservato le persone coinvolte nel progetto.

Il sistema di filtraggio del team del liceo funziona per risolvere questo problema. I giovani scienziati hanno progettato una cartuccia di filtrazione la cui miscela chimica si lega al piombo disciolto ma il cui sottoprodotto di reazione diventa giallo acqua quando il piombo è ancora presente.

“In definitiva, questa esperienza ha mostrato agli studenti che possono fare la differenza per qualcuno e ci sono problemi che possono risolvere con la scienza”, ha detto Bushway.

Oggi esamineremo un’altra tossina che colpisce gli esseri umani e potenziali effetti a lungo termine. Poi esploreremo piante e cereali non convenzionali e la possibilità di usarli per far fronte alla fame nel mondo.

Per Equilibrium siamo Saul Elbein e Sharon Udasin. Inviaci suggerimenti o commenti: selbein@thehill.com e sudasin@thehill.com.

Andiamo a questo.

I nativi americani beneficiano meno del calo dell’inquinamento

Un nuovo studio ha scoperto che il calo dei livelli di inquinamento da un contaminante atmosferico pervasivo è stato molto più debole nelle contee in cui risiedono le comunità di indiani d’America.

L’esposizione al particolato fine, noto come PM2,5 — particelle con un diametro di 2,5 micron o meno — può avere sia impatti respiratori a breve termine che effetti a lungo termine sulla funzione polmonare, aumentando il rischio di malattie cardiovascolari e respiratorie.

Non tutti respirano la stessa aria: Mentre le concentrazioni di queste particelle pericolose sono generalmente in calo, la stessa tendenza non vale per le contee con popolazioni di nativi americani, secondo una ricerca pubblicata sull’American Journal of Public Health.

“I nostri risultati sottolineano la necessità di rafforzare le normative sull’inquinamento atmosferico e l’attuazione della prevenzione nei territori tribali e nelle aree in cui [American Indian] le popolazioni vivono”, ha affermato in una nota Maggie Li, prima autrice dello studio e dottoranda presso la Mailman School of Public Health della Columbia University.

Cosa hanno guardato gli autori? Per trarre le loro conclusioni, gli scienziati hanno confrontato i campioni d’aria delle contee con le popolazioni degli indiani d’America e quelli che non si trovano negli Stati Uniti contigui dal 2000 al 2018.

Hanno quindi incrociato le informazioni sull’inquinamento atmosferico con i dati sulla popolazione e il reddito familiare del censimento degli Stati Uniti del 2010.

Girare le carte in tavola: Nel 2000, il primo anno incluso nello studio, le concentrazioni medie di PM2,5 nelle contee in cui vivevano i nativi americani erano di 1,46 microgrammi per metro cubo inferiori a quelle nelle contee in cui non risiedono.

Tuttavia, gli autori hanno scoperto che alla fine del periodo di studio le cose erano cambiate. Entro il 2018, i livelli di PM2,5 erano di 0,66 microgrammi per metro cubo più alto nelle contee con popolazioni di indiani d’America rispetto a quelle senza, il rapporto ha rilevato.

Le concentrazioni dell’inquinante erano generalmente al di sotto degli standard federali. La soglia dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente è di 12 microgrammi per metro cubo.

MISURAZIONE DEI RISCHI D’INQUINAMENTO

Gli autori hanno notato che l’esposizione al PM2,5 è un “fattore di rischio per disturbi cardiovascolari e altri danni alla salute anche a livelli inferiori agli attuali standard nazionali di qualità dell’aria ambiente”.

Per contribuire a mitigare tale rischio, hanno sottolineato l’importanza di monitorare l’esposizione agli inquinanti atmosferici, in particolare nelle aree con popolazioni svantaggiate dal punto di vista socioeconomico.

Gli autori hanno affermato che lo spostamento delle tribù e “l’acculturazione forzata” dei bambini nativi americani nei sistemi occidentali ha “esacerbato i livelli di povertà, cattive condizioni di salute e malattie croniche in questa popolazione”.

Secondo il rapporto, le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte nelle popolazioni degli indiani d’America, che si verificano a tassi significativamente più elevati in queste comunità rispetto alle popolazioni bianche.

Marianthi-Anna Kioumortzoglou, coautrice senior e assistente professore presso la Columbia Mailman School, ha affermato che i risultati si basano su studi esistenti che dimostrano come le comunità svantaggiate sopportano “fari sproporzionati di rischi ambientali”.

Manca la conoscenza: “I nativi americani possono essere particolarmente suscettibili agli effetti negativi sulla salute del PM2,5 e dell’inquinamento atmosferico, ma mancano ricerche che quantificano l’esposizione all’inquinamento atmosferico e gli impatti sulla salute di questa popolazione”, ha affermato Kioumourtzoglou in una nota.

“Queste comunità devono già affrontare un grande carico di malattie attribuibile all’inquinamento ambientale dovuto, ad esempio, all’estesa contaminazione mineraria e dell’acqua nelle Terre Tribali”, ha aggiunto.

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La chiave delle “colture sottoutilizzate” per scongiurare la fame nel mondo?

Il tempo stringe per gli scienziati per espandere la gamma di colture alimentari resistenti al clima che gli esseri umani possono utilizzare per adattarsi alle temperature estreme poste dai cambiamenti climatici, secondo uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista New Phytologist.

Il mondo possiede una vasta gamma di ciò che i ricercatori chiamano “colture sottoutilizzate”: piante tradizionali, coltivate localmente e selvatiche che sono poco consumate al di fuori della loro regione.

Queste colture hanno genomi che contengono potenti strumenti per adattarsi a condizioni difficili come la siccità e lo stress climatico. E una più ampia coltivazione di queste colture potrebbe aiutare ad alleviare la fame nel mondo, ha rilevato lo studio.

La grande idea: L’incombente carenza di grano a seguito dell’invasione russa dell’Ucraina evidenzia la dipendenza del mondo da pochi raccolti di cereali: grano, riso, soia e mais.

Tutte queste colture devono affrontare riduzioni significative della resa e della gamma a causa del cambiamento climatico, secondo la NASA. Tuttavia, queste colture sono solo un minuscolo frammento della ricchezza di specie che gli esseri umani hanno a loro disposizione.

Tipo cosa? La quinoa e i ceci sono buoni esempi di colture delle zone aride un tempo sottoutilizzate che, negli ultimi 20 anni, hanno ottenuto l’accettazione mainstream ben oltre le loro regioni d’origine, hanno osservato gli scienziati.

Ma ci sono anche molte altre colture, come il miglio di coda di volpe, una varietà di cereali coltivata nelle regioni aride dell’Asia; il teff, grano antico originario del Corno d’Africa; e l’amaranto, uno “pseudocereale” resistente al calore e ricco di proteine ​​originario dell’America centrale.

E anche queste sono la punta dell’iceberg: Il mondo ha circa 50.000 specie di piante commestibili, ma la popolazione globale ottiene il 60% delle sue calorie da grano, riso e mais.

Perché così pochi? Ciò è dovuto a fattori come il gusto, le difficoltà di coltivazione e la presenza di “antinutrienti” che devono essere eliminati, come le saponine chimiche simili al sapone nella quinoa o i composti del cianuro nella manioca.

Ma un motivo più importante viene spesso trascurato: Poche varietà locali possono competere in un mercato dominato dai tre cereali principali, che hanno anche beneficiato di decenni di intensi studi genetici e modifiche volte ad aumentare le loro rese.

PUNTI TRASFORMABILI

Un classico esempio nella spinta a colture alimentari più resistenti al clima è il tentativo in corso di trasformare gli attuali prodotti di base come grano e riso da quella che è nota come fotosintesi C3 alla fotosintesi C4.

Questa metrica descrive il numero di atomi di carbonio prodotti quando la pianta lega la luce solare allo zucchero.

Secondo la Carleton University, le piante C4 – che la ricerca genetica suggerisce che grano e riso erano una volta, e forse potrebbero essere nuovamente trasformate – producono raccolti più elevati con una migliore crescita delle radici e una minore necessità di azoto.

Mancanza di genetica: È così che gli scienziati vogliono modificare le colture sottoutilizzate. Ma gli scienziati genetici che tentano di adattare queste specie a un uso più ampio sono ostacolati dalla mancanza di ampie indagini genetiche, secondo lo studio.

Tempo è dell’essenza: La capacità umana di utilizzare molte di queste specie – e persino di identificarle per ulteriori test – è a rischio significativo, sia a causa del cambiamento climatico che della perdita di conoscenze locali e indigene.

Tale intuizione può fornire una finestra chiave su come trovare, prendersi cura, cucinare e coltivare queste colture, in particolare perché la globalizzazione accelera lo spostamento delle popolazioni rurali verso le città.

Un invito all’azione globale: Nell’ampia gamma di specie sottoutilizzate, i ricercatori propongono che “si dovrebbero compiere sforzi non solo per generare un riferimento al genoma, ma anche per eseguire il sequenziamento a livello di popolazione”.

In tal modo, scrivono, i ricercatori dovrebbero rendere i loro dati “liberi da usare” e concentrarsi sulle “collaborazioni tra istituti di tutto il mondo” per evitare duplicazioni di lavoro e produrre risultati rapidamente.

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Newsom cerca più soldi per far fronte ai prezzi del gas

Mentre i californiani continuano a lottare con i prezzi del gas più alti del paese, il governatore. Gavin NewsomGavin NewsomEquilibrio/Sostenibilità – La lattuga coltivata nello spazio potrebbe bloccare la perdita ossea su Marte La California annuncia una riduzione della fornitura alle agenzie idriche durante il terzo anno di siccità Dopo due lunghi anni, è giunto il momento di porre fine ai poteri di emergenza di Newsom ALTRO (D) mercoledì ha proposto un pacchetto da 11 miliardi di dollari volto a fornire ai residenti un sollievo significativo.

Cosa sta dicendo: “Stiamo prendendo provvedimenti immediati per portare denaro direttamente nelle tasche dei californiani che stanno affrontando un aumento dei prezzi del gas come risultato diretto di [Russian President Vladimir] L’invasione dell’Ucraina da parte di Putin”, ha affermato Newsom in una nota, sottolineando che il pacchetto mira a proteggere i residenti dalla volatilità dei prezzi del gas.

I dettagli: La proposta del governatore prevede 9 miliardi di dollari in rimborsi fiscali ai californiani sotto forma di pagamenti diretti di 400 dollari per veicolo, limitati a due veicoli. Il pacchetto include anche altri 2 miliardi di dollari in meccanismi di soccorso più ampi.

I rimborsi fiscali arriverebbero ai proprietari di veicoli registrati sotto forma di carte di debito da $ 400. L’autista medio californiano spende circa $ 300 in accise sul gas nel corso di un anno, ha affermato l’ufficio di Newsom.

Dove stanno i prezzi: A partire da mercoledì pomeriggio, l’American Automobile Association ha mostrato prezzi medi del gas di $ 5,875 per gallone in tutto lo stato, con i prezzi più alti che salgono a $ 6,605 per gallone nella contea di Mono, la porta orientale dello Yosemite National Park.

I prezzi del gas della California tendono ad essere maggiori di quelli del resto del paese a causa di una serie di fattori, tra cui tasse più elevate e leggi più severe sulle emissioni.

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Mercoledì mondiale

Apre una fabbrica Tesla a Berlino; la guerra come rischio climatico; e la Cina ha grandi progetti per l’idrogeno verde.

Elon MuskElon Reeve MuskOn The Money — La Casa Bianca anticipa nuove sanzioni alla Russia SEC: Musk dovrebbe rimanere vincolato da un accordo su Twitter Usa Tesla apre la “Gigafactory” vicino a Berlino, la prima in Europa ALTRO apre il primo stabilimento europeo di Tesla

Il conflitto in Ucraina ci ricorda che la guerra è dannosa per gli obiettivi climatici

  • L’invasione della Russia ha distrutto i tentativi dell’Ucraina di raggiungere i suoi obiettivi climatici e ha evidenziato l’importanza fondamentale della pace e della stabilità per tenere sotto controllo i cambiamenti climatici, secondo Modern Diplomacy.

La Cina mira a creare un’enorme industria dell’idrogeno alimentata da fonti rinnovabili

  • La Cina prevede mercoledì di produrre almeno 100.000 tonnellate di idrogeno verde – prodotto utilizzando l’energia eolica e solare – all’anno entro il 2025, un drammatico cambiamento rispetto all’attuale metodo del paese per generare il combustibile da carbone e gas metano, ha annunciato il South China Morning Post segnalato.

Si prega di visitare la sezione di sostenibilità di The Hill online per la versione web di questa newsletter e altre storie. Ci vediamo giovedì.

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