I cambiamenti in El Niño possono portare a climi estremi in entrambi gli emisferi

L’ondata di caldo record della scorsa settimana nell’Antartide orientale, la regione più fredda della Terra, ha visto le temperature salgono fino a 85 gradi Fahrenheit sopra la mediaportando le letture vicino allo zero e allo scioglimento inaspettato della superficie invece delle consuete condizioni sotto lo zero.

L’ondata di caldo si aggiunge a un elenco in rapida crescita di precedenti “Impensabile” eventi climatici e mette un punto esclamativo su un’estate australiana che ha incluso brutali ondate di caldo e incendi di intensità record in Argentina e Cile e inondazioni causate da piogge da record nell’Australia orientale che hanno ucciso più di 20 persone e lasciato migliaia di senzatetto.

Altri estremi “impensabili” hanno colpito l’emisfero settentrionale nei mesi precedenti. Un incendio di dicembre ai piedi delle Montagne Rocciose del Colorado ha completamente cambiato il modo in cui alcuni scienziati forestali e antincendio vedono il rischio di incendio in quell’area e l’ondata di caldo del Pacifico nord-occidentale iniziata nel giugno 2021 era un estremo non previsto dai modelli climatici. Quando l’ondata di caldo è diminuita a luglio, parti di diverse città tedesche sono state distrutte da inondazioni che sono state intensificate dal riscaldamento globale. E negli ultimi giorni, le temperature sono salite a 50 gradi Fahrenheit nell’Artico siberiano vicino al Polo Nord e sopra l’adiacente Oceano Artico.

Gli scienziati che esplorano le possibili connessioni tra la notevole serie di estremi in entrambi gli emisferi affermano di essere sempre più certi che il potente ciclo El Niño-La Niña nell’Oceano Pacifico sia uno dei collegamenti chiave. Una nuova ricerca mostra che il ciclo si è spostato in un modo che probabilmente alimenterà gli estremi, comprese le oscillazioni selvagge tra caldo e siccità e piogge torrenziali.

Nell’El Niño / Southern Oscillation (ENSO), enormi masse d’acqua salgono verso est e verso ovest ogni due o sette anni lungo una vasta regione del Pacifico equatoriale. Uno degli El Niños più forti mai registrati nel 2016 ha contribuito a portare la temperatura media globale a un nuovo record quell’anno.

Sta succedendo. Adesso

Il più recente rapporto scientifico globale dell’Intergovernmental Panel on Climate Change prevede che l’impronta digitale del riscaldamento globale sul ciclo El Niño-La Niña sarebbe diventata evidente dopo il 2050 circa. Ma il ritmo accelerato degli eventi meteorologici da record mostra che gli effetti distruttivi sono già qui, ha affermato Wenju Cai, direttore del Center for Southern Hemisphere Oceans Research presso l’Organizzazione per la ricerca scientifica e industriale del Commonwealth in Australia.

Cai è stato coautore di uno studio chiave del 2022 che mostra che il Pacifico occidentale si sta riscaldando più del Pacifico orientale e che il crescente contrasto di temperatura sta determinando cambiamenti complessi nel ciclo di El Niño, ma Cai ha affermato che stanno emergendo alcuni segnali climatici chiave, tra cui maggiore piovosità nelle zone favorite dalle rispettive fasi del ciclo. E insieme al riscaldamento globale di fondo, ogni grande picco di El Niño dagli anni ’50 è stato più forte del precedente, spingendo le temperature della superficie dell’oceano a nuovi massimi nel Pacifico equatoriale centro-orientale, dove vengono effettuate importanti misurazioni climatiche.

“Tutto ciò che accade ai tropici colpisce sia l’emisfero settentrionale che quello meridionale”, ha affermato Cai, aggiungendo che, man mano che cambia l’oscillazione El Niño/Sud, le aree colpite si stanno espandendo e gli estremi si stanno intensificando e durando più a lungo in entrambi gli emisferi.

Il modo in cui il riscaldamento globale cambia il ciclo di El Niño è una “questione fondamentale nella scienza del clima con ramificazioni sociali critiche” perché il ciclo è così importante per guidare gli estremi climatici “all’interno e all’esterno del Pacifico”, hanno scritto Cai e i suoi coautori nello studio, pubblicato a gennaio su Nature Climate Change.

Non c’è ancora un legame diretto distinguibile tra l’attuale fase del ciclo La Niña e la recente ondata di caldo in Antartide: i ricercatori non sono nemmeno fuggiti per esplorare una connessione. Ma l’estremo polare meridionale si è verificato pochi giorni dopo che gli scienziati hanno annunciato la scoperta che il ghiaccio marino antartico era precipitato nella misura più bassa mai registrata, lasciando miglia di oceano aperto più scuro e più caldo di uno scudo di ghiaccio riflettente. E ricerche recenti suggeriscono che il ciclo di El Niño colpisce le piattaforme di ghiaccio antartiche, con un maggiore scioglimento dal basso nelle loro sezioni galleggianti, ma anche con un aumento delle nevicate sulla superficie che può addensare il ghiaccio.

El Nino in intensificazione

Anche l’aria calda che scorreva dalla direzione dell’Australia sull’Antartide orientale è stata scaricata registrare quantità di pioggia e neveaggiungendo 65 gigatonnellate di massa alla calotta glaciale in tre giorni (dal 16 al 18 marzo), ha affermato un ricercatore polare dell’Università di Liegi Saverio Fettweis.

“Di solito, il clima dell’Antartide è troppo freddo per avere un accumulo significativo di neve e la maggior parte dell’acqua liquida dallo scioglimento o dalle precipitazioni viene assorbita dal manto nevoso e si ricongela”, ha affermato. Sotto la massa d’aria molto calda e umida che si muoveva sull’Antartide “la calotta glaciale ha guadagnato 69 gigatonnellate in tre giorni, tre volte il normale tasso di guadagno di massa superficiale”.

Più veloce del previsto. Ancora

Durante la fase del ciclo di El Niño, l’acqua più calda della media scivola verso il Pacifico equatoriale orientale, spesso stimolando intense precipitazioni invernali lungo la costa occidentale del Nord America e del Nord America, con acqua relativamente più fresca nel Pacifico occidentale, condizioni che hanno contribuito al 2019-2020 Black Summer incendi in Australia.

Quando il ciclo passa a La Niña, come negli ultimi due anni, il Pacifico equatoriale orientale e centrale si raffredda e parti del Pacifico orientale, conosciute come la piscina calda dell’oceano, si riscaldano ancora di più, con ampi modelli climatici che favoriscono estremi come Inondazioni e siccità di marzo in Australia nel sud-ovest degli Stati Uniti.

Gli oceani detengono il 93 per cento del calore intrappolato dai gas serra e il Pacifico tropicale è il serbatoio più grande per questo calore, pura energia per il sistema climatico. Il ciclo El Niño-La Niña è la pompa che distribuisce quell’energia, sotto forma di calore e umidità, al sistema climatico globale, a est ea ovest dell’equatore, così come a nord ea sud.

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Matt Inghilterra, che studia gli estremi climatici all’Università del New South Wales, ha affermato che anche un decennio fa non si sarebbe aspettato di vedere l’impatto dell’intensificazione di La Niña, come l’inondazione di marzo in Australia, che si sarebbe manifestato così presto. Ma non sorprende che gli effetti si facciano sentire in entrambi gli emisferi, ha detto.

“Il ciclo ENSO comporta sicuramente una riorganizzazione su larga scala dell’atmosfera globale, in entrambi gli emisferi, nord e sud, ma anche est e ovest”, ha affermato l’Inghilterra, “È uno dei principali motori di questi estremi climatici che abbiamo visto ., la classica firma sono inondazioni, siccità e incendi, “spostandosi tra le Americhe e l’Indonesia, l’Australia e altre nazioni del Pacifico occidentale, a seconda della fase del ciclo”, ha aggiunto.

L’influenza nord-sud di un ciclo mutevole di El Niño / Oscillazione meridionale è più difficile da vedere, ha detto, “perché ENSO consiste principalmente nel spingere l’acqua avanti e indietro in senso est e ovest lungo il Pacifico tropicale”.

Insieme agli spostamenti oceanici da est a ovest, ENSO genera enormi aree di aria umida convettiva che si alzano e si spostano, quasi come bolle in una lampada di lava. Sono abbastanza grandi da spingere intorno alle cinture del vento che trasportano la pioggia stagionale e le tempeste di neve e abbastanza calde e umide da dare a quelle tempeste un calcio in più, ha detto.

In un esempio di come gli effetti si ripercuotono a livello globale in entrambi gli emisferi, l’Agenzia degli Stati Uniti per lo sviluppo internazionale (USAID), un’agenzia governativa statunitense indipendente che fornisce aiuti internazionali, ha riferito il mese scorso che La Niña e il cambiamento climatico stanno causando una siccità eccezionale nell’Africa orientale ,

L’Inghilterra ha affermato che l’effetto sul ghiaccio marino antartico è complesso e ha notato che i record climatici a lungo termine dalla regione remota sono pochi e lontani tra loro. Ma sembra che le fasi di La Niña portino a una minore estensione del ghiaccio marino. Una La Niñas più forte potrebbe significare più anni di ghiaccio marino antartico record, e ogni volta che ciò accade, l’oceano si riscalda un po’ di più, rendendo più difficile la formazione di ghiaccio marino l’inverno successivo, ha aggiunto.

Il suo consiglio: resisti alle montagne russe climatiche che ci aspettano.

“Il clima terrestre ha modi di riorganizzarsi in modi rapidi e altamente non lineari e El Niño ne fa parte”, ha detto. “Quello che preoccupa gli scienziati del clima è che questi non sono sempre piccoli e graduali cambiamenti”.

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