I delfini fischiano l’un l’altro come parte di un rituale di legame maschile

Una nuova ricerca ha scoperto che i delfini si fischiano l’un l’altro come parte di un rituale di legame maschile e si affidano agli “uomini delle greche” per competere per l’affetto di potenziali compagni.

Gli esperti dell’Università di Bristol hanno affermato che i delfini tursiopi possono diventare più popolari semplicemente attraverso scambi vocali, aiutandoli a mantenere relazioni sociali più deboli ma vitali.

Non solo questo, ma uno studio separato che utilizza gli stessi dati ha scoperto che più un delfino è popolare con altri maschi, maggiore è il successo quando si tratta di produrre vitelli.

Questa ricerca è stata condotta dall’Università di Zurigo.

Ha scoperto che gruppi di tursiopi maschi lavoreranno insieme per competere con i gruppi rivali sull’accesso alle femmine, con i maschi più popolari del gruppo che avranno il miglior successo di accoppiamento.

Una nuova ricerca ha scoperto che i delfini si fischiano l’un l’altro come parte di un rituale di legame maschile e si affidano agli “uomini delle ali” per contendersi l’affetto di potenziali compagni

Lo studio di Bristol ha scoperto che i delfini maschi sono in grado di rimanere popolari utilizzando scambi vocali acuti (nella foto) con altri maschi come un modo a basso costo per mantenere le loro alleanze

Lo studio di Bristol ha scoperto che i delfini maschi sono in grado di rimanere popolari utilizzando scambi vocali acuti (nella foto) con altri maschi come un modo a basso costo per mantenere le loro alleanze

In che modo i delfini usano i “fischietti distintivi”?

I fischietti distintivi sono suoni prodotti dai delfini, utilizzati per identificare diversi individui.

I vitelli delfino alla fine emetteranno il proprio fischio individuale, ma nelle prime fasi della vita usano quello della madre.

In uno studio precedente, i ricercatori hanno osservato una madre delfino al Six Flags Discovery Kingdom in California, che ha dato alla luce un cucciolo di delfino chiamato Mira nel 2014.

Hanno registrato 80 ore di suoni della madre, del bambino e di altri delfini nel recinto, durante i due mesi prima della nascita e due mesi dopo la nascita.

Le registrazioni hanno mostrato che la madre delfino ha iniziato ad aumentare il suo fischio caratteristico due settimane prima della nascita e ha continuato a farlo per due settimane dopo la nascita, prima di diminuire gradualmente.

Al contrario, gli altri delfini nel recinto non hanno prodotto il proprio fischio caratteristico a tassi molto elevati durante questo periodo.

Lo studio di Bristol, nel frattempo, ha scoperto che i delfini maschi sono in grado di rimanere popolari utilizzando scambi vocali acuti con altri maschi come un modo a basso costo per mantenere le loro alleanze, piuttosto che attraverso altre attività di legame fisico.

Gli esperti affermano che questa è un’interazione importante da mantenere quando i gruppi diventano più grandi e la competizione per le risorse aumenta.

L’autrice principale Emma Chereskin, una studentessa dell’Università di Bristol, ha dichiarato: “Molti animali, inclusi gli esseri umani, usano il contatto tattile, il tatto, per rafforzare e riaffermare relazioni importanti.

«Ma con l’aumentare del numero di relazioni sociali strette, aumentano anche le richieste di tempo e spazio disponibili per il mantenimento della relazione attraverso il contatto fisico.

“I tursiopi maschi formano alleanze strategiche a più livelli e volevamo sapere come mantenessero relazioni multiple di alleanza in grandi gruppi”.

Mentre è noto che i delfini maschi usano il contatto fisico come carezze delicate per connettersi con alleati fortemente legati, la ricerca dell’Università di Bristol mostra che fanno affidamento su scambi vocali che richiedono meno tempo per rimanere in contatto con gli alleati più deboli.

Gli scienziati hanno utilizzato nove anni di dati acustici e comportamentali da una popolazione di delfini a Shark Bay, nell’Australia occidentale, che li ha aiutati a valutare come i delfini maschi si legassero tra loro.

I delfini tursiopi si alleano per cacciare o proteggersi dai predatori. I maschi adulti vivono principalmente da soli o in gruppi da due a tre e si uniscono ai baccelli per brevi periodi di tempo.

Questi di solito contano da 10 a 30 membri, sebbene siano stati registrati “superpodi” di oltre 1.000.

L’autrice senior, la dott.ssa Stephanie King, anche lei di Bristol, ha dichiarato: “Abbiamo trovato all’interno delle alleanze principali dei delfini, alleati fortemente legati impegnati in comportamenti di contatto più affiliati, come carezze e sfregamenti, mentre alleati debolmente legati impegnati in più scambi di fischi.

“Questo dimostra che queste relazioni sociali più deboli ma ancora fondamentali possono essere mantenute con scambi vocali”.

Gli scienziati hanno utilizzato nove anni di dati acustici e comportamentali da una popolazione di delfini a Shark Bay, nell'Australia occidentale, che li ha aiutati a valutare come i delfini maschi si legavano tra loro

Gli scienziati hanno utilizzato nove anni di dati acustici e comportamentali da una popolazione di delfini a Shark Bay, nell’Australia occidentale, che li ha aiutati a valutare come i delfini maschi si legassero tra loro

I delfini maschi a Shark Bay, nell'Australia occidentale, vivono in complessi gruppi sociali in cui formano legami duraturi per cooperare con altri maschi

I delfini maschi a Shark Bay, nell’Australia occidentale, vivono in complessi gruppi sociali in cui formano legami duraturi per cooperare con altri maschi

Sostiene la teoria dell’antropologo britannico Professor Robin Dunbar secondo cui le vocalizzazioni e il linguaggio si sono evoluti per sostituire il grooming.

Gruppi sempre più numerosi ponevano richieste impossibili sul tempo disponibile per il contatto fisico.

La signora Chereskin ha dichiarato: “I nostri risultati forniscono nuove prove che gli scambi vocali possono svolgere una funzione di legame.

“Ma ancora più importante e in linea con l’ipotesi del legame sociale, gli scambi vocali possono fungere da sostituto del legame fisico, consentendo ai delfini maschi alleati di” legarsi a distanza “.

“Questa prova a sostegno dell’ipotesi del legame sociale al di fuori del lignaggio dei primati solleva nuove entusiasmanti domande sulle origini e sull’evoluzione del linguaggio attraverso i taxa”.

I delfini maschi a Shark Bay, nell’Australia occidentale, vivono in gruppi sociali complessi in cui formano legami duraturi per cooperare con altri maschi.

A questo si uniscono in grandi e stabili alleanze.

All’interno di queste alleanze, i maschi formano gruppi più piccoli e meno stabili da due a tre per accoppiarsi con le femmine, rubarle ad altre alleanze o difendersi dagli attacchi, secondo i ricercatori guidati dall’Università di Zurigo.

All'interno di queste alleanze, i maschi formano gruppi più piccoli e meno stabili da due a tre per accoppiarsi con le femmine, rubarle ad altre alleanze o difendersi dagli attacchi, secondo i ricercatori guidati dall'Università di Zurigo

All’interno di queste alleanze, i maschi formano gruppi più piccoli e meno stabili da due a tre per accoppiarsi con le femmine, rubarle ad altre alleanze o difendersi dagli attacchi, secondo i ricercatori guidati dall’Università di Zurigo

“Questo tipo di cooperazione maschile ai fini della riproduzione è molto insolito nel regno animale”, ha affermato Livia Gerber, ex dottoranda presso il Dipartimento di Antropologia dell’Università di Zurigo.

“È stato osservato solo in una forma molto meno complessa in alcuni altri primati.”

Insieme a un team internazionale guidato dal professore dell’UZH Michael Krützen, ha voluto scoprire se la complessa vita sociale dei delfini ha influenzato il successo riproduttivo dei maschi o se, come nella maggior parte delle altre specie, i maschi più forti o più esperti hanno maggiori probabilità di generare prole.

I ricercatori hanno analizzato 30 anni di dati comportamentali di 85 delfini maschi e hanno utilizzato dati genetici per condurre analisi di paternità per oltre 400 delfini.

Lo studio ha mostrato che i maschi “popolari” ben integrati con forti legami sociali con molti partner dell’alleanza producono la maggior parte della prole.

Gerber ha affermato: “I maschi ben integrati potrebbero essere in una posizione migliore per sfruttare i vantaggi della cooperazione e accedere a risorse cruciali come il cibo o i compagni.

“Potrebbero anche essere più resistenti alla perdita del partner rispetto a quelli con pochi, ma più vicini partner”.

I delfini tursiopi abitano i mari caldi e temperati di tutto il mondo, essendo presenti ovunque tranne che nell’Artico e nell’Antartico.

Sono rinomati per la loro intelligenza, utilizzano le spugne marine come strumenti per raggiungere il cibo che normalmente sarebbe inaccessibile e comunicano attraverso suoni pulsanti, clic e linguaggio del corpo.

I due studi sono stati pubblicati sulla rivista Current Biology.

PERCHÉ GLI SCIENZIATI PENSANO CHE LE BALENE E I DELFINI piangano

Balene e delfini sono stati avvistati più volte mentre “portavano” o si prendevano cura dei loro piccoli morti.

Queste creature potrebbero essere in lutto o non hanno accettato o riconosciuto che la prole o il compagno è morto.

Gli scienziati non sanno ancora se i mammiferi acquatici riconoscono veramente la morte e stanno cercando di condurre ulteriori ricerche su questo problema.

Nel 2016, gli scienziati hanno trovato prove che balene e delfini tengono “veglie” per i loro morti.

Hanno analizzato diversi casi in cui i mammiferi si sono aggrappati ai corpi di compatrioti morti e hanno vegliato su un compagno morto.

A quel tempo, dissero che la spiegazione più probabile era il lutto.

Lo studio ha raccolto osservazioni da 14 eventi.

Hanno scoperto che le madri spesso trasportavano i loro piccoli morti sopra l’acqua, spesso affiancate da amici.

In molti casi, la prole morta si è decomposta, indicando che era stata trattenuta per molto tempo.

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