‘Jay-Z ha bisogno di decidere da che parte stare’: i lavoratori di Chateau Marmont a picchettare l’after-party degli Oscar | Los Angeles

UNSituato ai piedi delle colline costellate di palazzi, appena a nord del leggendario Sunset Boulevard di Los Angeles, lo Chateau Marmont a sette piani è stato un pilastro della socializzazione di Hollywood per quasi un secolo, incluso negli ultimi anni il luogo di ritrovo di Jay-Z e L’esclusiva festa post-Oscar di Beyoncé.

Ma il leggendario parco giochi di Hollywood è diventato un punto di raccolta per un movimento sindacale in crescita, e questa domenica decine di lavoratori di Chateau Marmont, che denunciano violazioni dei diritti di lunga data e discriminazioni da parte del loro datore di lavoro, hanno in programma di protestare fuori dall’afterparty degli Academy Awards. Ciò significa che i Carter e la loro lista di ospiti costellata di star dovranno scegliere se superare un picchetto per entrare.

“Speriamo che la nostra presenza educhi le persone che hanno bisogno di andare da qualche altra parte”, ha affermato Kurt Petersen, il co-presidente di Unite Here Local 11, un sindacato che sostiene il personale di servizio, che non è sindacato. “Questo hotel non dovrebbe più essere visto come il punto di riferimento di Hollywood finché non cambierà il modo in cui trattano i lavoratori. Siamo in un momento della nostra storia in cui le persone devono decidere da che parte stare.

“Questa è la domanda che tutti devono porsi, incluso Jay-Z”.

Castello pseudo-europeo, Chateau Marmont è stato a lungo il rifugio preferito di alcune delle figure culturali più celebri d’America. Costruito nel 1929 da un avvocato di Los Angeles e originariamente concepito come un condominio di prim’ordine per i ricchi newyorkesi che si trasferiscono a ovest, lo Chateau è stato trasformato in un hotel dopo la Grande Depressione e da allora ha coltivato un’aria di esclusività.

Gli ospiti della festa degli Oscar di Jay-Z e Beyoncé quest’anno incontreranno i manifestanti. Fotografia: Jeffrey Mayer / WireImage

I luminari da F. Scott Fitzgerald a Sofia Coppola hanno prodotto lavori nell’edificio e l’hotel ha fatto innumerevoli apparizioni in musica popolare, film e letteratura, inclusi riferimenti nelle canzoni dei Grateful Dead, Miley Cyrus e Lana Del Rey. Dal 1990, l’hotel è gestito da André Balazs, un albergatore d’élite e celebrità a pieno titolo, noto per le sue relazioni sentimentali con A-listers. Tutte queste associazioni con le stelle non hanno fatto che aumentare la reputazione di prim’ordine dell’hotel nel corso degli anni.

Tutto sta cambiando ora. Dallo scorso febbraio, lo staff dello Chateau – alcuni dei quali hanno lavorato nell’hotel per decenni – ha guidato un feroce boicottaggio che ha attirato il sostegno di figure di Hollywood tra cui Jane Fonda, Spike Lee, Issa Rae, Gabrielle Union, Samara Wiley, Robin Thede , Ashley Nicole Black e Alfonso Cuarón. Il regista Aaron Sorkin ha cancellato le riprese in hotel per Essere i Ricardos; Anche la serie Paramount Plus The Offer si è ritirata dalle riprese lì.

È una drammatica caduta in disgrazia per la direzione dell’hotel. In una dichiarazione inviata via e-mail, un portavoce ha accusato il sindacato di aver cercato di “danneggiare lo Chateau Marmont” orchestrando proteste utilizzando “agitatori pagati… la maggior parte dei quali non sono ex dipendenti e non hanno legami con il non sindacato Chateau Marmont”.

Ma il movimento è stato una spinta vitale per i lavoratori, il cui malcontento è profondo per quello che hanno chiamato un ambiente tossico.

Il pregiudizio sembrava essere diffuso in hotel. I dipendenti dalla pelle più scura hanno affermato di essere stati oggetto di commenti razzisti e di essere passati alle promozioni. Secondo un’indagine dell’Hollywood Reporter, l’amministratore delegato del castello, Amanda Grandinetti, ha definito un membro dello staff un “blackie” e ha detto a un altro che avrebbero dovuto risponderle dicendo “Sì, Amassa”, apparentemente in riferimento a un padrone schiavo. In una causa intentata contro il castello l’anno scorso, April Blackwell, una donna di colore che lavorava al castello, ha detto che Grandinetti l’ha licenziata dopo che si era lamentata di uno schema di abusi razzisti da parte degli ospiti.

Grandinetti non ha risposto alle richieste di commento del Guardian, ma in precedenza ha riconosciuto all’Hollywood Reporter che “avrebbe potuto sostenere più rapidamente [her] squadra “.

Le dipendenti del castello hanno affermato di essere state oggetto di frequenti molestie sessuali. I lavoratori hanno dipinto un cupo ritratto di Balazs, sostenendo che il proprietario si sarebbe ubriacato nei locali e avrebbe palpato le lavoratrici, un’accusa che Balazs ha negato. La direzione non è nemmeno intervenuta quando gli ospiti hanno toccato le dipendenti donne senza il loro consenso, hanno affermato i lavoratori.

Il portavoce dell’hotel ha dichiarato: “Queste accuse infondate non sono tutte provate per un semplice motivo: sono state prodotte in cause legali acquistate e pagate da Unite Here Local 11 come parte dei loro sforzi mirati per sindacalizzare Chateau Marmont. Contrariamente alle affermazioni fasulle in questi documenti fittizi già respinti e sostenuti dal sindacato, Chateau Marmont ha una storia lunga e ben documentata di diversità e inclusione sia tra i nostri dipendenti che tra i nostri ospiti. ”

Le cose sono precipitate nel 2020. Poco prima della pandemia, lo staff di Chateau si è rivolto a Unite Here per discutere di come spingere per condizioni di lavoro migliori, ha affermato Petersen, l’organizzatore del sindacato. Quello sforzo è andato in frantumi a metà marzo, quando il coronavirus ha iniziato a diffondersi, quando la direzione del castello ha licenziato bruscamente la stragrande maggioranza del suo personale – 248 persone – senza licenziamento o assicurazione sanitaria estesa.

Uno di questi lavoratori era Alejandro Roldan, una governante di 35 anni a tempo pieno, che ha detto al Guardian che guadagnava poco più di 14 dollari l’ora al castello prima di perdere il lavoro e, con esso, la sua assicurazione sanitaria. Poi ha preso il Covid e ha deciso di non fare una costosa visita in ospedale. Ma poi i suoi sintomi sono diventati gravi. “Avevo paura di morire”, ha detto.

Alejandro Roldan davanti al castello Marmont.
Alejandro Roldan davanti al castello Marmont. Fotografia: Damon Casarez / The Guardian

È stato un duro colpo in aggiunta a un incidente sul lavoro che ha subito poco più di un mese prima del licenziamento, quando si stava preparando per l’ultima festa degli Oscar di Jay-Z e un tavolino di vetro si è rotto, mandandogli schegge negli occhi. Si è ripreso completamente, ma è stato colpito da più spese ospedaliere, che il suo datore di lavoro non ha aiutato a coprire. “Ero frustrato”, ha detto. “Ero tipo, sto perdendo la mia visione per qualcuno che non ci supporta nemmeno”.

Quel luglio, Balazs annunciò che stava riorganizzando la proprietà come un club per soli membri e non avrebbe ripreso la maggior parte del personale.

“E’ stata la migliore campagna contro i sindacati di sempre”, ha detto Petersen. “Licenzia solo tutti i lavoratori e assicurati che nessuno di quelli che difendevano i propri diritti torni al lavoro”. Quando Roldan e altri lavoratori hanno iniziato a protestare, i membri della direzione del castello hanno risposto presentandosi al film e avvertendoli: “ti stiamo guardando”.

Lavoratori licenziati e sostenitori hanno protestato fuori da Chateau Marmont, 23 aprile 2021.
Lavoratori licenziati e sostenitori hanno protestato fuori da Chateau Marmont, 23 aprile 2021.
Fotografia: Dania Maxwell / Los Angeles Times / Rex / Shutterstock

Ma il personale del castello ha insistito. Nel maggio 2020, i lavoratori dell’hotel e Unite Here 11 hanno vinto l’approvazione di un’ordinanza sul “diritto di richiamo” a Los Angeles, che richiedeva ai datori di lavoro di assumere i lavoratori licenziati durante la pandemia invece di sostituirli con nuovi. Una legge simile in tutto lo stato è stata approvata l’anno successivo.

Nel gennaio 2022, il National Labor Relations Board ha scoperto che Chateau Marmont aveva monitorato illegalmente i suoi lavoratori licenziati durante le proteste, al fine di interrompere i loro sforzi di organizzazione. Il consiglio federale del lavoro ha negoziato un accordo con il Marmont, richiedendo che l’hotel rispetti i diritti del lavoro dei lavoratori e cessi la sua interferenza con l’organizzazione dei lavoratori.

Petersen vede le vittorie come parte di un più ampio rafforzamento della solidarietà sindacale tra le industrie dell’intrattenimento e dell’ospitalità di Hollywood sulla scia della pandemia. “Non avremmo questo boicottaggio senza la solidarietà degli attori, o di Sag-Aftra, dello Iatse [International Alliance of Theatrical Stage Employees], dai Teamster, che sono stati straordinari”, ha detto al Guardian. “Entrambi i nostri settori hanno subito enormi perdite in questo periodo in termini di business. Quei sindacati e quei membri sono stati al nostro fianco”.

Ma le richieste dei lavoratori di Chateau sono ancora lontane dall’essere soddisfatte. Vogliono riavere il loro lavoro e vogliono chiari impegni da parte della direzione di Chateau Marmont che riformerà il suo ambiente di lavoro. E vogliono formare un’unione, in modo che non debbano più sentirsi “soli”, ha detto Roldan.

Il portavoce di Chateau Marmont ha affermato che l’hotel ha assunto più di 50 ex dipendenti in base alla nuova ordinanza e ha affermato che le proteste del sindacato hanno “rallentato il processo di riassunzione degli ex lavoratori”. Ma Petersen ritiene che sia l’hotel ad aver rallentato la riapertura apposta per sfinire le persone e la loro volontà di tornarci”.

Questa domenica, Roldan sarà tra i lavoratori a picchettare la festa di Jay-Z. L’ex governante sta ancora pensando all’infortunio subito all’ultimo evento del rapper.

“Voglio solo che Jay-Z ci supporti”, ha detto Roldan. “Ogni volta che vanno in hotel, noi li serviamo, otteniamo quello che vogliono e siamo lì per loro. Quindi devono essere lì per noi”.

I rappresentanti di Roc Nation, la compagnia di Jay-Z, non hanno risposto alla richiesta di commento del Guardian.

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