La NASA condivide l’immagine di robot galleggianti sorridenti che vivono sulla Stazione Spaziale Internazionale

Non mancano i compagni robot di fantascienza: mi vengono in mente gli amici robot di Luke Skywalker C3PO e R2D2 e il cane-robot Goddard di Jimmy Neutron.

Gli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale hanno dei veri amici robotici.

Astrobee e Project CIMON sono due iniziative per sviluppare robot per aiutare gli equipaggi spaziali a operare in assenza di gravità.

Astrobee, progettato dalla NASA, è un gruppo di tre robot a forma di cubo che possono volare intorno alla ISS, afferrare tubi per stabilizzarsi e avere telecamere per “vedere” l’ambiente circostante.

Il set di tre robot è giustamente chiamato Queen, Honey e Bumble poiché sono “api indaffarate” a bordo della ISS, che svolgono semplici compiti come fare inventari per ridurre il carico sugli astronauti.

I robot di Astrobee possono essere azionati manualmente da squadre sulla Terra o programmati per funzionare autonomamente.

Queen, Honey e Bumble hanno sostituito un gruppo esistente di robot galleggianti e fungono da aggiornamento sulla ISS.

Spheres, il primo gruppo di robot volanti a bordo della ISS, è stato schierato nel 2006 e utilizzato per oltre 500 ore insieme agli astronauti.

Una delle aspirazioni di Astrobee è progettare un software sufficientemente avanzato da consentire ai robot di gestire la manutenzione dei veicoli spaziali su Gateway, l’avamposto spaziale senza pilota che verrà lanciato nel 2024.

È un obiettivo ambizioso poiché la ISS non è mai stata vuota nei suoi 22 anni di storia e dipende dagli esseri umani.

Nel frattempo, il progetto CIMON (Crew Interactive Mobile companiON), finanziato dalla Germania, ha sviluppato un robot simile che è leggermente più umanoide.

Cimon risponde ai comandi verbali degli astronauti e ha uno schermo LCD per visualizzare la “faccia” del robot.

Come i robot Astrobee, Cimon può spingersi per la stazione e completare gli incarichi di base al servizio degli astronauti.

Sia la prima che la seconda generazione di Cimon sono state portate sulla ISS dalla compagnia di viaggi spaziali SpaceX di Elon Musk.

Parte dell’iniziativa di Cimon è aiutare gli astronauti ad affrontare l’isolamento che deriva dall’essere nello spazio: dopotutto, tutti quelli che gli astronauti conoscono vivono miglia sotto di loro sulla Terra.

Gli astronauti possono parlare con Cimon nel modo in cui gli umani legati alla Terra parlano con Alexa o Siri, sia che si tratti di conversare o di accedere al database di informazioni del computer.

I robot galleggianti si stanno ritagliando una nicchia speciale a bordo della ISS, lavorando per fungere da robot di destra di un astronauta.

Questo articolo è apparso originariamente su The Sun ed è stato riprodotto qui con il permesso.

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