Le emissioni globali di CO2 hanno raggiunto livelli record nel 2021

Le emissioni globali di anidride carbonica legate all’energia sono aumentate del 6% nel 2021, raggiungendo il livello più alto mai raggiunto a causa del maggiore utilizzo delle centrali a carbone, secondo una nuova analisi dell’Agenzia internazionale per l’energia (IEA).

Secondo l’IEA, l’aumento delle emissioni globali di CO2 è stato il più grande nella storia in termini assoluti, più che compensando il calo indotto dalla pandemia del 2020. Mentre il blocco globale del coronavirus ha ridotto le emissioni nel 2020, la ripresa dell’economia globale del 2021 le ha riportate in alto. E quella ripresa è stata alimentata dal carbone.

Il carbone ha rappresentato il 40% dell’aumento complessivo delle emissioni globali di CO2 nel 2021, secondo l’IEA. Anche le emissioni di gas naturale sono aumentate oltre i livelli del 2019, ma le emissioni di CO2 del petrolio sono rimaste ben al di sotto dei livelli pre-pandemia a causa di una ripresa più lenta nel settore dei trasporti, in particolare nell’aviazione, ha affermato l’IEA.

Miniera di carbone [CREDIT: Global Climate Budget 2018]

L’uso del carbone per la generazione di elettricità nel 2021 è stato in parte trainato dai prezzi elevati del gas naturale, che hanno portato a un certo passaggio dal gas al carbone, in particolare negli Stati Uniti e in Europa, dove la concorrenza tra le due fonti di energia è più serrata, secondo all’AIE.

Tuttavia, l’analisi ha affermato che l’aumento delle emissioni di CO2 è stato in gran parte determinato dalla Cina, che ha visto la crescita economica e un relativo aumento della domanda di elettricità dalla sua rete in gran parte alimentata a carbone.

La notizia non era del tutto negativa, però. L’analisi ha rilevato che l’energia rinnovabile e l’energia nucleare hanno fornito una quota maggiore della produzione globale di elettricità rispetto al carbone nel 2021, raggiungendo il massimo storico.

Coal, dell'utente Flicker oatsy40 (utilizzato con licenza CC)

Coal, dell’utente Flicker oatsy40 (utilizzato con licenza CC)

Tuttavia, questa è una bella svolta rispetto a due anni fa, quando le centrali a carbone venivano ritirate a un ritmo record. Ci si aspettava generalmente che l’energia da fonti rinnovabili fosse più economica del carbone, con le dinamiche odierne che certamente non facevano parte di quella previsione. La Brookings Institution è arrivata al punto di tracciare le ragioni per cui il carbone non sarebbe rimbalzato. Era il 2016 e, a quanto pare, ora le cose sono diverse.

Negli Stati Uniti, un caso in cui gli interessi del carbone mettono in discussione la capacità dell’EPA di stabilire le emissioni di generazione di energia è stato recentemente portato alla Corte Suprema. L’obiettivo dei querelanti è impedire all’EPA di emanare norme sulle emissioni più severe che innescherebbero un passaggio alle energie rinnovabili.

La rete elettrica è una delle principali fonti di emissioni di gas serra, ma renderla più pulita è importante anche per le auto elettriche. Man mano che la rete diventa più pulita, le emissioni complessive dei veicoli elettrici vengono ulteriormente ridotte.

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