Le persone con più di 60 anni sono “cattivi” per le emissioni di gas serra

I ricercatori hanno esaminato le emissioni di gas serra per età nel 2005, 2010 e 2015. L’indagine comprende 27 paesi dell’UE, Norvegia, Regno Unito, Stati Uniti, Australia e Giappone. Credito: Shutterstock

I baby boomer hanno una grande impronta climatica. Nel 2005, le persone con più di 60 anni rappresentavano il 25% delle emissioni di gas serra. Nel 2015, quel numero è balzato a quasi il 33%.

“Gli anziani erano parsimoniosi. La generazione che ha vissuto la seconda guerra mondiale è stata attenta a come utilizzavano le risorse. I ‘nuovi anziani’ sono diversi”, afferma Edgar Hertwich, professore della NTNU nell’Industrial Ecology Program.

Uno studio NTNU ha esaminato le emissioni di gas serra per età nel 2005, 2010 e 2015. L’indagine comprende 27 paesi dell’UE, Norvegia, Regno Unito, Stati Uniti, Australia e Giappone.

Grande cambiamento in poco tempo

“La generazione del ‘baby boom’ del dopoguerra è costituita dai nuovi anziani. Hanno modelli di consumo diversi rispetto alla ‘generazione tranquilla’ nata nel periodo 1928-1945. Gli anziani di oggi spendono più soldi per la casa, il consumo di energia e il cibo”, dice Hertwich.

Nel 2005, la fascia di età superiore ai 60 anni rappresentava emissioni inferiori rispetto alle fasce di età 30–44 e 45–59. Nel 2015, gli anziani avevano superato i livelli tra i 30 ei 44 anni ed erano allo stesso livello dei giovani tra i 45 ei 59 anni.

Heran Zheng, un borsista post-dottorato presso NTNU, ritiene che ci sia una buona ragione per presumere che il gruppo di oltre 60 anni abbia superato il gruppo di 45-59 dal 2015 e sia ora in cima alla scala delle emissioni.

Messaggio ai politici

Lo studio mostra che gli anziani sono responsabili di una quota crescente di emissioni climatiche in tutti i 32 paesi intervistati. Spiccano gli anziani in Giappone, che rappresentano oltre la metà delle emissioni climatiche.

Zheng afferma che il messaggio più importante di questa ricerca è che i politici siano consapevoli del fatto che l’invecchiamento della popolazione sta rendendo più difficile ridurre le emissioni di gas serra.

“Le abitudini di consumo degli anziani sono più rigide. Ad esempio, sarebbe un vantaggio se più persone si trasferissero in case più piccole una volta che i bambini si sono trasferiti”, dice. “Si spera che possano essere costruite comunità abitative, sistemi di trasporto e infrastrutture più adatti agli anziani”.

Ondata di invecchiamento globale

L’ondata di invecchiamento sta investendo il mondo, quindi poiché i nuovi anziani aumentano la loro impronta climatica, è una cattiva notizia. Oltre al fatto che grandi fasce d’età degli anni ’50 e ’60 stanno raggiungendo la vecchiaia, l’aspettativa di vita è in aumento. La popolazione anziana nei 32 paesi dello studio NTNU raddoppierà tra il 2019 e il 2050.

Più emissioni locali

Rispetto ad altri gruppi di età, le emissioni imputabili agli anziani tendono ad essere più locali. I gruppi di età più giovani consumano più beni importati, abbigliamento, elettronica e mobili, beni che portano a emissioni in altri paesi.

“Il reddito si riduce in pensione, ma gli anziani nei paesi sviluppati hanno accumulato valore, principalmente nell’alloggio. Molti di loro hanno visto un grande aumento del valore delle loro proprietà. Gli anziani sono in grado di mantenere i loro consumi elevati attraverso la loro ricchezza. Questo accade soprattutto nelle aree ad alta intensità di carbonio come l’energia. Una percentuale crescente di questa fascia di età vive da sola. Questo non è il caso in tutti i paesi, ma riflette il quadro generale “, afferma Zheng, affiliato al Dipartimento di energia e ingegneria dei processi della NTNU .

La Norvegia è in cima alla lista

Se si considerano le emissioni annuali in base al numero di tonnellate per persona, gli anziani in Australia e negli Stati Uniti sono i peggiori con 21 tonnellate nel 2015, quasi il doppio della media europea.

In Europa, gli anziani lussemburghesi hanno le emissioni più elevate con 19 tonnellate. Anche Gran Bretagna, Norvegia, Finlandia e Irlanda sono nei livelli di emissione superiori.

I norvegesi di età superiore ai 60 anni hanno emissioni nettamente più elevate (12 tonnellate) rispetto agli svedesi (7,4 tonnellate) e ai danesi (10,2 tonnellate). Gli anziani in Romania, Lituania, Ungheria, Croazia ed Estonia rappresentano le emissioni più basse per persona.

Tutti emettono meno

Sebbene la distribuzione delle emissioni tra i gruppi di età sia cambiata, tutti i gruppi hanno ridotto le proprie emissioni tra il 2005 e il 2015. E i giovani sono in testa alla tendenza al ribasso. Le persone di età inferiore ai 30 anni hanno ridotto le loro emissioni annuali di 3,7 tonnellate durante questo periodo. I giovani dai 30 ai 44 anni hanno ridotto le emissioni di 2,7 tonnellate e il gruppo dai 45 ai 59 anni di 2,2 tonnellate. Le persone di età superiore ai 60 anni hanno avuto il calo più piccolo, solo 1,5 tonnellate.


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Maggiori informazioni:
Heran Zheng, et al, L’invecchiamento della società nei paesi sviluppati sfida la mitigazione del carbonio, Cambiamento climatico della natura (2022). DOI: 10.1038 / s41558-022-01302-y

Fornito dall’Università norvegese di scienza e tecnologia

Citazione: Le persone con più di 60 anni sono “cattivi ragazzi” con emissioni di gas serra (2022, 24 marzo) recuperate il 24 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-people-greenhouse-gas-emission-bad.html

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