Le società di criptovalute rischiano di essere avviate dal Regno Unito mentre si avvicina la scadenza del registro FCA

Un nuovo token Bitcoin fotografato su una banconota da £ 10.

Matt Cardy | Getty Images

LONDRA – Una sfilza di società di criptovalute potrebbe essere costretta a chiudere la propria attività nel Regno Unito se non si registrano presso l’organismo di controllo finanziario prima di una scadenza chiave la prossima settimana.

Da marzo 31, le aziende che gestiscono servizi di crittografia in Gran Bretagna devono essere registrate presso la Financial Conduct Authority, che ha il compito di supervisionare il modo in cui le società di asset digitali combattono il riciclaggio di denaro.

L’anno scorso, l’autorità di regolamentazione ha prorogato il termine che consente alle aziende iscritte in un registro temporaneo di continuare a negoziare mentre chiedevano la piena autorizzazione: verrà chiuso una volta scaduto il termine. La FCA ha affermato che molte società di criptovalute hanno ritirato le loro applicazioni poiché non soddisfacevano gli standard antiriciclaggio richiesti.

Ora, a pochi giorni dalla scadenza della nuova scadenza, il destino delle aziende iscritte nel registro provvisorio – tra cui la società fintech da 33 miliardi di dollari Revolut e Copper, una start-up cripto che conta l’ex ministro delle finanze britannico Philip Hammond come consulente – si blocca in bilico.

‘Un totale disastro’

Molti addetti ai lavori del settore hanno espresso frustrazione per la gestione del registro crittografico da parte della FCA.

Un avvocato che ha consigliato le società di criptovalute sulle loro applicazioni ha affermato che il regolatore è stato lento nell’approvare le domande e spesso non ha risposto, un sentimento ripreso da altre figure del settore.

“Il processo è stato un totale disastro dal punto di vista della FCA”, ha detto l’avvocato alla CNBC, parlando in condizione di anonimato a causa della natura delicata della questione.

Un portavoce della FCA ha affermato di aver approvato finora solo 33 applicazioni di società crittografiche. Oltre l’80% delle aziende che ha valutato fino ad oggi ha ritirato la domanda o è stato respinto.

“Abbiamo visto un numero elevato di aziende di criptovalute richiedere la registrazione che non soddisfano gli standard per garantire che le aziende non vengano utilizzate per trasferire e/o mascherare fondi criminali”, ha affermato il portavoce.

“Le aziende che non soddisfano il benchmark previsto possono ritirare la loro domanda. Le aziende che decidono di non recedere hanno il diritto di impugnare la nostra decisione di rifiuto, anche attraverso i tribunali”.

Perchè importa

Gemini, l’exchange di criptovalute gestito da Tyler e Cameron Winklevoss, è stata tra le prime aziende a ottenere l’approvazione dalla FCA.

Blair Halliday, capo del Regno Unito di Gemini, ha affermato che il regime delle licenze è importante in quanto fornisce ai clienti la certezza di avere a che fare con un’azienda che è stata sottoposta a un controllo rigoroso.

“Ottenere la registrazione di una risorsa crittografica è stato un passaggio fondamentale per la crittografia in questo paese”, ha detto Halliday alla CNBC. “Ha dato alle aziende che hanno davvero quel desiderio di cercare le approvazioni normative qualcosa da dimostrare come un elemento chiave di differenziazione”.

Lavan Thasarathakumar dell’associazione del settore delle criptovalute Global Digital Finance ha affermato che c’è stata “molta frustrazione” durante il processo.

“Fondamentalmente, è stato troppo lento”, ha detto Thasarathakumar, aggiungendo che Fca ha dovuto fare i conti con un “enorme arretrato” di domande per il registro.

E alcune aziende stanno ancora ritirando le loro domande.

Ciò include B2C2, la società di trading di criptovalute con sede a Londra, che si è recentemente ritirata dal registro temporaneo della FCA. Da lunedì, tutta l’attività di trading spot di B2C2 si è spostata sull’entità statunitense della società. L’azienda ha affermato che la sua attività di derivati ​​non è influenzata in quanto è gestita da una filiale autorizzata dalla FCA.

“Ci impegniamo a garantire che questa mossa causi il minor numero possibile di interruzioni e stiamo lavorando a stretto contatto con i nostri clienti per garantire che continuino ad avere un’esperienza di trading senza interruzioni con noi”, ha detto alla CNBC una portavoce di B2C2 tramite Telegram.

Le aziende che hanno visto le loro domande respinte dalla FCA possono presentare ricorso, ma il processo è lungo e potrebbe essere necessario passare attraverso i tribunali.

Un tribunale si è recentemente schierato con la decisione della FCA di rifiutare una domanda dell’exchange di criptovalute Gidiplus.

Dividendo Brexit?

Mauricio Magaldi, direttore della strategia globale per le criptovalute presso la società di consulenza fintech 11: FS, ha affermato che l’attuale direzione normativa del Regno Unito mette il paese a rischio di rimanere indietro rispetto a Stati Uniti, Unione Europea e altre regioni.

Il presidente Joe Biden ha firmato un ordine esecutivo che chiede il coordinamento del governo sulla supervisione delle valute digitali, mentre i legislatori dell’UE hanno recentemente bocciato una proposta che avrebbe effettivamente vietato l’estrazione di bitcoin nel blocco.

“Mentre le principali giurisdizioni stanno individuando l’opportunità e il rischio, il Regno Unito sta enfatizzando il rischio”, ha detto Magaldi alla CNBC. “Muovendosi troppo velocemente e troppo ristretti, le regole e i tempi creano ostacoli alle società di crittografia che potrebbero potenzialmente rimuoverle dal mercato del Regno Unito”.

I rappresentanti del settore temono che ciò possa mettere il Regno Unito in una posizione di svantaggio in un momento in cui è in lizza per diventare un leader globale nell’innovazione finanziaria post-Brexit. Il paese ospita una fiorente industria fintech, che l’anno scorso ha attratto quasi 12 miliardi di dollari di investimenti.

Ma le fintech in rapida crescita come Revolut e Copper potrebbero presto essere costrette a chiudere le loro attività crittografiche in Gran Bretagna e trasferirsi all’estero se non entrano nel registro completo. Entrambe le società hanno rifiutato di commentare quando sono state contattate dalla CNBC.

Aziende come PayPal e Coinbase, che vendono servizi crittografici nel Regno Unito attraverso filiali estere, non saranno interessate.

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