L’UE prende di mira il potere di Big Tech con Landmark Digital Act

GÖTTINGEN, Germania – L’Unione Europea stava finalizzando una delle leggi di più vasta portata al mondo per affrontare il potere delle più grandi aziende tecnologiche, mettendo in atto regole che riguarderanno app store, pubblicità online, e-commerce, servizi di messaggistica e altro strumenti digitali.

La legge, chiamata Digital Markets Act, sarebbe l’elemento di politica digitale più ampio da quando il blocco ha messo in vigore le regole più dure al mondo per proteggere i dati online delle persone nel 2018. La legislazione mira a impedire alle più grandi piattaforme tecnologiche di utilizzare il loro interblocco servizi e risorse considerevoli per incastrare gli utenti e schiacciare i rivali emergenti, creando spazio per i nuovi entranti e favorendo una maggiore concorrenza.

Ciò significa in pratica che aziende come Google non potrebbero più raccogliere dati da servizi diversi per offrire annunci mirati senza il consenso degli utenti e che Apple potrebbe dover consentire alternative al suo App Store su iPhone e iPad. I trasgressori della legge, che molto probabilmente entreranno in vigore all’inizio del prossimo anno, potrebbero incorrere in sanzioni significative.

Il Digital Markets Act fa parte di uno-due pugno da parte delle autorità di regolamentazione europee. Già dal prossimo mese, l’Unione Europea dovrebbe raggiungere un accordo su una legge che costringerebbe le società di social media come Meta, proprietaria di Facebook e Instagram, a sorvegliare le loro piattaforme in modo più aggressivo.

Con queste azioni, l’Europa sta consolidando la sua leadership come regolatore più assertivo di aziende tecnologiche come Apple, Google, Amazon, Meta e Microsoft. Gli standard europei sono spesso adottati in tutto il mondo e l’ultima legislazione alza ulteriormente il livello portando potenzialmente le aziende sotto una nuova era di supervisione, proprio come i settori dell’assistenza sanitaria, dei trasporti e delle banche.

“Di fronte alle grandi piattaforme online che si comportano come se fossero ‘troppo grandi per preoccuparsene’, l’Europa ha puntato i piedi”, ha affermato Thierry Breton, uno dei massimi funzionari digitali della Commissione europea. “Stiamo ponendo fine al cosiddetto Far West che domina il nostro spazio informativo. Un nuovo quadro che può diventare un riferimento per le democrazie di tutto il mondo”.

Giovedì, i rappresentanti del Parlamento europeo e del Consiglio europeo stavano lavorando a porte chiuse a Bruxelles per raggiungere un accordo finale. Il loro accordo sarebbe arrivato dopo circa 16 mesi di trattative – un ritmo veloce per la burocrazia dell’UE – e avrebbe posto le basi per un voto finale in Parlamento e tra i rappresentanti dei 27 paesi dell’Unione. Tale approvazione finale è considerata una formalità.

Le mosse dell’Europa contrastano con la mancanza di attività negli Stati Uniti. Mentre Repubblicani e Democratici hanno tenuto diverse udienze congressuali di alto profilo per esaminare Meta, Twitter e altri negli ultimi anni, e le autorità di regolamentazione degli Stati Uniti hanno intentato cause antitrust contro Google e Meta, nessuna nuova legge federale è stata approvata per affrontare ciò che molti vedono come la tecnologia potere incontrollato delle aziende.

Le nuove regole europee potrebbero offrire un’anteprima di ciò che accadrà altrove nel mondo. La legge sulla privacy della regione del 2018, il Regolamento generale sulla protezione dei dati, che limita la raccolta e la condivisione online dei dati personali, è servito da modello in paesi dal Giappone al Brasile.

Il percorso del Digital Markets Act ha dovuto affrontare ostacoli. I responsabili politici si sono occupati di quello che secondo i cani da guardia è stato uno degli sforzi di lobbying più feroci mai visti a Bruxelles mentre i gruppi industriali hanno cercato di annacquare la nuova legge. Hanno anche ignorato le preoccupazioni sollevate dall’amministrazione Biden sul fatto che le regole prendessero di mira ingiustamente le società americane.

Rimangono dubbi su come funzionerebbe in pratica la nuova legge. Le aziende dovrebbero cercare modi per ridurre il suo impatto attraverso i tribunali. E le autorità di regolamentazione avranno bisogno di nuovi finanziamenti per pagare le loro maggiori responsabilità di supervisione, quando i budget saranno messi a dura prova dalla pandemia.

“La pressione sarà intensa per mostrare risultati e velocemente”, ha affermato Thomas Vinje, un veterano avvocato antitrust a Bruxelles che ha rappresentato Amazon, Microsoft e Spotify.

Il Digital Markets Act dovrebbe applicarsi alle cosiddette piattaforme gatekeeper con un valore di mercato di oltre 75 miliardi di euro, ovvero circa 82 miliardi di dollari, che include Alphabet, il proprietario di Google, e YouTube, Amazon, Apple, Microsoft e Meta .

I dettagli della legge leggono come una lista dei desideri per i rivali delle più grandi aziende.

Apple e Google, che producono i sistemi operativi che funzionano su quasi tutti gli smartphone, dovrebbero allentare la presa. Molto probabilmente Apple dovrebbe consentire per la prima volta app store alternativi. La legge dovrebbe anche consentire a società come Spotify ed Epic Games di utilizzare un pagamento alternativo a quello di Apple nell’App Store, che addebita una commissione del 30%.

Sui dispositivi Android, molto probabilmente Google dovrebbe offrire ai clienti la possibilità di utilizzare altri servizi di posta elettronica e di ricerca sui telefoni in Europa, in modo simile a quanto ha già fatto in risposta a una precedente sentenza antitrust dell’UE. Mercoledì, Google ha annunciato che Spotify e alcuni altri sviluppatori di app sarebbero stati autorizzati a offrire metodi di pagamento alternativi a Google all’interno del suo app store.

Ad Amazon dovrebbe essere impedito di utilizzare i dati raccolti da venditori esterni sui suoi servizi in modo da poter offrire prodotti concorrenti, una pratica che è oggetto di un’indagine antitrust dell’UE separata. Meta inoltre non ha potuto raccogliere dati sui concorrenti per sviluppare servizi concorrenti.

La legge può comportare modifiche sostanziali per le app di messaggistica. WhatsApp, che è di proprietà di Meta, potrebbe dover offrire un modo agli utenti di servizi rivali come Signal o Telegram di inviare e ricevere messaggi a qualcuno che utilizza WhatsApp. Quei servizi rivali avrebbero la possibilità di rendere i loro prodotti interoperabili con WhatsApp.

I maggiori venditori di pubblicità online, Meta e Google, molto probabilmente sarebbero limitati dall’offrire annunci mirati senza consenso. Offrire annunci basati sui dati raccolti dalle persone mentre si spostano tra YouTube e Ricerca Google, o Instagram e Facebook, è estremamente redditizio per entrambe le aziende.

I responsabili politici stavano anche valutando l’inclusione di una disposizione che potesse dare agli editori in Europa la possibilità di negoziare un nuovo compenso con Google e Meta per gli articoli pubblicati sulle loro piattaforme. Una resa dei conti su questo problema in Australia ha portato brevemente Facebook a smettere di consentire alle testate giornalistiche di pubblicare articoli all’interno del paese.

“Le grandi piattaforme gatekeeper hanno impedito alle aziende e ai consumatori di beneficiare dei mercati digitali competitivi”, ha affermato Margrethe Vestager, vicepresidente esecutiva della supervisione della politica digitale e della concorrenza della Commissione europea, in una dichiarazione. Le società, ha affermato, ora “dovranno rispettare una serie ben definita di obblighi e divieti”.

Meta, Microsoft e Amazon hanno rifiutato di commentare. Google e Apple non hanno risposto alle richieste di commento.

Anu Bradford, un professore di giurisprudenza della Columbia University che ha coniato il termine “Effetto Bruxelles” sull’influenza del diritto dell’UE, ha affermato che le regole europee sono spesso diventate standard globali perché era più facile per le aziende applicarle nell’intera organizzazione piuttosto che in un’area geografica.

“Tutti stanno guardando il DMA, che si tratti delle principali società tecnologiche, dei loro rivali o dei governi stranieri”, ha affermato la Sig. Bradford ha detto, riferendosi al Digital Markets Act. “È possibile che anche il Congresso degli Stati Uniti ora concluderà di aver smesso di guardare da bordo campo quando l’UE regolerà le società tecnologiche statunitensi e passerà dal parlare di riforma legislativa a legiferare effettivamente”.

Il presidente Biden ha nominato Lina Khan, un’importante critica di Amazon, a guidare la Federal Trade Commission e un avvocato critico dei giganti della tecnologia, Jonathan Kanter, a capo della divisione antitrust del Dipartimento di giustizia.

Ma gli sforzi per cambiare le leggi antitrust americane si sono mossi lentamente. I comitati del Congresso hanno approvato progetti di legge che impedirebbero alle piattaforme tecnologiche di favorire i propri prodotti o di acquistare società più piccole. Non è chiaro se le misure abbiano un sostegno sufficiente per passare alla Camera e al Senato al completo.

Le autorità di regolamentazione europee devono ora far rispettare la nuova legge. Il GDPR è stato criticato per la mancanza di applicazione.

La Commissione Europea, il ramo esecutivo del blocco, dovrà anche assumere decine di nuovi dipendenti per indagare sulle aziende tecnologiche. Sono previsti anni di contenzioso in quanto le aziende lanceranno sfide giudiziarie per future sanzioni emesse a seguito della nuova legge.

“I guardiani”, disse il sig. Vinje, l’avvocato antitrust di Bruxelles, “non sarà del tutto privo di difese”.

David McCabe ha contribuito alla segnalazione da Washington.

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