Mappatura del movimento delle nane bianche della Via Lattea

Illustrazione di una nana bianca. Credito: NASA, ESA, STScI e G. Bacon (STScI)

Le nane bianche erano una volta stelle normali simili al sole, ma poi sono crollate dopo aver esaurito tutto il loro carburante. Questi resti interstellari sono stati storicamente difficili da studiare. Tuttavia, un recente studio dell’Università di Lund in Svezia rivela nuove informazioni sui modelli di movimento di queste stelle sconcertanti.

Le nane bianche hanno un raggio di circa l’1% di quello del sole. Hanno all’incirca la stessa massa, il che significa che hanno una densità sorprendente di circa 1 tonnellata per centimetro cubo. Dopo miliardi di anni, le nane bianche si raffredderanno fino al punto in cui smetteranno di emettere luce visibile e si trasformeranno nelle cosiddette nane nere.

La prima nana bianca scoperta fu 40 Eridani A. Si tratta di un corpo celeste luminoso a 16,2 anni luce dalla Terra, circondato da un sistema binario costituito dalla nana bianca 40 Eridani B e dalla nana rossa 40 Eridani C. scoperte nel 1783, gli astronomi hanno cercato di saperne di più sulle nane bianche per ottenere una comprensione più profonda della storia evolutiva della nostra galassia natale.

In uno studio pubblicato in Avvisi mensili della Royal Astronomical Societyun team di ricerca può presentare nuove scoperte su come si muovono le stelle collassate.

“Grazie alle osservazioni del telescopio spaziale Gaia, siamo riusciti per la prima volta a rivelare la distribuzione tridimensionale della velocità per il più grande catalogo di nane bianche fino ad oggi. Questo ci fornisce un quadro dettagliato della loro struttura di velocità con dettagli senza precedenti”, afferma Daniel Mikkola, dottorando in astronomia all’Università di Lund.

I ricercatori mappano il movimento delle nane bianche della Via Lattea

Illustrazione di Gaia con la Via Lattea sullo sfondo. Credito: ESA/ATG Medialab, ESO/S. Brunier

Grazie a Gaia, abbiamo misurato posizioni e velocità per circa 1,5 miliardi di stelle. Ma solo di recente sono stati in grado di concentrarsi completamente sulle nane bianche nel quartiere solare.

“Siamo riusciti a mappare le velocità e gli schemi di movimento delle nane bianche. Gaia ha rivelato che ci sono due sequenze parallele di nane bianche guardando la loro temperatura e luminosità. Se le studiamo separatamente, possiamo vedere che si muovono in modi diversi, probabilmente come conseguenza del fatto che hanno masse e vite diverse”, afferma Daniel Mikkola.

I risultati possono essere utilizzati per sviluppare nuove simulazioni e modelli per continuare a mappare la storia e lo sviluppo della Via Lattea. Attraverso una maggiore conoscenza delle nane bianche, i ricercatori sperano di poter chiarire una serie di punti interrogativi sulla nascita della Via Lattea.

“Questo studio è importante perché abbiamo appreso di più sulle regioni più vicine della nostra galassia. I risultati sono anche interessanti perché la nostra stessa stella, il sole, un giorno si trasformerà in una nana bianca, proprio come il 97% di tutte le stelle della Via Lattea, “conclude Daniel Mikkola.


Resti planetari attorno a stelle nane bianche


Maggiori informazioni:
Daniel Mikkola et al, La distribuzione della velocità delle nane bianche in Gaia EDR3, Avvisi mensili della Royal Astronomical Society (2022). DOI: 10.1093/mnras/stac434

Fornito dall’Università di Lund

Citazione: Mappatura del movimento delle nane bianche della Via Lattea (2022, 23 marzo) recuperata il 24 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-movement-white-dwarfs-milky.html

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