Sostenere una scienza africana alla fine del secolo

Immagini satellitari dell’Africa. Crediti: pubblico dominio

Gli storici notano un cambiamento dalle concettualizzazioni eurocentriche della scienza durante la fine del diciannovesimo secolo. Spinto da una fiorente cultura della stampa e da un’ampia diffusione di notizie sulle scoperte scientifiche, il termine “scienza” iniziò ad essere applicato in varie culture come mezzo per descrivere rigorosi sistemi di produzione della conoscenza. Alternative specifiche della civiltà, come la “scienza indiana” o la “scienza islamica”, sono emerse per sfidare la supremazia della scienza “europea”. L’applicazione del termine ha consentito alle popolazioni emarginate sotto il dominio coloniale di onorare i risultati della loro cultura, convalidare i loro testi e pratiche e rivendicare l’autorità come civiltà realizzate.

Un collettivo di intellettuali della fin de siècle, incluso un medico e pastore di nome John Augustus Abayomi Cole, ha criticato la scienza tradizionale per la sua preoccupazione per il materialismo. Questi individui hanno cercato di far avanzare sistemi di produzione di conoscenza che riconoscano l’impatto delle forze spirituali e soprannaturali esistenti al di fuori della normale percezione umana. La scienza europea, dicevano, mancava di questa connessione con il mondo spirituale.

In “John Augustus Abayomi Cole and the Search for an African Science, 1885–1898”, pubblicato in Isis: un giornale di storia della società della scienza, Colin Bos afferma che questi sviluppi, così come i cambiamenti sociali in Sierra Leone, erano elementi fondamentali dietro le descrizioni di Cole della scienza africana. Analizzando gli scritti di Cole e la sua conferenza del 1898 Geomanzia astrologica in AfricaBos rivela come Cole si sia sforzato di elevare e legittimare le pratiche di conoscenza africane, promuovere l’unità tra gli africani e criticare l’imperialismo europeo.

A Freetown, la capitale della Sierra Leone, Cole era un membro della borghesia africana di lingua inglese. Gli anni tra il 1870 e il 1900 furono un periodo di crescente emarginazione, recessione economica e sconvolgimento politico. In risposta sono emersi atteggiamenti neotradizionalisti. Le élite che in precedenza avevano abbracciato l’imperialismo e le usanze anglofone le stavano scartando e rivendicando nomi, vestiti e pratiche culturali africane. Secondo Cole, questi gesti neotradizionalisti erano insufficienti. I membri dell’élite di Freetown avevano bisogno di adottare le scienze spirituali delle società che si trovano nell'”interno” dell’Africa.

Attingendo alle sue esperienze negli “interni”, le lezioni di Cole hanno introdotto e sostenuto una scienza esoterica africana nota come geomanzia astrologica. Secondo Cole, la geomanzia astrologica, o ifá in Yorùbá, è una pratica divinatoria che consente di prevedere eventi futuri. Conchiglie o pietre vengono lanciate su una tavola. I modelli risultanti corrispondono quindi alle case dei segni zodiacali. La conferenza di Cole del 1898 prevedeva una dimostrazione ifá che forniva previsioni sulla guerra fiscale delle capanne e considerava l’accuratezza di queste previsioni come una prova della validità del sistema. Cole ha evidenziato i complessi calcoli matematici della geomanzia astrologica e il suo misticismo. Bos nota i collegamenti tra la geomanzia astrologica di Cole e le idee teosofiche del periodo.

Oltre a predire i fallimenti dell’Europa, la geomanzia astrologica, affermò Cole, era intrinsecamente antimperialista. Nonostante anni di colonizzazione, il materialismo degli europei ha impedito loro di discernere questa antica scienza. Gli scritti anti-imperiali di Cole, sostiene Bos, hanno anche aiutato a sviluppare la scienza specifica della civiltà concettualizzare, e quindi decentrare, la scienza europea.

“‘Scienza’ era un termine universale per una conoscenza profonda e vera del mondo e del processo di produzione. Che la scienza provenisse dall’Europa non rifletteva il suo carattere particolarmente europeo, ma piuttosto lo status del continente come luogo della “civiltà” universale. ‘ Al contrario, Cole era una delle numerose figure nel mondo della fine del diciannovesimo secolo i cui tentativi di comprendere e difendere i propri sistemi di conoscenza alla fine hanno contribuito a produrre un concetto di scienza specifica per civiltà, inclusa la scienza “europea” o “occidentale”. ha creato un’idea della scienza europea che era tutto ciò che la scienza africana non era: interessata al mondo materiale piuttosto che allo spirituale, al moderno piuttosto che all’antico, al tecnologicamente avanzato piuttosto che a quello casalingo”.


Un atlante di radici di piante per il monitoraggio delle traiettorie di sviluppo


Maggiori informazioni:
Colin Bos, John Augustus Abayomi Cole e la ricerca di una scienza africana, 1885–1898, Iside (2022). DOI: 10.1086/718388

Fornito dall’Università di Chicago

Citazione: Advocating an African science at the end of the century (2022, 21 marzo) recuperato il 24 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-advocating-african-science-century.html

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