All’interno del motore elettrico cinese per batterie intercambiabili per auto

DETROIT / PECHINO, 25 marzo (Reuters) – Un anno fa Tesla ha liquidato il percorso alternativo del cambio della batteria delle auto elettriche definendolo “pieno di problemi e non adatto a un uso su larga scala”. Sembra che Pechino non sia d’accordo.

In effetti, la Cina sta spingendo duramente per le batterie sostituibili per i veicoli elettrici (EV) come supplemento alla normale ricarica dei veicoli, con il governo che sostiene diverse aziende che promuovono la tecnologia.

Quattro società – le case automobilistiche Nio e Geely, lo sviluppatore di batterie sostitutive Aulton e il produttore di petrolio di proprietà statale Sinopec (600028.SS) – affermano di voler stabilire un totale di 24.000 stazioni di scambio in tutto il paese entro il 2025, rispetto alle circa 1.400 di oggi.

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La sostituzione della batteria consente ai conducenti di sostituire rapidamente i pacchi esauriti con quelli completamente carichi, anziché collegare il veicolo a un punto di ricarica. Lo scambio potrebbe aiutare a mitigare le crescenti sollecitazioni sulle reti elettriche mentre milioni di conducenti si scaricano, ma gli specialisti avvertono che può decollare in grande stile solo se le batterie diventeranno standardizzate a livello di settore.

Se la Cina riuscirà a rendere lo scambio di successo su larga scala, tuttavia, il cambiamento potrebbe minare i modelli di business di marchi globali come Tesla, Volkswagen e General Motors, i cui veicoli elettrici sono progettati e alimentati dalle proprie batterie proprietarie e, nel caso di Tesla . , la propria rete di ricarica.

Anche piccoli cambiamenti di fortuna nel paese possono avere conseguenze significative per queste case automobilistiche, il cui futuro dipende dal raggiungimento del successo nel più grande mercato automobilistico del mondo.

I piani di scambio cinesi, annunciati frammentariamente nelle ultime settimane e mesi ma non ampiamente conosciuti al di fuori del settore automobilistico nazionale, fanno parte del più ampio piano di Pechino per realizzare il 25% delle vendite di auto completamente elettriche entro il 2025, ovvero oltre 6 milioni di veicoli passeggeri in base all’attuale previsioni. Le stime variano ampiamente su quanti avranno batterie sostituibili.

Il Ministero dell’Industria e dell’Informazione (MIIT), uno dei principali sostenitori dello scambio di batterie, non ha risposto immediatamente a una richiesta di ulteriori commenti sulla strategia cinese di scambio di batterie

Inoltre, i grandi player cinesi stanno guardando anche all’estero.

CATL (Contemporary Amperex Technology Company Ltd) (300750.SZ), con sede a Ningde, il più grande produttore di batterie al mondo, ha detto a Reuters che stava sviluppando servizi di scambio non solo per la Cina, ma “per soddisfare la domanda dei mercati globali”.

“Stiamo accumulando esperienza nel mercato cinese e allo stesso tempo comunichiamo a stretto contatto con i partner esteri. Riceverai presto informazioni più concrete”, ha affermato CATL, che fornisce circa la metà del mercato cinese e oltre il 30% delle celle della batteria utilizzate e veicoli elettrici a livello globale.

Nio, tra i principali produttori cinesi di veicoli elettrici, prevede di offrire ai clienti statunitensi servizi di sostituzione della batteria entro il 2025, ha affermato Ganesh Iyer, capo dell’azienda nordamericano. Ha più di 800 stazioni di scambio in Cina e ha appena installato la prima in Europa.

NON SUCCEDERA’ MAI

Tali piani si scontrano con le opinioni espresse dal pioniere globale dei veicoli elettrici e leader Tesla nel marzo 2021, quando ha respinto la fattibilità dello scambio di batterie su larga scala in Cina. Ha provato lo scambio negli Stati Uniti anni fa e l’ha abbandonato.

I dirigenti del settore sono divisi sul fatto che la spinta della Cina possa superare la riluttanza delle case automobilistiche europee e statunitensi ad abbandonare i propri progetti di batterie e ad adottare quelli standardizzati.

“Non convincerai mai le case automobilistiche ad accettare di sostituire le batterie”, ha affermato Andy Palmer, ex CEO di Aston Martin e attualmente capo del produttore di veicoli elettrici Switch Mobility.

John Holland, direttore commerciale della società di ricarica wireless per veicoli elettrici Momentum Dynamics per l’Europa e il Medio Oriente, ha affermato che la convergenza sulle batterie ha creato un dilemma per le case automobilistiche.

“Allora come differenzi il tuo prodotto?”

Tesla (TSLA.O), GM (GM.N) e Volkswagen (VOWG_p.DE) affermano che non stanno esplorando il cambio della batteria in questo momento.

Un portavoce di GM ha detto a Reuters che le batterie intercambiabili “non fanno parte della nostra strategia al momento”.

Un portavoce della VW ha affermato che la società aveva inizialmente considerato la sostituzione della batteria per evitare tempi di attesa alle stazioni di ricarica, ma che i progressi nella ricarica rapida e i costi inferiori delle batterie non sostituibili l’hanno portata a spostare l’attenzione su quest’ultima.

“Tuttavia, i nostri strateghi monitorano e valutano da vicino l’ambiente competitivo e tutti gli sviluppi in questo settore”, ha affermato la casa automobilistica tedesca.

Un portavoce di Tesla non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Lo scambio e la regolare ricarica della rete hanno entrambi critici e cheerleader in un’arena di tecnologia automobilistica in rapida evoluzione.

La facilità di sostituzione delle batterie negli e-scooter è stata dimostrata in Asia e in Europa, ma la sfida è adattare la tecnologia ad auto, camion e furgoni più grandi e complessi. Vedi il racconto di accompagnamento: leggi di più

Anche le preoccupazioni per la durata dei tempi di scambio sono svanite, con Nio che afferma di aver automatizzato il processo, quindi richiede solo 90 secondi.

Eppure il lato più familiare della ricarica della rete ha un enorme vantaggio ed è rafforzato dal fatto che ci sono già miliardi di dollari di infrastrutture di ricarica costruite a livello globale.

Le case automobilistiche stanno anche lanciando veicoli elettrici con batterie migliorate che vantano autonomia più lunga e tempi di ricarica più brevi, il che potrebbe rendere obsoleto lo scambio.

‘GIOCO PIÙ GRANDE IN CITTÀ’

In Cina, lo scorso anno MIIT ha rilasciato i primi standard dell’industria automobilistica globale per lo scambio di tecnologia. Sono entrati in vigore a novembre, specificando i requisiti di sicurezza, i metodi di prova e le regole di ispezione per i veicoli elettrici con batterie intercambiabili.

Il ministero mira ad avere più di 100.000 veicoli sostituibili a batteria e più di 1.000 stazioni di scambio, in totale, in 11 città entro il 2023; le stazioni nelle città più grandi ospiteranno veicoli sia passeggeri che commerciali, mentre le città periferiche si concentreranno su camion elettrici per carichi pesanti.

Tuttavia, un’incertezza chiave per le ambizioni della Cina è se un numero sufficiente di case automobilistiche adotti batterie standardizzate, un ostacolo che ha respinto i tentativi di sostituzione delle batterie nell’ultimo decennio, ma, se superato, potrebbe spingere la tecnologia su una scala praticabile. Leggi una breve storia delle batterie intercambiabili: leggi di più

C’è molta strada da fare. Anche l’opzione di scambio offerta ai clienti da Nio utilizza le batterie dell’azienda, limitando così il servizio alle persone che guidano auto Nio dotate di batterie proprietarie dell’azienda.

CATL, che ha aiutato Nio a sviluppare batterie intercambiabili, ha firmato la cinese FAW Motor come primo cliente per il suo nuovo servizio di cambio batteria Evogo e prevede di estendere il servizio ad altre case automobilistiche cinesi.

CATL vuole che le aziende nazionali accettino il design della batteria standard in modo che le sue stazioni possano servire modelli di più marchi, secondo una persona vicina all’azienda che ha rifiutato di essere nominata a causa di sensibilità commerciali, aggiungendo che si aspettava che più marchi di automobili adottassero i suoi design standardizzati .

La società è “il più grande gioco in città” per le batterie dei veicoli elettrici, ha affermato Tu Le, amministratore delegato di Sino Auto Insights.

“Possono offrire un ampio ingombro per lo scambio di stazioni e un basso costo per l’utilizzo di tali stazioni”, ha affermato.

Nel frattempo, tra le società cinesi che costruiscono reti di stazioni di scambio, Aulton New Energy Automotive Technology, con sede a Shanghai, ha affermato che sta lavorando con le case automobilistiche per sviluppare batterie standardizzate e con Sinopec per installare stazioni in 30.000 stazioni di servizio Sinopec in Cina entro il 2030.

Aulton non ha risposto a una richiesta di commento.

MAGIA IN AMERICA?

Sebbene le case automobilistiche internazionali possano resistere alle batterie sostituibili, fanno affidamento sulle vendite cinesi per finanziare la loro costosa transizione all’elettrico e non avranno altra scelta che adattarsi al mercato locale, secondo molti esperti del settore.

Inoltre, se Pechino alla fine imponesse le batterie intercambiabili “e iniziasse a dire: ‘Va bene, l’unica auto che puoi produrre è quella che soddisfa gli standard’… Dovresti essere conforme per rimanere in attività” in Cina, afferma John Helveston, assistente professore alla School of Engineering della George Washington University.

Alcuni sostenitori dello scambio stanno guardando oltre la Cina.

Lo scambio della batteria “è troppo conveniente, troppo economico e troppo logico perché ciò non avvenga su larga scala in Europa e negli Stati Uniti”, ha affermato Levi Tillemann, responsabile delle politiche e degli affari internazionali presso la startup di San Francisco per lo scambio di batterie Ample.

“È una sorta di pensiero magico immaginare che questo sia un fenomeno unicamente cinese”, ha aggiunto.

Ample, uno dei pochi sviluppatori di battery swapping al di fuori della Cina, ha raccolto $ 275 milioni da investitori, comprese le società energetiche Shell, Repsol ed Eneos, aumentando la sua valutazione a $ 1 miliardo.

Sta eseguendo programmi pilota con Uber (UBER.N) e la startup di autonoleggio Sally e afferma di collaborare con diverse case automobilistiche senza nome.

“Con un numero relativamente piccolo di veicoli molto utilizzati, possiamo implementare e utilizzare un sistema di sostituzione della batteria in modo redditizio”, ha affermato Tillemann. “Quindi le flotte sono un obiettivo primario per noi.”

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Reporting di Paul Lienert a Detroit, Nick Carey a Londra e Norihiko Shirouzu a Pechino; Segnalazione aggiuntiva di Victoria Valdersee a Berlino; Montaggio di Pravin Char

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